Síntomas, Causas, Diagnóstico y Tratamiento de la Disnea.

La disnea (“hambre de aire”) es dificultad para respirar. Muchas personas lo experimentan como resultado de las demandas de ejercicio vigoroso en el cuerpo, pero también puede deberse a un exceso de peso, un ataque de pánico, enfermedades como el asma o la neumonía, o varias otras causas. La respiración puede ser rápida, incómoda o dolorosa, y puede sentir opresión en el pecho, experimentar dificultad para respirar o incluso sentirse sofocado. Si experimenta disnea recurrente, repentina o grave, debe consultar a un médico. Es posible que necesite una intervención médica y su tratamiento dependerá de la causa de su falta de aliento. 

Signos y síntomas

Hay una variedad de formas en que la disnea puede hacer que se sienta, y puede variar en gravedad. Puede ser crónica, generalmente empeorando con el tiempo, o puede ser aguda y grave. La disnea repentina o extrema es peligrosa y requiere atención médica de emergencia. 

La respiración puede ser:

  • Corto
  • Rápido
  • Superficial
  • Esforzado laborioso
  • Lento
  • Doloroso o incómodo

También puede experimentar:

  • Presión, opresión o pesadez en el pecho
  • Una incapacidad para respirar por completo

Hay momentos en que usted, como observador, puede notar disnea incluso antes de que la persona a la que afecta. Esté atento a los siguientes signos de una emergencia y solicite atención médica si los nota:

  • Respiración claramente audible, ruidosa y trabajosa.
  • Una expresión facial ansiosa, angustiada.
  • Fosas nasales
  • Protuberancia del abdomen y / o tórax.
  • Jadeando
  • Cianosis (cara, boca, labios o extremidades pálidas o azules)

Causas

La causa más benigna de la disnea es el ejercicio; la mayor demanda de oxígeno hace que respire más rápido, especialmente si la actividad es más intensa de lo que está acostumbrado. Este tipo de falta de aliento no es nada de qué preocuparse, y debería mejorar después de unos minutos.

Pero la disnea también puede ser el resultado de algunos problemas de salud. De hecho, casi siempre es causada por una enfermedad.

En general, cualquier enfermedad que afecte el corazón o los pulmones es probable que provoque disnea. Y, a menudo, las enfermedades sistémicas también causan disnea, generalmente debido a la mayor demanda de oxígeno o al bajo suministro de oxígeno. 

La lista de posibles causas de disnea es extensa. Las causas de la disnea intermitente o aguda incluyen:

Las causas más comunes de la disnea crónica incluyen:

Los bebés pequeños, las personas mayores o las personas que tienen problemas de salud importantes son más susceptibles a la falta de aliento, incluso a causa de una infección respiratoria leve.

Las mujeres embarazadas, por otro lado, pueden experimentar disnea incluso cuando no hay infección respiratoria. Esto se debe a que tienen una mayor demanda de oxígeno y generalmente experimentan presión física en los pulmones como resultado del crecimiento del útero.

Diagnóstico

La forma en que una persona describe la disnea puede ser una pista en cuanto a su causa subyacente. Diferentes enfermedades pueden resultar en diferentes tipos y severidad de la disnea, aunque este no es siempre el caso.

La disnea es una causa frecuente de visitas médicas. Si opta por este motivo, su médico comenzará a buscar la causa de sus síntomas con un historial y un examen físico. Las preguntas tales como si experimenta disnea principalmente durante la actividad o en reposo, y si se presenta repentina o lentamente serán importantes para evaluar su condición.

Ciertos factores de riesgo, como el historial de tabaquismo, pueden ayudar a su médico a descartar algunas afecciones y dar más peso a otras. Se pueden necesitar más pruebas de diagnóstico. Las pruebas que pueden ser útiles para diagnosticar la causa de la disnea incluyen:

  • Análisis de sangre: se utilizan para ayudar a diagnosticar infecciones y enfermedades inflamatorias
  • Radiografía de tórax: se usa generalmente para identificar enfermedades pulmonares
  • Electrocardiograma  (ECG): se usa si su médico cree que puede tener una enfermedad cardíaca
  • Espirometría de detección: puede evaluar la cantidad de aire que puede respirar
  • Pruebas completas de la función pulmonar: pueden evaluar sus capacidades respiratorias con más detalle que la espirometría de detección, midiendo la cantidad de aire que puede inhalar y exhalar, así como la rapidez
  • Medición de gases en sangre arterial: proporciona una medida del contenido de oxígeno de su sangre, que alerta a sus médicos si su nivel de oxígeno es bajo.
  • Ecocardiografía : se puede ordenar si su electrocardiograma sugiere que tiene una enfermedad cardíaca
  • Prueba de esfuerzo con cinta de correr estándar: evalúa su respiración cuando tiene una mayor demanda de oxígeno
  • Prueba de ejercicio cardiopulmonar completa: evalúa en detalle la función del corazón y los pulmones

Tratamiento

Los tratamientos para la disnea dependen de la causa subyacente.

Por ejemplo, para aquellos que tienen dificultad para respirar cuando hacen ejercicio, aumentar la resistencia física con el entrenamiento, a largo plazo, evitará que ocurra la disnea con actividad extenuante. 

Si el asma dificulta la respiración, iniciar o ajustar medicamentos como los broncodilatadores y los esteroides puede aliviar la dificultad para respirar. Si la culpa es de un trastorno de ansiedad o pánico, la terapia cognitiva conductual y / o la medicación pueden prevenir los ataques. Cuando se debe culpar a la EPOC, generalmente son necesarias técnicas de respiración especializadas y suplementos de oxígeno.

En algunos casos, es posible que deba emplear más de una estrategia para reducir la disnea de manera significativa, como perder peso y tomar medicamentos.

Prevención

En general, la estrategia para la prevención de la disnea consiste en controlar las enfermedades que la causan, así como evitar la falta de aliento si sabe que es propenso a ella.

Por ejemplo, si ya sabe que tiene asma o alergias, o experimenta ataques de pánico, tomar medicamentos para controlar su afección y hacer un esfuerzo para evitar los desencadenantes siempre que sea posible ayudará a prevenir los episodios de disnea.

Si desarrolla una infección como neumonía, sus médicos trabajarán para evitar que experimente disnea al tratar su infección y controlar de cerca sus pulmones con un examen físico y radiografías.

Si tiene disnea crónica, debido a una afección como insuficiencia cardíaca, enfermedad pulmonar u obesidad, la estrategia para evitar que usted desarrolle disnea (o empeorar su disnea) se centra en el manejo de la enfermedad.

Para ayudar a prevenir algunas de las enfermedades que pueden causar disnea, considere estas medidas:

  • Trate de determinar su peso ideal y trabaje para alcanzarla.
  • Si fumas, deja de hacerlo. El hábito puede causar EPOC y enfermedades del corazón.
  • Maneje su presión arterial y colesterol para prevenir ataques cardíacos y arritmias.
  • Evite respirar los contaminantes con frecuencia usando una máscara adecuada si trabaja con productos químicos ambientales.