Cómo funciona un virus retrovirus o ARN

Un retrovirus es un virus cuyos genes están codificados en ARN en lugar de ADN. Al igual que otros virus, los retrovirus necesitan usar la maquinaria celular de los organismos que infectan para hacer copias de sí mismos. Sin embargo, la infección por un retrovirus requiere un paso adicional. El genoma del retrovirus se debe transcribir de forma inversa en el ADN antes de poder copiarlo de la forma habitual. La enzima que realiza esta transcripción hacia atrás se conoce como transcriptasa inversa.

Los retrovirus utilizan la transcriptasa inversa para transformar su ARN monocatenario en ADN bicatenario. Es el ADN que almacena el genoma de células humanas y células de otras formas de vida superiores. Una vez transformado de ARN a ADN, el ADN viral se puede integrar en el genoma de las células infectadas. Cuando las versiones de ADN de los genes retrovirales se han incorporado al genoma, la célula se engaña para copiar esos genes como parte de su proceso de replicación normal. En otras palabras, la célula hace el trabajo del virus por ello.

Los retrovirus son “retro” porque invierten la dirección del proceso normal de copia del gen. Por lo general, las células convierten el ADN en ARN para que pueda convertirse en proteínas. Pero con los retrovirus, el proceso debe comenzar yendo hacia atrás. Primero, el ARN viral se transforma en ADN. Entonces la célula puede copiar el ADN. La célula también puede transcribir el ADN a ARN como el primer paso para producir proteínas virales.

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Ejemplos

El retrovirus más conocido que infecta a los humanos es el VIH . Sin embargo, hay varios otros retrovirus humanos. Estos incluyen el virus linfotrópico 1 de células T humanas (HTLV-1). El HTLV-1 está asociado con ciertas leucemias y linfomas de células T. Hay muchos retrovirus adicionales que han sido identificados como infectantes de otras especies.

El tratamiento contra el VIH es una de las razones por las que las personas se han familiarizado más con el concepto de retrovirus. Los inhibidores de la transcriptasa inversa constituyen algunas de las clases bien conocidas de medicamentos contra el VIH . Los inhibidores de la transcriptasa inversa evitan que el VIH se integre en el genoma de la célula huésped. Esto, a su vez, evita que la célula haga copias del virus y retarda la progresión de la infección. Sin embargo, hay problemas crecientes con la resistencia a muchos medicamentos en estas clases.

Los retrovirus también se utilizan a veces como métodos de administración de genes durante la terapia génica. Esto se debe a que estos virus son fáciles de modificar y se integran fácilmente en el genoma del host. Esto significa que, en teoría, se pueden usar para hacer que la maquinaria celular produzca proteínas de manera continua. Por ejemplo, los científicos han usado retrovirus para ayudar a las ratas diabéticas a producir su propia insulina. 

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.