El tipo de Gleason 6 en el cáncer de próstata

En la primera Convención de Vigilancia Activa, muchos expertos se quejaron abiertamente de que la palabra “CÁNCER” exageraba profundamente la importancia del tipo de cáncer de próstata Gleason 6 . Los patólogos en la conferencia, sin embargo, rechazaron la idea de un cambio de nombre diciendo: “Bajo el microscopio parece un cáncer, entonces es cáncer”. Nadie en la conferencia tuvo una refutación, por lo que la propuesta de un cambio de nombre se dejó caer.

Hubiera sido genial si los asistentes a la conferencia hubieran podido enfrentar el desafío y cambiar el nombre a algo menos amenazador. Cuando los fabricantes de Seven-Up querían enfatizar la distinción de su producto de otros refrescos, se les ocurrió el nombre de ” Un-Cola “, un golpe de genialidad en marketing. Dado que los expertos en patología insisten en que la enfermedad de bajo riesgo es un cáncer, propongamos que deshacamos la negatividad de esta palabra al cambiarle el nombre: “El No Cáncer”.

La palabra cáncer hace que todos piensen: “Será mejor que esté seguro y elimine la glándula”. Superar las nociones preconcebidas es uno de los aspectos más desafiantes del comportamiento humano. Es más fácil enseñar un swing de golf adecuado a un verdadero principiante que a alguien con malos hábitos arraigados. Los niños aprenden un nuevo idioma mucho más fácilmente que los adultos. Así que “no hacer” lo que los hombres creen que saben sobre el cáncer de próstata es probablemente el mayor desafío que enfrentan los pacientes.

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Romper el cáncer de próstata

¿Qué es exactamente el cáncer de próstata? Algunos escuchan que “mueres con eso, no por eso”. Pero eso no tiene sentido si consideras otra estadística verdadera: que el cáncer de próstata es la segunda causa más común de muerte por cáncer en los hombres.

Dado que muchos hombres se están muriendo, pero una cantidad mucho mayor de hombres viven expectativas de vida normales y mueren por otras causas, solo puede haber una conclusión razonable. Lo que llamamos “cáncer de próstata” es simplemente un término general para dos condiciones claramente diferentes. El concepto de tener  múltiples tipos  de cáncer originados en un órgano no es único. Tomemos como ejemplo el cáncer de piel, de los cuales hay tres tipos: células basales , células escamosas y melanoma. Los tipos de células basales y de células escamosas son inofensivos (como algunas formas de cáncer de próstata son inofensivos), mientras que el tipo de cáncer de piel tipo melanoma es mortal (como puede ser el caso de algunos tipos de cáncer de próstata). Sin embargo, los tres tipos se consideran tipos de cáncer de piel.

Retener el tratamiento de todo lo que se llama  cáncer  es un desafío psicológico, especialmente si los expertos médicos carismáticos, los cirujanos y los radioterapeutas están presionando ansiosamente por la terapia. Entonces, para reforzar el argumento para el monitoreo, tratemos de caracterizar mejor el término “cáncer de próstata” de esta bolsa de agarre al examinar algunas estadísticas y compararlas con el cáncer de colon , un cáncer más típico que tiene tasas de mortalidad casi iguales a las del cáncer de próstata (ver tabla 1).

El “no-cáncer” Cáncer de colon Diferencia
Muertes Anualmente 28,000 26,000 1: 1
Nuevos casos diagnosticados 241,000 73,000 3.5: 1
Supervivencia promedio después de una recaída 13 años 13 meses 12: 1

tabla 1

Así que los hombres diagnosticados con cáncer de próstata tienen tres veces  menos  probabilidades de morir. Y si mueren, la muerte ocurre  doce veces  más lentamente . Casi todos los cánceres: pulmón, páncreas, estómago, vesícula biliar, riñón, cerebro, hueso, etc., se comportan más como cáncer de colon que como cáncer de próstata. Así que es totalmente lógico que las personas no informadas que tienen más probabilidades de estar familiarizadas con todos estos otros tipos de cáncer se sientan aterrorizadas por algo que se denomina cáncer.

La línea de fondo

Cambiar el nombre de cáncer de próstata de bajo grado a otra cosa contribuiría en gran medida a reducir los excesos de tratamiento que se están descontrolando. Mientras sigamos llamándolo cáncer, los pacientes y los médicos asumirán que un tratamiento radical inmediato es el enfoque más prudente.