Cómo el VIH aumenta su riesgo de cáncer

La incidencia del cáncer en las personas que viven con el VIH ha sido durante mucho tiempo un motivo de preocupación y el objetivo de aumentar la investigación de los investigadores médicos. Si bien el riesgo de cánceres que definen el SIDA como el  sarcoma de Kaposi y el  linfoma no Hodgkin (LNH) se ha reducido drásticamente debido a los avances en la terapia antirretroviral , la incidencia de otros cánceres se ha incrementado con la misma intensidad.

Según los estudios del estudio suizo de cohortes sobre el VIH, hoy en día, estos cánceres que no definen al SIDA se consideran la principal causa de muerte para las personas infectadas por el VIH en el mundo desarrollado. Las incidencias de neoplasias malignas como el cáncer de pulmón y el cáncer anal ahora son entre tres y 50 veces mayores que las de la población general.

Cánceres que definen el SIDA

A principios de la década de 1980, una forma rara de cáncer de piel llamada sarcoma de Kaposi (que, hasta entonces, había afectado principalmente a hombres ancianos en Europa del Este) estaba entre un grupo de infecciones en personas diagnosticadas con VIH. en 1981. Poco después, el linfoma no Hodgkin y el carcinoma cervical invasivo (ICC) se agregaron a la lista como cánceres considerados como definidores del SIDA.

Con la introducción de la terapia antirretroviral combinada (ART) en 1996, el panorama cambió drásticamente. Armados con un régimen de medicamentos que ahora podrían suprimir por completo el virus y restaurar la función inmunológica del cuerpo, los incidentes de Kaposi y NHL se redujeron en casi un 50%, mientras que el ICC se ha mantenido prácticamente sin cambios hasta el día de hoy. 

(La razón de esto no se comprende completamente, aunque algunos creen que ciertas cepas del virus del papiloma humano (VPH) menos tratables, conocidas por causar cáncer cervical, pueden predominar en mujeres con VIH).

A pesar de muchos de estos avances, las personas con VIH tienen hasta siete veces más probabilidades de desarrollar ICC, 65 veces más probabilidades de desarrollar NHL, y 300 veces más probabilidades que desarrollar sarcoma de Kaposi que sus homólogos no infectados.

Cánceres que no definen el SIDA

Con vastos aumentos en la esperanza de vida debido a la terapia antirretroviral y el envejecimiento gradual de la población con VIH, los investigadores comenzaron a ver otros tipos de cáncer que aparecen con más frecuencia en personas con VIH. La frecuencia con la que ocurrieron esto llevó a muchos a creer que existía un vínculo causal entre el VIH y ciertos tipos de cáncer.

Para algunos de estos, como el cáncer anal , el vínculo parecía claro. Una vez que se desconoce en gran parte en los EE. UU., Con poco más de 20,000 casos reportados entre 1980 y 2005, el cáncer anal es el cuarto cáncer más común en personas infectadas con VIH. Además, los hombres homosexuales o bisexuales con VIH pueden tener hasta 60 veces más posibilidades de desarrollar cáncer anal que las personas no infectadas.

De manera similar, la enfermedad de Hodgkin (un tipo de cáncer de la sangre similar al linfoma no Hodgkin) tiene entre cinco a 10 veces la probabilidad de afectar a las personas con VIH, mientras que el cáncer de cabeza / cuello y el cáncer de hígado son, respectivamente, ocho y nueve veces más propensos a ocurrir.

En total, se observa que los cánceres de cerebro, boca, garganta, pulmones, hígado, riñones, cérvix, ano y linfáticos afectan de manera desproporcionada a las personas con VIH, y la mayoría de ellos se diagnostican 10-15 años antes que sus contrapartes no infectadas.

(Por otro lado, las personas con VIH generalmente no tienen mayor riesgo de desarrollar cánceres de mama, ovarios, vejiga, próstata, colon o recto).

Causas para el aumento del riesgo

Se ha demostrado que ciertas coinfecciones contribuyen a aumentar el riesgo, como el que existe entre la hepatitis C y el cáncer de hígado; VPH y cáncer anal / cervical; y el virus de Epstein Barr y la enfermedad de Hodgkin.

Mientras tanto, los factores de estilo de vida tradicionales, como el fumar y el alcohol, pueden complicar aún más el riesgo, especialmente con los cánceres de pulmón o hígado.

Más importante, quizás, es el papel del VIH en sí mismo. Si bien sabemos que el VIH no causa específicamente cáncer, la inflamación persistente asociada con la infección parece estar fuertemente vinculada a la alta tasa de incidencia. Esto parece cierto incluso cuando los pacientes están en tratamiento antirretroviral con cargas virales totalmente no detectables .

La investigación de hoy sugiere fuertemente que la inflamación persistente, incluso en niveles bajos, puede envejecer prematuramente el sistema inmunológico. Este deterioro (conocido como senescencia prematura) se considera natural en las personas mayores. Sin embargo, con la inflamación asociada al VIH, este envejecimiento prematuro no solo acelera el tiempo necesario para desarrollar cáncer, sino que lo hace con muchas otras afecciones relacionadas con el envejecimiento, desde el deterioro neurocognitivo hasta el deterioro óseo y la enfermedad cardiovascular .

Cómo reducir el riesgo de cáncer

La clave para la reducción del riesgo de cáncer es el diagnóstico temprano y el tratamiento de la infección por VIH. El inicio de la terapia antirretroviral en el momento del diagnóstico puede mantener o restaurar la función inmunológica saludable y, al mismo tiempo, reducir el riesgo de algunos tipos de cáncer hasta en un 50 por ciento.

Otras recomendaciones para personas VIH positivas incluyen: