¿Splenda causa cáncer?

¿El edulcorante artificial Splenda (sucralosa) causa cáncer? ¿Es un sustituto seguro del azúcar en una dieta de prevención del cáncer?

Si busca en Google la pregunta “¿Splenda causa cáncer?” Obtendrá respuestas que dicen tanto sí como no. Algunos artículos citan estudios que detectaron leucemia en ratones y dicen que sí. En contraste, puede leer estudios que afirman que Splenda no aumenta el riesgo de cáncer y que es seguro, incluso en mujeres embarazadas y lactantes. ¿Qué respuesta es correcta?

¿Qué es Splenda (sucralosa)?

Splenda, conocido con el nombre genérico de sucralosa, es un edulcorante no nutritivo que es 600 veces más dulce que el azúcar de mesa. Se aprobó por primera vez en 1998 como un sustituto del azúcar de mesa, y en 1999 se aprobó como un edulcorante de uso general. En el momento actual, se estima que Splenda está presente en al menos 4500 productos diferentes que van desde mezclas de postre hasta jarabe y está disponible en al menos 80 países.

La sucralosa se hace comenzando con azúcar de mesa blanca regular (sacarosa). La diferencia es que en el edulcorante artificial tres enlaces hidrógeno-oxígeno se reemplazan con átomos de cloro. Aunque ha habido exageración sobre los átomos de cloro en el compuesto (ya que el cloro puede ser un factor de riesgo para el cáncer), estos átomos de cloro no están presentes en una forma que cause preocupación.

La sucralosa interactúa con las células nerviosas (quimiorreceptores) en el tracto digestivo que juegan un papel en la interpretación de nuestro cerebro de una sensación de sabor dulce. Si está confundido por los diferentes sustitutos del azúcar disponibles en la actualidad, a continuación se presenta una comparación de los edulcorantes artificiales que se utilizan actualmente en los Estados Unidos.

La controversia sobre los edulcorantes artificiales

Ciertamente ha habido controversia en torno a los sustitutos del azúcar. Se cree que el estigma del cáncer que rodea a los edulcorantes artificiales se deriva de la década de 1970, cuando las ratas de laboratorio desarrollaron cáncer de vejiga durante un ensayo de sacarina. Aunque no se ha relacionado ningún caso de cáncer en un ser humano relacionado con la sacarina, el estigma sigue existiendo y continúa con la aprobación del aspartamo (que probablemente sea más preocupante que Splenda).

En el otro lado de la ecuación hay una gran cantidad de azúcar que consume el estadounidense promedio, según se informa, 22 cucharaditas diarias, combinado con el aumento de las tasas de obesidad y diabetes.

Podríamos llenar una novela con algunos de los argumentos de ambos lados, pero para nuestros propósitos aquí, analizaremos Splenda (sucralosa) solo y lo que hemos aprendido sobre si puede o no causar cáncer o causar problemas de salud que aumenten. riesgo de cancer

Entendiendo la carcinogenicidad / genotoxicidad

Antes de discutir los estudios, es útil definir algunos términos. La carcinogenicidad se refiere a la capacidad de una sustancia para causar cáncer. La genotoxicidad es un término similar. Se refiere a la capacidad de una sustancia para dañar genes (genes dentro del ADN que se encuentran en el núcleo de cada célula).

El cáncer generalmente comienza cuando una serie de mutaciones genéticas y otros daños genéticos hacen que una célula se divida y crezca fuera de control. En otras palabras, es la genotoxicidad (la capacidad de dañar los genes) lo que generalmente hace que una sustancia sea cancerígena.

La respuesta reglamentaria a si la sucralosa causa cáncer

Es importante comenzar con la decisión del comité regulador sobre si Splenda puede causar cáncer. Basado en más de 110 estudios (estudios fisicoquímicos y farmacocinéticos / toxicocinéticos), en el laboratorio, en animales y en humanos, se cree que Splenda es seguro. La FDA ha aprobado el uso de sucralosa para su uso en el mercado de consumo sin restricciones.

Además, se encontró que los estudios que evaluaban los metabolitos (productos de degradación de la sucralosa según la metabolización del cuerpo) no tienen potencial carcinogénico. En general, se descubrió que la sucralosa no tiene potencial de carcinogenicidad o genotoxicidad, incluso a dosis altas en estudios in vitro e in vivo . Los estudios in vitro se refieren a aquellos que se realizan en el laboratorio generalmente en un plato, mientras que los estudios in vitro evalúan la forma en que una sustancia interactúa en el cuerpo de animales de laboratorio o humanos.

Los estudios

Hemos escuchado lo que la FDA tiene que decir, pero hablemos sobre lo que dicen los estudios, lo que no dicen y lo que no se ha estudiado para que pueda tomar su propia decisión informada sobre si desea o no Incluye Splenda en tu dieta.

La mayoría de los estudios no han mostrado ningún aumento en el riesgo de cáncer con Splenda, a excepción de un estudio italiano de 2016. En este estudio que examinó el efecto de la sucralosa en ratones suizos, se encontró que los ratones machos expuestos a dosis más altas de sucralosa tenían un mayor riesgo de desarrollar leucemia. Un estudio de seguimiento realizado por el fabricante no mostró esta asociación, pero ¿qué probó realmente el estudio?

El estudio de Splenda (sucralosa) y leucemia observó ratones que recibieron sucralosa en tres dosis diferentes, comenzando en el útero (prenatalmente) y continuaron durante toda su vida útil. En dosis equivalentes a las dosis humanas normales no hubo un aumento del riesgo de leucemia. Sin embargo, hubo una asociación a dosis aproximadamente equivalentes a cuatro veces la ingesta diaria recomendada en humanos cuando se utilizaron durante toda su vida.

Un estudio como este es difícil de interpretar. Ciertamente, la mayoría de los adultos no van a usar cuatro veces la cantidad máxima recomendada de sucralosa todos los días de su vida. Pero ¿qué cantidad es segura? En general, se piensa que no hay un límite seguro para un carcinógeno. Este también es solo un estudio, aunque es relativamente grande en comparación con otros estudios.

En comparación con muchos factores de riesgo en nuestras vidas, si esto significa un mayor riesgo de cáncer, probablemente sea pequeño en relación con otros factores de riesgo a los que estamos expuestos diariamente. Por ejemplo, se piensa que la exposición al radón en el hogar causa 27,000 muertes por cáncer de pulmón al año (hay alrededor de 40,000 muertes relacionadas con el cáncer de mama) pero muchas personas no se han tomado el tiempo para comprar un kit de prueba de diez dólares para averiguar si su hogar es un problema.

La sacarosa (sucralosa) y la enfermedad inflamatoria intestinal

Aparte del riesgo de cáncer, se ha encontrado que la sucralosa tiene algunas acciones de preocupación en el tracto digestivo. En otras palabras, no es “inerte” o completamente inactivo. Dado que este artículo aborda el posible riesgo de cáncer, nos atendremos a los hallazgos que podrían tener implicaciones para la formación de cáncer, incluso si son distantes.

Splenda (sucralosa) parece disminuir el número de bacterias “buenas” en el intestino. Estamos aprendiendo que tener suficientes bacterias buenas en el intestino es tan importante o más importante que tener bacterias “malas” en el intestino. No es seguro si esto tiene algún significado o si está relacionado con otro hallazgo: que la sucralosa es un factor de riesgo para la enfermedad inflamatoria intestinal. Tenemos que dejar claro que decir que algo es un factor de riesgo no significa que sea una causa. Por ejemplo, la edad avanzada es un factor de riesgo para muchos cánceres, pero no es una causa de cáncer. La enfermedad inflamatoria intestinal (EII) incluye afecciones como la enfermedad de Crohn y la colitis ulcerosa .

Sabemos que las enfermedades inflamatorias del intestino aumentan el riesgo de cáncer de colon . Además, algunos tratamientos para la EII elevan el riesgo de cáncer . Sabiendo esto, no podemos necesariamente llegar a la conclusión de que la sucralosa podría causar cáncer (al predisponer a la EII, que a su vez predispone a alguien al cáncer), pero todavía es importante hacer esta pregunta.

Splenda puede aumentar el apetito y afectar la obesidad

Probablemente esté familiarizado con un estudio que sacudió las ondas: los refrescos que contienen edulcorantes artificiales pueden aumentar el riesgo de obesidad. Muchos estudios han analizado los edulcorantes artificiales para perder peso y, aunque no hay tiempo para abordar esto aquí, se encontró que Splenda (sucralosa) aumenta el apetito en al menos un estudio. Dado que la obesidad es un fuerte factor de riesgo para el cáncer (casi cabeza a cabeza ahora con el hábito de fumar) y la diabetes (a menudo relacionada con la obesidad) es un factor de riesgo independiente para el cáncer, este es un tema importante que debe ser analizado más detenidamente.

El hallazgo de que la sucralosa puede aumentar el apetito es bastante irónico dado que el compuesto se usa a menudo para evitar las calorías asociadas con el azúcar. La verdadera preocupación, sin embargo, es que el estadounidense promedio consume demasiada azúcar, y la obesidad se ha vuelto casi epidémica.

Splenda (Sucralosa) Y Calor

Se han realizado estudios de seguridad para observar los efectos y la estabilidad de la sucralosa en condiciones normales de uso. Algunos investigadores hicieron la pregunta: “¿Qué sucede, sin embargo, si la sucralosa está expuesta al calor, como cuando se cocina?” En esta configuración (incluso con calefacción suave) hay un poco más de preocupación. Cocinar sucralosa a altas temperaturas genera compuestos conocidos como cloropropanoles que son compuestos potencialmente tóxicos.

Impacto ecológico de Splenda

Desde que la sucralosa entra en el suministro de agua y está presente en el agua subterránea, los científicos han estado tratando de estudiar qué efectos ecológicos pueden tener, si es que tienen, los efectos. En este momento simplemente no estamos seguros.

Línea de fondo

En la actualidad, hay poca evidencia de que la sucralosa, utilizada en cantidades normales y no calentada, contribuya al riesgo de cáncer. Siguiendo la regla de “todo con moderación”, un poco de Splenda probablemente no vale la pena preocuparse por aquellos que anhelan confecciones.

Es importante tener en cuenta que si bien muchas personas están preocupadas por lo que aún no sabemos sobre los edulcorantes artificiales, probablemente hay muchos otros riesgos en nuestras vidas que pueden ser más merecedores de nuestro enfoque.