Riesgo de VIH en hombres y mujeres transgénero

Los datos sobre las tasas de VIH en las personas transgénero a menudo son difíciles de encontrar, ya que las mujeres no son hombres, por lo general, las clasificaciones de género se encuentran en muchos informes de vigilancia. El estado de California es una rara excepción, ya que se agregaron MTF y FTM como opciones de género registradas en 2002.

Un estudio de 2008 concluyó que entre la población transgénero en California, el 6.8% era VIH positivo. Esta fue la tasa de prevalencia más alta de cualquier grupo en el estado, incluidos los hombres que tienen sexo con hombres (HSH) . Además, los afroamericanos dentro de la comunidad transgénero tuvieron una tasa de infección de casi el 29%.

El VIH entre la población transgénero sigue siendo un problema social importante y poco estudiado. Las percepciones socioculturales sobre el sexo y el género trabajan para marginar a la comunidad en su conjunto, colocando a los hombres y mujeres transgénero en una mayor vulnerabilidad a la infección y la progresión de la enfermedad.

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Definiendo Transgénero

El término transgénero es un término inclusivo para una persona cuya identidad y expresión de género difieren de lo que se espera como resultado de su género de nacimiento. Las identidades de género que caen bajo el paraguas de personas transgénero incluyen:

  • Crossdresser – una que usa ropa generalmente asignada al sexo opuesto
  • Bi-género: aquellos que sienten que su identidad de género abarca tanto a hombres como a mujeres
  • Transexuales: aquellos que encuentran que su identidad de género está en conflicto con su sexo anatómico. Estas personas sienten que su cuerpo fisiológico no representa su verdadero género propio.
  • Travestido – otro término (obsoleto) para un travesti
  • Cisgénero : una persona que se identifica con el género que se les asignó al nacer
  • Ponente de género: se usa para describir a una persona que se identifica como hombre y mujer; ni varón ni mujer; o un género fuera del sistema tradicional de dos géneros (masculino y femenino)

No es raro que las personas confundan la identidad de género y la orientación sexual, o que conecten las dos cuando no hay una asociación presente. Por definición, la orientación sexual describe un patrón de atracción emocional, romántica o sexual hacia otra persona. El consenso científico es que la orientación sexual no es una opción y, en cambio, está influenciada por una combinación de factores hormonales y genéticos en una etapa temprana del desarrollo uterino.

La identidad de género, en contraste, se refiere al género o género que una persona identifica como. La identidad de género puede cambiar con el tiempo y no siempre se relaciona con la orientación sexual. Por ejemplo, si alguien nacido varón se identifica como mujer, podría ser bisexual, heterosexual u homosexual.

Incidencia del VIH entre las personas transgénero

Si bien las rutas de transmisión en la comunidad transgénero son muy parecidas a las de cualquier otra población, hay algunos factores que hacen que las personas transgénero corran un mayor riesgo de contraer el VIH.

  • Los temores y el riesgo de divulgación a menudo hacen que sea difícil identificar y llegar a los miembros de la comunidad transgénero. Esto no solo complica los esfuerzos para la prevención, sino que los materiales utilizados para efectuar la divulgación a menudo no son específicos de la población o, lo que es peor, tienen un sesgo de género.
  • En general, aquellos que se identifican como transgénero perciben su anatomía de manera diferente a como lo haría la comunidad médica. Sin un punto de referencia común, la promoción de la salud y la educación se vuelven difíciles. La comunidad médica a menudo es insensible a este abismo de identificación, lo que dificulta aún más la promoción de la salud y la educación.
  • Aquellos que se identifican como transgénero a menudo experimentan sexualmente y algunas veces pueden percibir el riesgo de manera diferente, por ejemplo, entre los transgéneros de MTF que se identifican como lesbianas. Además, muchos están involucrados en el trabajo sexual para apoyar las adicciones a sustancias; para hacer dinero para la terapia hormonal; o porque la discriminación en el empleo los coloca en una vulnerabilidad económica. El intercambio de agujas es común entre quienes inyectan hormonas, lo que aumenta aún más el riesgo de transmisión.

¿Qué se puede hacer?

Las brechas en el tratamiento, la atención y el alcance son evidentes en las comunidades donde las tasas de VIH de personas transgénero son altas. Se está haciendo un esfuerzo cada vez mayor para llenar estos vacíos, integrando servicios específicos para personas transgénero que brindan a los miembros de la comunidad acceso seguro y confidencial a pruebas, medicamentos y apoyo. 

Puntos clave de los servicios de VIH específicos para personas transgénero:

  • Los proveedores deben comprender las necesidades de la comunidad transgénero y ser sensibles a los problemas de identificación de género e identidad personal.
  • Las compañías de seguros deben comprender la importancia de la terapia hormonal y hacer un mejor esfuerzo para brindar un tratamiento asequible con atención de apoyo.
  • La educación preventiva debe estar dirigida específicamente a la comunidad transgénero de una manera que sea sensible a sus necesidades, preocupaciones y temores.
  • Los proveedores individuales deben prestar especial atención para garantizar que sus pacientes se sientan seguros al revelar sus identidades de género y respetar los términos de esas identidades una vez divulgadas (es decir, el uso apropiado de transgénero de “él” o “ella”).