¿Se curó Oprah Winfrey de sus problemas de tiroides?

Años atrás, después de hablar abiertamente sobre su peso fluctuante durante años, la celebridad Oprah Winfrey anunció que padecía una enfermedad de la tiroides. Si bien el diagnóstico preciso no se ha revelado completamente en los medios de comunicación, los expertos sospechan que Oprah sufrió de tiroiditis de Hashimoto, la causa más común de hipotiroidismo en los Estados Unidos. Sin embargo, a diferencia de la gran mayoría de las personas con la enfermedad que experimentan síntomas de hipotiroidismo desde el principio, Oprah en realidad tuvo síntomas iniciales de hipertiroidismo llamados hastixicosis.

Además de su curso de tiroides algo inusual, Oprah finalmente anunció que se había curado de su enfermedad de la tiroides y que estaba sin medicamentos. Su “cura” confundió a muchos fanáticos, considerando que la tiroiditis de Hashimoto es (para la mayoría) una condición crónica que requiere tratamiento de por vida.

Tiroiditis de Hashimoto y Hashitoxicosis

La hashitoxicosis es un fenómeno autoinmune raro en el que los anticuerpos estimulan la glándula tiroides de una persona para liberar el exceso de hormona tiroidea. La hashitoxicosis ocurre antes del hipotiroidismo clásico que se observa en la tiroiditis de Hashimoto.

La hashitoxicosis suele ser de corta duración, de semanas a meses, pero los síntomas: dificultad para dormir, latidos cardíacos acelerados, ansiedad, sudoración, intolerancia al calor y pérdida de peso pueden ser graves.

Sin embargo, cuando la afección avanza hacia la tiroiditis de Hashimoto , los anticuerpos dañan la glándula tiroides por lo que no puede producir la hormona tiroidea adecuada.

Según la gravedad de la lesión de la glándula tiroides, pueden aparecer síntomas relacionados con niveles bajos de hormona tiroidea (aumento de peso, fatiga, estreñimiento, intolerancia al frío, etc.)

El tratamiento para estas inquietudes es necesario e implica un plan de manejo de por vida.

  • El tratamiento para la hasitoxicosis consiste en tapazol (metimazol) o PTU (propiltiouracilo), medicamentos antitiroideos. Estos funcionan al impedir que la glándula tiroides produzca un exceso de hormona tiroidea.
  • El tratamiento para la tiroiditis de Hashimoto conlleva el uso de levotiroxina , un medicamento para la tiroides de bajo costo que se toma una vez al día y se ha encontrado que es muy eficaz para mejorar los síntomas y para que los niveles de hormona tiroidea vuelvan a la normalidad.

¿Por qué Oprah pudo haber podido dejar de tomar medicamentos?

Lo sorprendente del viaje de la tiroides de Oprah es que en un momento ella anunció que estaba “curada”. Ella dijo: “Cuando dije que estaba curada, quise decir que ya no tengo el problema de la tiroides porque mis niveles de tiroides están ahora en el rango normal y mis médicos me han quitado cualquier medicamento para la tiroides”.

Al final, es probable que Oprah tomara por primera vez un medicamento antitiroideo para la Hashitoxicosis. Luego, una vez que la fase hipotiroidea de la tiroiditis de Hashimoto se hizo cargo, la producción de hormona tiroidea puede haberse estabilizado, lo que le permite suspender su medicamento antitiroideo.

Además, la fase hipotiroidea puede haber reducido los niveles de hormona tiroidea a un rango “normal”, por lo que la levotiroxina tampoco estaba justificada.

Si la tiroiditis de Hashimoto progresa, y la glándula tiroides continúa dañada, la medicación de reemplazo de hormona tiroidea (levotiroxina) eventualmente será necesaria.

Lo que esto significa para ti

Si elimina algo del viaje de la tiroides de Oprah, debe ser un defensor de la salud de la tiroides, y esto significa hacer preguntas y obtener el mayor conocimiento posible sobre su diagnóstico.

Para comenzar, si tiene una enfermedad de la tiroides, aquí hay algunas preguntas que debe considerar revisar con su médico:

¿Puedes ayudarme a entender mi nivel de TSH?

El   análisis de sangre de la hormona estimulante de la tiroides (TSH) es el “estándar de oro” para diagnosticar y tratar las afecciones de la tiroides.

La mayoría de los laboratorios en los Estados Unidos reportan una TSH “normal” entre 0.5 a 4.5 o 5.0 (mIU / L). Una TSH “anormal” sería una que sea menor a 0.5 mIU / L (que sugiere hipertiroidismo) o mayor a 4.5 o 5.0 mIU / L (que sugiere hipotiroidismo)¿Qué significan los niveles altos y bajos de TSH?

Dicho esto, hay algunas excepciones a esto, así como un poco de controversia.

For one, some experts believe that the upper limit of a normal TSH should be lower (around 2.5mIU/L). The problem with this change is that it would mean starting a lot more people on thyroid hormone replacement medication (levothyroxine).

Another point many experts bring up is that the “normal” TSH range of 0.5 mIU/L to 5.0 mIU/L does not take into account that TSH naturally rises with age. With that, many doctors believe that the laboratory “normal” TSH range should be higher for the elderly.

Lastly, while a “normal” TSH generally indicates a person does not need thyroid hormone replacement medication, there are a couple of exceptions. For example, the TSH reference range is different for women who are pregnant.How Do Thyroid Problems Affect Fertility and Pregnancy?

Del mismo modo, la investigación sugiere que en las personas que tienen anticuerpos tiroideos elevados pero niveles normales de tiroides (personas en las primeras etapas de la tiroiditis de Hashimoto), el  tratamiento preventivo con medicamentos para la tiroides  puede disminuir o detener la elevación de los anticuerpos, ayudar a prevenir la progresión a hipotiroidismo manifiesto y ayudar a aliviar los síntomas como dificultad para perder peso.

Al final, hay muchos factores que un médico debe tener en cuenta antes de considerar su TSH “normal” y determinar si un tratamiento está indicado o no.

Línea de fondo

Conocer su valor preciso de TSH, y no solo si es “normal”, es importante para el cuidado de su tiroides.

¿Cuál es mi nivel de TSH objetivo?

Si le han diagnosticado una enfermedad de la tiroides, pregúntele a su médico cuál es su nivel objetivo de TSH. La verdad es que si bien su médico puede aspirar a una TSH dentro del rango “normal”, también debe considerar otros objetivos como mejorar sus síntomas.

Por ejemplo, si está experimentando piel seca y estreñimiento relacionadas con hipotiroidismo, el medicamento de reemplazo de hormona tiroidea debería ser útil. Si, con tratamiento, su TSH se vuelve “normal” pero aún experimenta estos problemas, entonces su médico puede apuntar a una TSH objetivo más baja.

Además de la mejora de los síntomas, otros objetivos del tratamiento de la tiroides incluyen reducir el tamaño de una tiroides agrandada (bocio) si tiene uno y evitar el tratamiento excesivo, que puede causar adelgazamiento de los huesos (osteoporosis) y una arritmia cardíaca (fibrilación auricular).

¿Me han realizado pruebas de insuficiencia suprarrenal primaria?

La insuficiencia suprarrenal primaria es una enfermedad autoinmune rara, pero en un pequeño (alrededor del 5 por ciento) de las personas con enfermedad tiroidea autoinmune, puede ser la razón por la cual una persona sigue experimentando síntomas, a pesar del tratamiento de su enfermedad tiroidea.

Si bien no es estándar evaluar a todas las personas con enfermedad tiroidea para detectar insuficiencia suprarrenal primaria, si experimenta síntomas persistentes a pesar de haber ajustado su medicamento, es probable que su médico considere realizar una prueba para detectarla.El vínculo entre la enfermedad tiroidea y las suprarrenales

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.