El sistema nervioso periférico

Entumecimiento, hormigueo y debilidad son algunas de las razones más comunes por las que las personas visitan a un neurólogo. El primer paso generalmente es decidir si el problema está en el sistema nervioso central(el cerebro y la médula espinal). Si no es así, es probable que el problema resida en los nervios que se extienden hacia el cuerpo.

El sistema nervioso periférico abarca todos los nervios que fluyen entre nuestra médula espinal y los músculos, órganos y piel. Se ha dicho que una comprensión completa del sistema nervioso periférico es una de las características más distintivas entre los neurólogos y otros médicos.

Células nerviosas periféricas

Hay muchos tipos diferentes de células nerviosas, cada una de las cuales transmite información ligeramente diferente al cerebro a lo largo de procesos agudos llamados axones . Además, algunos de estos axones están envueltos en una capa protectora llamada mielina, que puede acelerar la transmisión eléctrica de mensajes a lo largo del axón. Por ejemplo, las neuronas motoras tienen axones grandes, mielinizados, que se extienden desde la médula espinal a diferentes músculos para controlar su contracción.

Las neuronas sensoriales vienen en muchas categorías diferentes. Los grandes axones mielinizados contienen información sobre la vibración, el toque de luz y nuestro sentido de nuestro cuerpo en el espacio (propiocepción). Las fibras finamente mielinizadas envían información sobre el dolor agudo y la temperatura fresca. Las fibras muy pequeñas y no mielinizadas transmiten mensajes sobre el dolor ardiente, la sensación de calor o la picazón.

Además de los axones motores y sensoriales, el sistema nervioso periférico incluye también fibras nerviosas autónomas. El sistema nervioso autónomo es responsable de controlar las funciones diarias críticas que, por suerte, se ubican más allá de nuestro control consciente, como la presión arterial, la frecuencia cardíaca y la transpiración.

Todas estas diferentes fibras axonales viajan juntas como haces de cables en un cable. Este “cable” es lo suficientemente grande como para ser visto sin un microscopio y es lo que comúnmente se conoce como un nervio.

Organización del sistema nervioso periférico.

Con la excepción de los nervios craneales, todos los nervios periféricos viajan hacia y desde la médula espinal. Los nervios sensoriales entran en la columna vertebral cerca de la parte posterior de la médula espinal, y las fibras motoras salen de la parte frontal del cordón. Poco después, todas las fibras se combinan para formar una raíz nerviosa. Este nervio luego viajará a través del cuerpo, enviando ramas en lugares apropiados.

En muchos lugares, como el cuello, el brazo y la pierna, las raíces nerviosas se combinan, se mezclan y luego envían nuevas ramas. Esta mezcla, llamada plexo, es algo así como un intercambio complicado en una autopista, y finalmente permite que las señales de una fuente (por ejemplo, los axones que salen de la médula espinal al nivel C6) terminen viajando junto con las fibras de un nivel diferente de la médula espinal ( por ejemplo, C8) al mismo destino (por ejemplo, un músculo como el dorsal ancho ). Una lesión en tal plexo puede tener resultados complicados que podrían confundir a alguien sin un conocimiento de ese plexo.

¿Cómo utilizan los neurólogos la anatomía periférica del sistema nervioso?

Cuando un paciente sufre de adormecimiento y / o debilidad, el trabajo del neurólogo es localizar la fuente del problema. Muy a menudo, la parte del cuerpo que se siente débil o adormecida en realidad no contiene al culpable que causa ese síntoma.

Por ejemplo, imagina que alguien descubre repentinamente que su pie sigue arrastrándose por el suelo cuando camina. La causa de la debilidad del pie de esta persona probablemente no está en el pie, sino que se debe a un daño nervioso en otra parte del cuerpo.

Al hablar con un paciente así y realizar un examen físico cuidadoso, un neurólogo puede determinar el origen de la debilidad. El médico reconocerá que los músculos responsables de mantener el pie alejado del suelo mientras camina incluyen el extensor digitorum longus, que recibe inervación del nervio peroneo común. Cuando las personas se sientan con una rodilla sobre la otra, este nervio puede comprimirse, causando debilidad leve y una caída del pie.

Sin embargo, si el examen físico también revela que el paciente no puede pararse de puntillas sobre ese pie, el neurólogo ya no sospechará el nervio peroneo. Los músculos que apuntan al pie están inervados por el nervio tibial anterior, que se ramifica antes que el peroneo común.

Tanto el nervio tibial anterior como el nervio peroneo común llevan fibras que se envían originalmente desde la médula espinal al nivel L5. Esto significa que el problema no es la compresión en la rodilla, sino que está más cerca de donde los nervios salen de la médula espinal. La causa más probable es una radiculopatía lumbar , que en casos extremos puede requerir cirugía para corregirla.

El ejemplo que se acaba de dar está destinado a demostrar cómo el conocimiento del sistema nervioso periférico, combinado con un examen físico cuidadoso y escuchar al paciente, puede marcar la diferencia entre decirle a un paciente que deje de cruzar las piernas o decirle que podría necesitar cirugía de la espalda. Se pueden dar ejemplos similares para casi cualquier parte del cuerpo. Por esta razón, a todos los estudiantes de medicina, no solo a los neurólogos, se les enseña la importancia del sistema nervioso periférico.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.