¿El prolapso de la válvula mitral causa muerte súbita?

En la maratón de Chicago de 2007, un corredor se derrumbó y murió, haciendo titulares nacionales. Después de realizar una autopsia, el médico forense de Chicago anunció que la muerte súbita de este hombre definitivamente  no se  debió al calor y la humedad opresivos que causaron problemas significativos entre muchos corredores ese día (y que eventualmente causaron que los organizadores detuvieran la carrera), sino que se debió a ” prolapso de la válvula mitral ” (MVP).

Este veredicto sin duda brindó un gran alivio a los funcionarios locales responsables de seguir adelante con la carrera a pesar de las terribles condiciones climáticas, y quienes (gracias a las conclusiones de la autopsia) estaban ahora oficialmente libres de la muerte de este hombre.

Obviamente, no podemos tener una manera de conocer la causa real de la muerte de este desafortunado corredor. Sin embargo, la declaración de confianza del médico forense de Chicago creó al menos cierto grado de pánico entre los 75 millones de estadounidenses que (según algunas estimaciones) también podrían tener MVP. Y durante algunas semanas, los cardiólogos estadounidenses se vieron inundados de llamadas telefónicas preocupadas.

Prolapso de la válvula mitral y muerte súbita

Entonces, la pregunta merece ser preguntada: ¿MVP realmente causa muerte súbita?

La respuesta es que parece haber un ligero aumento en el riesgo de muerte súbita por  taquicardia ventricular  o  fibrilación ventricular  en personas que tienen MVP verdaderamente significativo, pero no en la gran mayoría de las personas que han recibido el diagnóstico de MVP. La mayoría de los diagnosticados con MVP tienen una forma extremadamente leve de la afección, que no conlleva un riesgo medible.

La evidencia inicial de que el MVP puede estar asociado con muerte súbita provino principalmente de series de autopsias. En estudios en los que el corazón ha sido cuidadosamente examinado en personas que han muerto repentinamente, se puede encontrar evidencia de MVP en una minoría sustancial. Entonces, naturalmente, se ha asumido que el MVP es la causa de estas muertes repentinas.

Pero dos cosas generalmente no se mencionan en estos estudios. En primer lugar, muchas víctimas de muerte súbita no tienen ninguna anomalía cardíaca identificable. En segundo lugar, cuando esté decidido a encontrar MVP, podrá encontrar al menos alguna evidencia de ello en una gran proporción de la población general.

Hay muy poca evidencia de que la gran mayoría de las personas diagnosticadas con MVP tengan un riesgo considerablemente mayor de muerte súbita.

El sobrediagnóstico de MVP

Cuando realiza una  ecocardiografía  en personas seleccionadas al azar, según los criterios diagnósticos utilizados, el MVP podría diagnosticarse hasta en un 20% a 35%  La cantidad de prolapso real en la gran mayoría de estas válvulas mitral es fisiológicamente insignificante y no representa una amenaza conocida. De hecho, a medida que la calidad del equipo ecocardiográfico ha mejorado a lo largo de los años, se ha podido detectar cantidades cada vez más pequeñas (a menudo triviales e incluso inexistentes) de prolapso de la válvula mitral. La mayoría de los expertos aceptan el hecho de que la enfermedad “MVP” se ha diagnosticado excesivamente por los cardiólogos.

La capacidad de detectar cierta cantidad de MVP si lo busca lo suficientemente fuerte puede ser muy conveniente para los médicos (o para el caso, para los oficiales de carrera), porque puede absolverlos de tener que seguir buscando para explicar los síntomas o condiciones Difícil o inconveniente de diagnosticar o manejar (la disautonomía  es la más prominente de estas). Por lo tanto, a menudo hay un fuerte incentivo para sobre-diagnosticar MVP.

Diagnóstico de MVP adecuadamente

En 2008, reconociendo que el diagnóstico de MVP había crecido de manera inapropiada a proporciones epidémicas, el Colegio Americano de Cardiología y la Asociación Americana del Corazón publicaron criterios más estrictos para diagnosticar el MVP. Al utilizar estos criterios más apropiados para hacer el diagnóstico, hay evidencia de un riesgo algo mayor de  arritmias cardíacas  y muerte súbita, aunque el riesgo en exceso es aún muy pequeño.

De hecho, el principal riesgo para estas personas no es la muerte súbita, sino el desarrollo de  una regurgitación mitral significativa  y la subsiguiente  insuficiencia cardíaca . En estas personas, el riesgo de muerte súbita es ciertamente elevado, pero solo en la misma medida en que se eleva en cualquier otra persona que tenga insuficiencia mitral grave, por cualquier causa.

La prevalencia de este tipo de MVP (es decir, MVP real y significativo) en la población general es de solo alrededor del 1-2% y no del 35%. E incluso entre este número mucho menor de pacientes con MVP, menos de 1 de cada 20 desarrollarán problemas significativos en la válvula mitral.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.