Síndrome del edificio enfermo explicado

El término “síndrome del edificio enfermo” es un nombre inapropiado. Después de todo, no es el edificio el que está enfermo, sino sus ocupantes quienes se sienten enfermos debido al edificio.

Con respecto a la SBS, hay más preguntas que respuestas. Es muy difícil probar SBS en experimentos. Primero, los efectos físicos de la SBS varían ampliamente de una persona a otra y son subjetivos. En segundo lugar, es difícil identificar una causa de SBS: la humedad, la exposición a sustancias químicas y la ventilación inadecuada han sido todas implicadas. Tercero, no hay una forma acordada de “diagnosticar” un edificio. Cuarto, los edificios en sí mismos son, por naturaleza, entornos no controlados que son difíciles y costosos de probar en grandes cantidades.

Los síntomas

Se han notificado diversos síntomas de la mucosa, la piel y el aparato respiratorio con SBS, que incluyen los siguientes:

  • Ojos llorosos y con picazón
  • Nariz que moquea
  • Piel seca y con picazón
  • Congestión nasal
  • Infección sinusal
  • Mareo
  • Dolor de cabeza (sordo, no palpitante, no migranoso, “presión” en la cabeza)
  • Náusea
  • Fatiga
  • Problemas con la concentración.
  • Tos

Estos síntomas se experimentan cuando una persona está en el edificio infractor, y al salir, la mayoría de estos síntomas deberían remitirse, solo para comenzar de nuevo una vez que la persona regresa al edificio. Los edificios que obtienen SBS incluyen lugares de trabajo, escuelas, hospitales, hogares de cuidado y hogares.

Aunque dos personas expuestas al mismo edificio pueden experimentar diferentes síntomas, las encuestas han demostrado patrones de síntomas entre los encuestados que representan a diferentes países.

Cabe destacar que los hogares como causa general de SBS se han estudiado en Suecia. Específicamente, los investigadores suecos se han centrado en el daño del agua y la ventilación como precipitadores. Además, estudios suecos también han señalado que el aislamiento del hogar es un posible contribuyente al síndrome del edificio enfermo.

Aquí hay factores asociados con SBS:

  • Humo de cigarro
  • Polvo de papel
  • Polvo de oficina
  • Exposición a pantallas de ordenador
  • Aire acondicionado
  • Baja ventilación de aire fresco en edificios con aire acondicionado.
  • Poco control de la iluminación y la temperatura.
  • Ambientes cálidos (más de 73 grados Fahrenheit)
  • Mal servicio de mantenimiento del edificio.
  • Daños por agua
  • Aislamiento
  • Ambientes sucios

La investigación muestra que las mujeres, los fumadores y las personas con alergias (es decir, la atopia) tienen más probabilidades de experimentar la SBS. Las personas con posiciones más bajas en la jerarquía ocupacional de la oficina también tienen más probabilidades de experimentar SBS. Es de destacar que las personas que ocupan puestos más modestos en la oficina a menudo pasan más tiempo sentados frente a las computadoras.

Las personas que se quejan de SBS a menudo trabajan en oficinas que cumplen con los estándares actuales de diseño, temperatura, ventilación e iluminación. En su mayor parte, se ha demostrado que los edificios con ventilación natural y control de temperatura limitado tienen menos ocupantes que se quejan de SBS.

Las Organizaciones de Seguridad y Salud en el Trabajo (OSHA, por sus siglas en inglés) reconocen que el síndrome del edificio enfermo es atribuible a la mala calidad del aire interior .

La Agencia de Protección Ambiental (EPA) define SBS como lo siguiente:

El término “síndrome del edificio enfermo” (SBS, por sus siglas en inglés) se usa para describir situaciones en las que los ocupantes del edificio experimentan efectos agudos de salud y comodidad que parecen estar relacionados con el tiempo que pasaron en un edificio, pero no se puede identificar ninguna enfermedad o causa específica. puede estar localizado en una habitación o zona en particular, o puede estar extendido por todo el edificio “.

En 1984, la OMS estimó que globalmente hasta el 30 por ciento de los edificios de edificios nuevos y remodelados puede tener una calidad de aire interior deficiente que contribuye a la SBS. Los problemas con la calidad del aire interior pueden ser temporales o a largo plazo. La mala calidad del aire interior puede ser secundaria al mal diseño del edificio o las actividades de los ocupantes. Además, cuando un edificio se usa de manera contraria al diseño original, por ejemplo, una unidad comercial utilizada para la fabricación, pueden surgir problemas con la calidad del aire interior.

Humedad

Se ha planteado la hipótesis de que la humedad es un contribuyente principal de SBS. En climas más cálidos, demasiada humedad interior se ha relacionado con SBS. Además, el uso de humidificadores en ambientes cálidos y húmedos también se ha vinculado a SBS. En Escandinavia, donde la humedad puede caer por debajo del 10 por ciento en los meses de invierno, existe cierta evidencia de que el uso de un humidificador puede estar relacionado con una menor prevalencia de SBS. Por lo tanto, parece que en ambientes con niveles moderados de humedad, los ocupantes tienden a quejarse menos de SBS.

Algunos expertos plantean la hipótesis de que las unidades de aire acondicionado que contienen humidificadores pueden servir como reservorios para el crecimiento microbiano. A la inversa, los reservorios ubicados en deshumidificadores, que extraen el agua del aire, también se han implicado en el crecimiento microbiano. Además, las unidades de aire acondicionado en el techo a menudo se ubican en el techo sobre el espacio de la oficina donde el mantenimiento es difícil, lo que contribuye aún más al riesgo de SBS secundario al crecimiento microbiano.

Sin embargo, la idea de que las bacterias u hongos puedan contribuir de alguna manera a la SBS es polémica. Algunos expertos creen que el moho puede causar una infección sistémica solo en personas con sistemas inmunitarios comprometidos. En las personas que de otra manera son saludables, el moho no causaría enfermedad.

En un artículo de 2017 titulado “El moho y la salud humana: un control de la realidad”, Borchers y sus coautores escriben que “no hay evidencia científica de que la exposición al moho negro visible en apartamentos y edificios pueda llevar a los síntomas vagos y subjetivos de la pérdida de memoria”. , incapacidad para concentrarse, fatiga y dolores de cabeza “.

En otro estudio de 2017 , investigadores suecos encontraron que el 40 por ciento de las viviendas unifamiliares tenían daños por agua en la fundación, que estaba vinculada a SBS. Además, el 23 por ciento de los encuestados reportaron síntomas recientes de SBS.

Curiosamente, los investigadores suecos descubrieron que los edificios con un bajo valor de transmisión térmica, o edificios que eran energéticamente eficientes, tenían menos ocupantes que se quejaban de síntomas de SBS. Más comúnmente, se ha sugerido que las construcciones de eficiencia energética darían como resultado una calidad de aire interior más pobre.

Ventilación

Muchos expertos culpan a la SBS por la mala calidad del aire interior y la ventilación inadecuada.

Entre 1900 y 1950, los estándares de ventilación para edificios exigían aproximadamente 15 pies cúbicos de aire exterior por minuto entregados a cada ocupante del edificio. Esta mayor tasa de ventilación era necesaria para eliminar los olores corporales y los olores desagradables.

A raíz del embargo de petróleo de 1973, se tomaron medidas de conservación de energía y, para ahorrar energía, solo se recomendaron 5 pies cúbicos de aire exterior por minuto para cada ocupante del edificio. Se planteó la hipótesis de que estos niveles disminuidos de ventilación no eran saludables e incomodaban a los ocupantes. Este problema se vio agravado por los sistemas de aire acondicionado y calefacción, que no lograron distribuir aire fresco a las personas que se encuentran en edificios con mayor eficiencia energética.

En los últimos años, los expertos han recomendado una vez más que se proporcionen mayores niveles de ventilación de aire a los ocupantes del edificio. Por ejemplo, los ocupantes de la oficina deben recibir un mínimo de 20 pies cúbicos de aire exterior por minuto por ocupante. Además, la ventilación de 15 pies cúbicos por minuto se considera un mínimo para todos los edificios, con ciertos entornos, como áreas para fumar en interiores, que requieren hasta 60 pies cúbicos por minuto.

Se plantea la hipótesis de que niveles más altos de ventilación con aire podrían disminuir el riesgo de síntomas de SBS. Los resultados de la investigación que prueban esta hipótesis, sin embargo, han sido mixtos. Algunos estudios han demostrado que el aumento de las tasas de ventilación disminuye los síntomas de SBS entre los trabajadores de oficina, y otros estudios no han demostrado cambios.

Un problema con muchos experimentos anteriores que examinaron el efecto del aumento de la ventilación en la prevalencia de SBS es que estos estudios utilizaron unidades de aire acondicionado ya presentes en los edificios para aumentar la ventilación. Las unidades de aire acondicionado podrían estar contaminadas, lo que confunde los resultados.

Investigaciones más recientes sugieren que aproximadamente la mitad del aire en un edificio debe intercambiarse por hora para minimizar los síntomas de SBS. Además, las unidades de ventilación deben mantenerse con regularidad y minimizar las diferencias de presión que envuelven las estructuras para evitar que los contaminantes dañinos ingresen al edificio.

Tratamiento

El síndrome del edificio enfermo no se reconoce formalmente como un diagnóstico basado en la evidencia; Por lo tanto, no hay un tratamiento basado en la evidencia. Sin embargo, es reconocida como una condición por OSHA, la EPA y otras organizaciones. Además, el NHS , o sistema de salud nacional en el Reino Unido, hace ciertas recomendaciones sobre cómo tratar el síndrome del edificio enfermo.

Aquí hay algunas recomendaciones hechas por varias organizaciones con respecto a SBS:

  • Regular los niveles de temperatura y humedad.
  • Comprobar la limpieza del edificio.
  • Compruebe que los materiales de limpieza son seguros y almacenados correctamente.
  • Revise todos los humidificadores de aire, filtros de aire y torres de enfriamiento.
  • Abra las ventanas para asegurar la ventilación.
  • Tome descansos de pantalla regulares.
  • Salga y camine durante los descansos.
  • Mantener una buena postura en el trabajo.

Una cura obvia para el síndrome del edificio enfermo es evitar por completo el edificio infractor. Sin embargo, debido a que la mayoría de las personas necesitan su trabajo, y sus camas, esta solución es a menudo inviable.