El potasio y su profundo impacto en su salud

Desde el momento en que se aisló por primera vez de las cenizas de las plantas ( potasa ) hace miles de años, nuestra comprensión del elemento químico potasio ha aumentado. Hoy en día, no sería exagerado decir que la vida, tal como la conocemos, no sería posible sin el potasio. Nos estamos refiriendo no solo al funcionamiento del cuerpo humano aquí. El potasio, de hecho, es necesario para la función normal de prácticamente todos los organismos vivos.

El papel central del potasio en nuestra fisiología

La mayor parte del potasio de nuestro cuerpo se encuentra dentro de las células, y no afuera en el líquido que baña esas células (llamado líquido extracelular ). Esta gran diferencial en concentraciones es mantenido por una enzima que es fundamental en el mantenimiento de la integridad de todas las células animales, y se llama la bomba ATPasa sodio-potasio . Esto se encuentra en la membrana que envuelve una célula.

Esta enzima extrae el sodio y el potasio a la célula, en una proporción de 3 a 2 . Esta relación entre la concentración de potasio dentro de una célula y fuera de una célula es la fuerza impulsora para generar su electricidad, llamada potencial de acción, sin la cual el músculo y las células nerviosas no pueden ejecutar sus funciones. La próxima vez que tome su bebida electrolítica favorita con potasio, tómese un momento para darse cuenta de las formas profundas en que controla su fisiología.

El papel del riñón en la regulación de los niveles de potasio

Al igual que con la mayoría de los electrolitos, el riñón tiene la responsabilidad principal de mantener el nivel normal de potasio en la sangre. Por lo tanto, tanto los niveles bajos como los altos de potasio son posibles en los trastornos del riñón. También hay otros mecanismos que afectan el nivel de potasio en nuestra sangre (como la ingesta oral de potasio como parte de los alimentos, la acidez de la sangre, etc.), pero sin embargo, el riñón es el principal regulador. Si la concentración de potasio es que la sangre sube demasiado , los riñones comienzan a excretar el exceso a la orina . En caso de que el nivel caiga demasiado bajo para la comodidad, los riñones pueden reducir la excreción al mínimo. La incapacidad de los riñones para responder de esta manera normal incluso ante niveles bajos de potasio en la sangre se denomina Pérdida renal de potasio .

Niveles anormalmente bajos de potasio en la sangre: hipopotasemia

La pérdida renal de potasio es solo una de las razones de los niveles anormalmente bajos de potasio en la sangre. Desde un punto de vista conceptual, una manera fácil de entender las razones de la disminución del potasio en la sangre es dividir esas causas en dos categorías: situaciones de bajo suministro de potasio en la sangre o situaciones de mayor pérdida . Sin embargo, aquí hay una lista más completa:

  • Disminución de la ingesta oral de alimentos que contienen potasio
  • Aumente la pérdida de potasio en el intestino: esto podría incluir entidades como la diarrea donde el potasio se pierde en las heces o los vómitos, donde los vómitos importantes pueden provocar una mayor pérdida de potasio en la orina (debido a mecanismos que van más allá del alcance de este artículo).
  • Aumento de la pérdida de potasio en la orina: este fenómeno se puede ver debido a un nivel elevado de mineralocorticoides (hormonas producidas por las glándulas suprarrenales que actúan en el riñón para regular la secreción de potasio) y debido a razones externas (como el uso de diuréticos, también conocido como “píldoras de agua”, por ejemplo, furosemida o hidroclorotiazida. Otras causas incluyen entidades más raras como el síndrome de Bartter , el síndrome de Gitelman, medicamentos como la anfotericina B , etc.
  • Aumento de la entrada de potasio en las células, por lo que el nivel no se medirá en las pruebas de sangre de rutina (que evalúan el nivel de potasio en el suero, que es el plasma líquido que baña nuestras células, menos ciertas proteínas). En estas situaciones, la cantidad total de potasio en el cuerpo es esencialmente la misma y no hay déficit neto. Sin embargo, como se trata de cambios de ubicación, no se puede medir. Esto puede deberse a niveles elevados de insulina , alta alcalinidad en la sangre, etc.

¿Cómo el bajo nivel de potasio afecta su salud?

Las alteraciones en la electricidad de nuestras células nerviosas y músculos, o el potencial de acción, es la razón principal detrás de los síntomas y signos que podría experimentar debido a los bajos niveles de potasio. Aquí hay una breve lista de los problemas que puede experimentar:

El tratamiento seguro de los niveles bajos de potasio es crítico 

La suplementación cautelosa y la reposición de potasio pueden tratar la hipopotasemia y llevar los niveles a la normalidad. Sin embargo, la causa subyacente de la hipopotasemia también debe identificarse para que se trate la enfermedad, y no solo su signo / síntoma. En pacientes que tienen una pérdida significativa de potasio en el riñón, ciertos tipos de medicamentos, conocidos como diuréticos ahorradores de potasio, podrían ser de gran ayuda.

Se debe tener mucho cuidado con la suplementación intravenosa de potasio, ya que las infusiones pueden ser dolorosas si se realizan de forma incorrecta o demasiado rápida. Sin embargo, el peligro más grande en estas situaciones es un suplemento de potasio demasiado rápido o demasiado rápido, lo que conducirá a niveles de potasio peligrosamente altos en la sangre.. Como ya se habrá reunido, nuestro cuerpo funciona normalmente dentro de un cierto rango de potasio en la sangre. Cualquier cosa más alta o más baja que eso podría ser potencialmente mortal en casos severos. No hace falta decir que el tratamiento de la hipopotasemia grave no es un proyecto de bricolaje y debe realizarse bajo la supervisión de un médico, incluso si planea hacerlo en casa. Si la causa del nivel bajo de potasio en la sangre no es obvia, o si el tratamiento requiere una cantidad excesiva de reposición de potasio, considere la posibilidad de consultar con un médico especialista que trate estos problemas, es decir, un nefrólogo .