Tratamiento sindromático y síntomas de ETS

El tratamiento sindromático se refiere a la práctica de tratar a las personas por enfermedades de transmisión sexual en función de sus síntomas. Por lo general, se realiza en entornos de bajos recursos. En otras palabras, se usa donde el costo de las pruebas es prohibitivo o donde es difícil lograr que las personas regresen para obtener los resultados de las pruebas. Desafortunadamente, hay dos problemas principales con las pruebas sindromáticas.

  1. Muchas enfermedades de transmisión sexual son asintomáticas . Muchas personas con clamidia, gonorrea, herpes y otras enfermedades de transmisión sexual no tendrán síntomas durante años. De hecho, puede que nunca los tengan en absoluto.
  2. Los síntomas de las enfermedades de transmisión sexual pueden ser agravantemente inespecíficos. Una descarga de líquido, en particular, puede ser causada por muchos tipos diferentes de patógenos . Eso significa que puede ser muy difícil averiguar cuál es el mejor tratamiento. Para el caso, puede ser muy difícil averiguar qué es un tratamiento efectivo.

En los Estados Unidos, las  pruebas de ETS están ampliamente disponibles. Eso significa que el tratamiento sindromático es menos común en este país. Eso es bueno. Tratar las infecciones con los antibióticos equivocados no solo es inefectivo. También puede aumentar el riesgo de desarrollar cepas de la enfermedad resistentes a los antibióticos.

NOTA: El hecho de que sea tan difícil diagnosticar la mayoría de las enfermedades de transmisión sexual en función de sus síntomas es una de las razones por las que me niego a diagnosticar a las personas a través de Internet . En primer lugar, no soy un profesional médico. Sin embargo, incluso si yo fuera uno, sería difícil hacer estos diagnósticos con precisión. Es por eso que la detección es tan importante. La única forma de saber si tiene una ETS es hacerse una prueba para una. 

El tratamiento sindrómico es mejor que nada

Hay circunstancias en las que el tratamiento sindrómico puede ser útil. En general, en áreas donde las pruebas no están disponibles, el tratamiento sindrómico es mejor que ningún tratamiento. El tratamiento sindrómico también puede ser rentable en países que solo ofrecen pruebas de detección para personas que tienen síntomas. Por ejemplo, un estudio en Taiwán encontró que era mucho más barato que las pruebas estándar. Sin embargo, solo observaron los costos para las personas que tenían síntomas. No investigaron cuántos casos asintomáticos se estaban perdiendo. 

Cuando toma en cuenta esos casos perdidos, la evidencia del tratamiento sindrómico es mala. En Kenia, por ejemplo, los investigadores descubrieron que no detectó muchos casos de ETS en mujeres de alto riesgo. También llevó a grandes cantidades de tratamiento excesivo para las ETS que en realidad no existían. En otras palabras, fue problemático en ambas direcciones. No logró tratar infecciones importantes al mismo tiempo que le daba medicamentos a las mujeres que no las necesitaban. Estos problemas han sido reportados una y otra vez. 

En resumen, el tratamiento sindrómico es mejor que nada. No es mejor que cualquier forma de programa de detección más confiable y universal.