17 personas que hicieron trampa el VIH

Lo que aprendimos y cómo avanzaron la investigación

Desde los primeros días de la epidemia del VIH, los científicos han observado con regularidad a personas infectadas por el VIH que no progresaron al SIDA y pudieron mantener un recuento estable de CD4 y cargas virales bajas a indetectables sin tratamiento, a menudo durante décadas.

En años más recientes, a medida que las ciencias del VIH han comenzado a avanzar considerablemente, parece que varias intervenciones médicas han tenido el mismo efecto (o similar) en personas con infección por VIH conocida, incluso en tanto que aparentemente “eliminan” el virus por completo. de sus cuerpos.

Lo que hemos aprendido, y continuamos aprendiendo, de estos individuos puede que algún día les brinde a los científicos la información necesaria para revertir potencialmente el curso de la infección por VIH o erradicar el VIH por completo.

Aquí hay una breve descripción de los grupos o personas que han “engañado” al VIH y han ayudado a impulsar las ciencias del VIH hacia adelante:

Stephen Crohn, “El hombre que no puede atrapar el SIDA”

Se descubrió que Stephen Crohn, quien fue llamado “El hombre que no puede contraer el SIDA” por el periódico The Independent del Reino Unido, tuvo una anomalía llamada mutación “delta 32” en los receptores CCR5 de sus células CD4, cuya mutación previene efectivamente El VIH entra en las células inmunes del objetivo. Crohn llamó la atención del Dr. Bill Paxton, del Aaron Diamond AIDS Research Center, en 1996, después de que las pruebas no revelaban signos de infección a pesar de haber tenido múltiples parejas sexuales, todas las cuales murieron de SIDA. Desde entonces, la mutación ha sido identificada en menos del 1% de la población.

El descubrimiento de la llamada mutación “CCR5-delta-32” llevó a desarrollar tanto el fármaco Selzentry (maraviroc) de clase inhibidora CCR5  como un procedimiento de trasplante de células madre utilizado para “curar funcionalmente” al paciente con VIH Timothy Ray Brown en 2009 ( ver más abajo ).

Nacido en 1946, Crohn se suicidó el 23 de agosto de 2013, a la edad de 66 años.

Timothy Ray Brown, “El paciente de Berlín”

Timothy Ray Brown, también conocido como “el paciente de Berlín”, es la primera persona que se cree que ha sido “curada funcionalmente” del VIH.

Nacido en los EE. UU., Brown recibió un trasplante de médula ósea en 2009 para tratar su leucemia aguda. Los médicos del Hospital Charité en Berlín, Alemania, seleccionaron un donante de células madre con dos copias de la mutación CCR5-delta-32, que se sabe que confieren resistencia al VIH. Las pruebas de rutina realizadas poco después del trasplante revelaron que los anticuerpos contra el VIH habían disminuido para sugerir la erradicación completa del virus de su sistema.

Mientras Brown continúa sin mostrar signos de VIH, dos trasplantes de células madre posteriores realizados por médicos en Brigham and Women’s Hospital no lograron resultados similares, y ambos pacientes experimentaron un rebote viral después de 10 y 13 meses de pruebas indetectables. Sin embargo, estos pacientes no fueron trasplantados con la mutación Delta 32.

“Donante 45”

En 2010, un investigador del Centro de Investigación de Vacunas del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas (NIAID, por sus siglas en inglés) descubrió que un hombre afroamericano gay, conocido simplemente como “Donante 45”, posee un poderoso anticuerpo neutralizador del VIH llamado VRC01.

Lo que fue particularmente convincente sobre el descubrimiento fue el hecho de que VRC01 es capaz de unirse al 90% de todas las cepas globales del VIH, bloqueando efectivamente la infección incluso cuando el virus muta. Debido a la alta diversidad genética del VIH , la mayoría de los anticuerpos defensivos son incapaces de alcanzar este nivel de actividad.

El descubrimiento ayudó a ampliar la investigación sobre la estimulación de anticuerpos ampliamente neutralizantes , que algún día podrían prevenir o retardar la progresión de la enfermedad sin el uso de medicamentos antirretrovirales.

Investigaciones posteriores en 2011 identificaron dos africanos infectados por el VIH con anticuerpos VRC01 similares. 

La cohorte de Visconti

En abril de 2013, la historia de un bebé de Mississippi “curado funcionalmente” de los titulares mundiales capturados por el VIH. Se informó que el niño, que recibió terapia antirretroviral en el momento del nacimiento, fue eliminado del virus y “curado funcionalmente” del VIH . Si bien el bebé finalmente experimentaría un rebote viral en 2014 , al reafirmar las reclamaciones de cualquier cura, quedaron sugerencias de que una intervención temprana con medicamentos puede tener sus beneficios al evitar que el VIH se oculte en muchas de las reservas latentes del cuerpo.

Siguiendo los pasos del caso del bebé de Mississippi, había un informe de Francia en el que se decía que 14 de los 70 pacientes del estudio Visconti en curso podían mantener cargas virales totalmente suprimidas sin tratamiento después de que se les recetaron antirretrovirales dentro de las diez semanas de la infección.

En cada uno de los casos, el tratamiento fue interrumpido prematuramente por el paciente. De los 14 capaces de mantener la supresión viral persistente (algunos durante más de siete años), los recuentos de CD4 aumentaron de un promedio de 500 a 900 células / ml, mientras que las cargas virales se redujeron de 500,000 a menos de 50 células / ml. Se están realizando más investigaciones para determinar si otros factores, genéticos o virológicos, contribuyeron a los resultados.

El estudio ayudó a reforzar el argumento para una estrategia de “prueba y tratamiento”, en donde el tratamiento temprano puede correlacionarse con un mayor control viral. La intervención temprana puede realmente revertir la infección, como algunos han sugerido con el caso del bebé de Mississippi, sigue siendo una gran duda. La mayoría de las autoridades ahora están sugiriendo que “remisión sostenida” es un término más apropiado, dados los contratiempos en casos anteriores de “curación funcional”.

La remisión notable del VIH en un adolescente francés

En julio de 2015, los científicos franceses anunciaron nuevamente un caso de transmisión sostenida del VIH, esta vez en una niña de 18 años que había sido capaz de mantener la supresión viral durante 12 años sin terapia antirretroviral. Al igual que el bebé de Mississippi antes que ella, a la adolescente se le brindó una terapia combinada en el momento del nacimiento, que le recetaron a lo largo de cinco años, a menudo con incidencias de rebote viral debido a la falta de adherencia al medicamento contra el VIH.

En el quinto año, sus padres la sacaron del programa de investigación y terminaron la terapia por completo. Cuando regresaron un año después, ellos y los investigadores se sorprendieron al descubrir que el niño tenía una carga viral indetectable, algo que la niña ha podido mantener desde entonces.

La investigación futura tendrá como objetivo identificar los mecanismos, genéticos o de otro tipo, para tales controles tanto en el adolescente francés como en sus homólogos adultos en la cohorte de Visconti.