Cómo se trata la fibrilación auricular

Los objetivos del tratamiento para la fibrilación auricular son restablecer el ritmo cardíaco o controlar la frecuencia, prevenir coágulos de sangre y disminuir el riesgo de accidentes cerebrovasculares. El enfoque de control de frecuencia es el predeterminado, el uso de anticoagulantes (“anticoagulantes”) y medicamentos para controlar su frecuencia cardíaca. El enfoque de control del ritmo intenta restaurar y mantener un ritmo cardíaco normal mediante cardioversión eléctrica o mediante el uso de medicamentos antiarrítmicos. Decidir sobre el tratamiento “correcto” para cualquier persona con fibrilación auricular es a menudo un compromiso, y las ventajas y desventajas de cada uno serán evaluadas cuidadosamente por su equipo de atención médica. Los cambios en el estilo de vida dirigidos a prevenir enfermedades cardíacas y accidentes cerebrovasculares también forman parte del tratamiento.

Prescripciones

Le recetarán medicamentos que tienen como objetivo reducir el riesgo de coágulos y derrames de sangre. Según el enfoque del tratamiento, también se le pueden prescribir medicamentos antiarrítmicos o medicamentos para el control de la frecuencia cardíaca.

Medicamentos anticoagulantes

Coumadin (warfarina) ha sido durante mucho tiempo el medicamento oral estándar para el tratamiento anticoagulante. Funciona al inhibir la vitamina K, que es necesaria para que el cuerpo produzca muchos de los factores de coagulación de la sangre. Cuando tome Coumadin, debe hacerse un análisis de sangre con frecuencia para ver si es necesario ajustar la dosis. Si la dosis es demasiado baja, corre el riesgo de sufrir coágulos y accidentes cerebrovasculares. Si es demasiado alto, corre el riesgo de sangrado. Muchos alimentos, hierbas y suplementos interfieren con Coumadin, por lo que debe prestar especial atención a las restricciones dietéticas y reportar todo lo que esté tomando a su médico o farmacéutico. Una de las ventajas de Coumadin es que sus efectos pueden revertirse rápidamente al dar vitamina K.

Los nuevos medicamentos anticoagulantes (NOAC) son una categoría más nueva que inhibe directamente ciertos factores de la coagulación. Los NOAC aprobados actualmente en los EE. UU. Incluyen Pradaxa (dabigatran), Xarelto (rivaroxaban), Eliquis (apixaban) y Savaysa (edoxaban). No necesitan exámenes de sangre frecuentes, ajustes de dosis o restricciones dietéticas. Si bien son tan efectivos como Coumadin, son mucho más caros.Anticoagulación y Prevención de Apoplejía en A-Fib

Medicamentos para el control de la frecuencia cardíaca

Digitalis o Lanoxin (digoxina) utilizados para la prescripción estándar dada para disminuir la frecuencia cardíaca. Sin embargo, es mejor para controlar la frecuencia cardíaca en reposo y no funciona tan bien durante la actividad. La diferencia entre una dosis terapéutica y una dosis tóxica es pequeña, por lo que existe un riesgo significativo de toxicidad por digoxina. Debe estar vigilado regularmente si está tomando este medicamento.

La alternativa preferida suele ser una combinación de  medicamentos betabloqueantes o  bloqueadores de los canales de calcio . Al igual que la digoxina, trabajan disminuyendo la conducción del impulso eléctrico a través del  nodo AV , lo que reduce la frecuencia cardíaca.

Medicamentos antiarrítmicos

Varios  medicamentos antiarrítmicos se usan por vía intravenosa en la cardioversión de medicamentos para tratar de detener la fibrilación auricular y restablecer un ritmo normal. Estos incluyen Tambocor (flecainida), Corvert (ibutilida), Rhythmol (propafenone) y Tikosyn (dofetilide). Sin embargo, estos medicamentos restablecerán con éxito un ritmo normal solo del 50 al 60 por ciento de las veces, y puede haber efectos secundarios.

Después de la cardioversión eléctrica o la cardioversión con medicamentos, su médico puede recetarle medicamentos antiarrítmicos orales. Estos síntomas pueden tomarse de manera continua o según sea necesario cuando sienta síntomas. Además de los fármacos utilizados en la cardioversión de fármacos, estos incluyen amiodarona y sotalol. Los medicamentos pueden causar náuseas, mareos y fatiga y existe un riesgo raro de que causen arritmias ventriculares peligrosas.Tratamiento de control del ritmo para la fibrilación auricular.

Terapias de venta libre (OTC)

La aspirina está disponible sin receta y puede recomendarse en casos raros para usar como anticoagulante. Funciona al inhibir las plaquetas, las células que se unen para formar un coágulo. La aspirina tiene un riesgo de sangrado, como otros anticoagulantes. Debe asegurarse de tomar sólo la dosis recomendada.

Cuando está en terapia anticoagulante, debe tener mucho cuidado al usar cualquier producto OTC para el resfriado, la gripe, la alergia o el sueño. A veces contienen aspirina, que podría interactuar con los anticoagulantes. Asegúrese de discutir cualquier medicamento de venta libre con su médico.

Cirugía y procedimientos dirigidos por especialistas

Existen varios procedimientos que pueden realizarse en diferentes circunstancias, dependiendo de su enfoque de tratamiento y muchos otros factores.

Cardioversión eléctrica

La cardioversión eléctrica se puede hacer en una situación de emergencia o cuando los medicamentos no han funcionado. Se lo colocará en un sueño ligero inducido por la anestesia mientras el médico administra una descarga eléctrica en su tórax utilizando una serie de palas. Este procedimiento es indoloro, rápido, seguro y casi siempre efectivo.

Ablación con catéter

El procedimiento de ablación tiene como objetivo destruir las células creando el ritmo anormal. La fuente de su arritmia se mapea, localiza y luego se destruye mediante cauterización o congelación a través de un tubo largo y delgado (catéter). Se realiza durante un  estudio de electrofisiología o en la sala de cirugía. Si bien muchas formas de arritmias cardíacas se han curado fácilmente con técnicas de ablación, la fibrilación auricular ha sido un desafío. La tasa de éxito de tres años es del 50 por ciento, y puede llegar al 80 por ciento con procedimientos repetidos. Sin embargo, estas tasas son similares a las tasas de éxito de la terapia con medicamentos antiarrítmicos, y el procedimiento de ablación tiene riesgos que incluyen apoplejía, sangrado y muerte.

Procedimiento de laberinto

El procedimiento quirúrgico del laberinto se realiza durante la cirugía a corazón abierto. Utiliza incisiones, radiofrecuencia o crioterapia para crear cicatrices en las cámaras superiores del corazón para interrumpir las señales eléctricas que crean arritmia. Debido a los riesgos de la cirugía a corazón abierto, generalmente se realiza solo para aquellos que no responden a otros tratamientos o cuando se requiere cirugía a corazón abierto para otro problema cardíaco.

Marcapasos

Algunas personas con fibrilación auricular pueden beneficiarse de la implantación de un marcapasos para regular los latidos del corazón. Esto se hace con mayor frecuencia si tiene una frecuencia cardíaca lenta, llamada bradicardia. Esto puede desarrollarse durante el tratamiento con fármacos antiarrítmicos, en cuyo caso un marcapasos podría ser una medida temporal al tiempo que se obtienen los niveles de fármaco hasta el punto deseado. O bien, puede ser necesario de forma permanente.

Cierre de apéndice auricular izquierdo

Este procedimiento de catéter tiene como objetivo reducir el riesgo de coágulos de sangre que generalmente se forman en el apéndice auricular izquierdo, que es un pequeño saco en la cámara superior del corazón izquierdo. Se inserta un pequeño dispositivo para cerrar el saco.

Remedios caseros y estilo de vida

Puede hacer muchas cosas para controlar su salud cuando tiene fibrilación auricular. Estos pueden reducir sus síntomas y mejorar la condición, así como reducir los riesgos de enfermedades cardíacas y accidentes cerebrovasculares. Los cambios en el estilo de vida son parte del programa de tratamiento recomendado. Incluyen:

  • Adoptar un patrón de alimentación saludable para el corazón. Esto puede ser una dieta de estilo mediterráneo o la dieta DASH, que reduce la sal para ayudar a mantener su presión arterial bajo control.
  • Pierde peso si tienes sobrepeso. Incluso una reducción del 10 por ciento puede ayudar a mejorar su condición.
  • Haga ejercicio regularmente y reduzca el tiempo que pasa sentado.
  • Dejar de fumar.
  • Sólo beber alcohol con moderación.
  • No consuma drogas de la calle.
  • Utilice estrategias de manejo del estrés, ya que el estrés y la ansiedad pueden empeorar los síntomas.

Medicina complementaria y alternativa (CAM)

Existen terapias de CAM que podrían tener beneficios para la fibrilación auricular. Las terapias basadas en yoga, acupuntura y relajación son las más prometedoras. Estos tienen la ventaja de estar a salvo de las interacciones con los medicamentos. Sin embargo, solo deben usarse como complementos de la terapia médica estándar.

Existe un mayor riesgo si usa medicamentos a base de hierbas o suplementos dietéticos, ya que debe tener cuidado para evitar interacciones con medicamentos, especialmente anticoagulantes. Asegúrese de informar todo lo que lleve a su médico o farmacéutico.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.