¿Es posible que la ocultación de su estado de VIH perjudique su salud?

Los resultados de un estudio de dos años desafían las creencias comunes

La mayoría de los estudios han demostrado que las personas que tienen miedo o no pueden revelar su estado de VIH tienen mayor riesgo de aislamiento y depresión. Esto, a su vez, puede hacer que sea más difícil mantener los niveles necesarios de adherencia a los medicamentos para mantener el virus completamente suprimido, especialmente si los medicamentos contra el VIH deben tomarse en secreto.

El sentido común dictaría, por lo tanto, que las personas que no revelan su estado de VIH corren un mayor riesgo de enfermedad y muerte que las que sí lo hacen.

En los últimos años, los científicos han comenzado a probar ese supuesto y han llegado a algunas conclusiones sorprendentes.

Tasas de no divulgación

Un estudio de dos años , llevada a cabo por los antirretrovirales con sede en Londres, el riesgo de transmisión sexual y actitudes de cohortes (ASTRA), reclutó a 3.258 hombres y mujeres VIH-positivas en ocho clínicas en el Reino Unido, los participantes estaban compuestos por mujeres heterosexuales , los hombres que tenían relaciones sexuales con hombres (HSH) , hombres heterosexuales, todos ellos monitoreados desde 2009 hasta 2011.

Los participantes fueron encuestados para determinar si habían revelado su estado a “nadie”, “algunos” o a “la mayoría o todos” de su círculo social. No se incluyó la divulgación a parejas sexuales ocasionales.

En general, se descubrió que los HSH tenían más probabilidades de revelar su estado de VIH con solo el cinco por ciento a nadie. En contraste, el 16 por ciento de las mujeres heterosexuales y el 17 por ciento de los hombres heterosexuales no revelaron

La disparidad se atribuyó en gran medida a la percepción de que la “penalización social” por la divulgación en la comunidad de HSH fue mucho menor que en los otros grupos.

En total, los investigadores pudieron identificar los siguientes patrones de divulgación:

Revelado a Hombres que tienen 
sexo con hombres (HSH)

Mujeres heterosexuales
Heterosexual
Men
Nadie 5% dieciséis% 17%
Sin familia 40% 33% 39%
Sin amigos 14% 43% 56%
No hay compañeros de trabajo 54% 84% 84%
Alguna familia 32% 44% 47%
Algunos amigos 56% 38% 50%
Algunos compañeros de trabajo 39% 13% 14%
La mayoría o toda la familia 27% 20% 17%
La mayoría o todos los amigos 30% 8% 17%
La mayoría o todos los compañeros de trabajo 6% 3% 2%

No es sorprendente que la no divulgación a un cónyuge o pareja establefuera más alta entre las mujeres heterosexuales (13 por ciento), seguida por los hombres heterosexuales (10,9 por ciento) y los HSH (4,9 por ciento).

El desempoderamiento femenino, el riesgo de violencia, la disparidad económica y otros desequilibrios de género fueron solo algunas de las razones por las cuales casi una de cada siete mujeres no se dio a conocer.

No divulgación y resultados de salud

Después de establecer el estado de divulgación de cada participante, los investigadores analizaron aspectos como la edad, la raza, la religión, el estado de tratamiento, el apoyo social y el estado de salud del individuo en el momento del diagnóstico.

Luego se compararon con el tratamiento y el estado de salud del participante al final del ensayo de dos años, que incluye:

  • El nivel de adherencia al fármaco.
  • El nivel de supresión viral (medido por la carga viral )
  • Depresion y ansiedad

Lo que los investigadores descubrieron fue que la no divulgación, en sí misma, no tenía absolutamente ningún impacto en ninguno de estos problemas y que las personas que optaron por no divulgar no corrían mayor riesgo de tener mala salud que los que sí lo hicieron.

Lo que encontraron fue que la mala salud estaba asociada con otros factores, como la edad avanzada, el origen étnico de los negros , un diagnóstico reciente de VIH y no estar en tratamiento para el VIH.

Entre los HSH, tener una afiliación con una religión también se asoció con una salud peor, lo que sugiere que la culpa y el juicio moral agravan el estigma que muchos hombres homosexuales y bisexuales ya sintieron.

Desafíos en el afrontamiento

Si bien los resultados pueden sugerir que la divulgación del VIH no es tan importante, que se puede hacer muy bien si usted divulga su estado o no-muchos sostienen que el estudio no tiene en cuenta el impacto que el secreto, aislamiento y sentimientos de vergüenza tienen sobre la salud de una persona a largo plazo.

Hoy en día, con terapias mejoradas que ofrecen un mayor “perdón” de los lapsos de tratamiento, el enfoque ha pasado de controlar el VIH como una disciplina aislada a una en la que el VIH se administra como parte de la salud general de una persona.

Y ahí es donde las cuestiones como el aislamiento y la falta de apoyo social son importantes. Como factores independientes, ambos están vinculados a tasas más altas de desconexión de la asistencia sanitaria, así como a un mayor riesgo de mortalidad por todas las causas. En pocas palabras, el aislamiento social no mejora ninguna enfermedad, VIH o de otra manera.

La conclusión es esta: las personas con VIH tienen más probabilidades de morir en la actualidad por una enfermedad no relacionada con el VIH que por una relacionada con el VIH. Además, muchas de estas enfermedades (como el cáncer y las enfermedades del corazón ) tienden a ocurrir de 10 a 15 años antes que en la población general.

Si bien la no divulgación del VIH puede no tener un impacto directo en su capacidad para controlar el virus, su impacto en su salud y bienestar en general podría ser mucho más perjudicial.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.