Causas y factores de riesgo del VIH

El VIH es una infección causada por el virus de la inmunodeficiencia humana (también conocido como VIH), que se transmite a través de la sangre, el semen y ciertos otros fluidos corporales específicos. Por esta razón, los principales factores de riesgo de infección están relacionados con las conductas de estilo de vida, como tener relaciones sexuales sin protección y compartir agujas para inyectarse drogas recreativas.

El virus también puede transmitirse de una madre a su bebé durante el embarazo, el parto o la leche materna (pero no es una enfermedad genética). Tener una infección de transmisión sexual (ITS) también se asocia con el riesgo de transmisión del VIH.

El hecho de que los científicos finalmente pudieron identificar exactamente cómo se transmite el VIH es el aspecto positivo de la crisis de salud que tuvo su aparición a principios de la década de 1980: esta comprensión de cómo se propaga el virus ha sido una parte vital para educar al público en general sobre las muchas maneras de evitar que eso suceda8 maneras sencillas de prevenir el VIH

Porque

El virus de inmunodeficiencia humana que causa la infección por VIH se clasifica como un retrovirus. Causa enfermedades al infectar y destruir las células sanguíneas conocidas como células T CD4 que desempeñan un papel clave en el sistema inmunológico. A medida que estas células se eliminan progresivamente, el cuerpo se vuelve cada vez menos capaz de defenderse.

Si no se trata, el VIH eliminará progresivamente estas células, haciendo que el cuerpo sea cada vez menos capaz de defenderse contra las infecciones oportunistas , también llamadas porque se aprovechan de la respuesta inmunitaria debilitada del cuerpo, y en última instancia conducen a una etapa fatal de infección comúnmente conocida como Enfermedad de inmunodeficiencia adquirida (SIDA). Afortunadamente, es raro que el VIH llegue a esta etapa en los Estados Unidos y en otros países desarrollados, gracias al desarrollo de medicamentos para controlarlo.

Es importante entender que aunque el virus de la inmunodeficiencia humana se puede transmitir en algunos fluidos que las personas intercambian con frecuencia, existen otros fluidos en los que el virus no prospera. Debido a que esto ha sido una fuente de confusión y miedo innecesario en el pasado, es bueno saber qué fluidos son seguros y cuáles no.

El VIH puede ser transmitido por:

  • Sangre
  • Fluido pre-seminal
  • Semen
  • Fluidos vaginales
  • Fluidos rectales
  • Mama millk

El VIH no se transmite por:

  • Saliva
  • Sudor
  • Lágrimas
  • Comidas o bebidas compartidas.
  • Agua de retrete
  • Piscina o baño / ducha de agua.

Es igualmente importante comprender que para que estos fluidos puedan causar una infección, deben entrar en contacto con una membrana mucosa (que se encuentra dentro del recto, la vagina, el pene y la boca), tejido dañado, como una herida abierta, o ser inyectado directamente en el torrente sanguíneo.

Factores de riesgo de estilo de vida

Los comportamientos más comúnmente asociados con la infección directa por VIH son el contacto sexual sin protección y el uso de drogas inyectables.

Conductas sexuales

El riesgo de contraer el VIH al tener relaciones sexuales con una persona infectada con el VIH depende del tipo de actividad sexual. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de los EE. UU ., Estos incluyen:

  • Sexo anal receptivo : 138 por 10,000 exposiciones o 1.38 por ciento
  • Sexo anal insertivo: 11 por 10,000 exposiciones o 0.11 por ciento
  • Sexo vaginal receptivo : ocho por 10,000 exposiciones o 0.08 por ciento
  • Sexo vaginal insertivo: cuatro por 10,000 exposiciones o 0.04 por ciento
  • Sexo oral : el riesgo es bajo a despreciable

Ha habido algunos informes de mujeres que tienen relaciones sexuales con mujeres que transmiten el virus en la sangre menstrual o en los fluidos vaginales, pero esto es muy raro.

Cuanto más altos son los niveles de VIH en el torrente sanguíneo de una persona infectada (la carga viral del VIH ), más probabilidades hay de que se la transmitan a una pareja sexual. Tenga en cuenta que tener una ITS puede aumentar considerablemente las posibilidades de una persona de contraer el VIH; Además, es más probable que una persona que es VIH positiva y tenga una ITS coexistente pase el virus de inmunodeficiencia humana a otra persona.

A la inversa, hay una serie de variables que pueden disminuir la posibilidad de que una persona adquiera o transmita el VIH durante un encuentro sexual.

El uso de la terapia antirretroviral y los condones disminuye el riesgo de una persona de contraer VIH después de una exposición sexual en más del 99 por ciento. Además, la profilaxis previa a la exposición (PrEP) puede reducir el riesgo de infección por VIH en más del 90 por ciento para ciertos grupos de personas.

Uso de drogas inyectables

El virus del VIH se puede propagar si se introduce directamente en el torrente sanguíneo. De ahí se deduce que compartir agujas o jeringas contaminadas, otros artículos relacionados con drogas o enjuagar el agua con una persona que es VIH positiva es una conducta peligrosa. Según los CDC, el riesgo de transmitir el VIH al compartir agujas es de 63 por 10,000 exposiciones (o 0.63 por ciento).

Desde principios a mediados de la década de 1990, los programas de servicios de jeringas (SSPs), también conocidos como programas de intercambio de agujas (NEPs), han reducido con éxito la tasa de VIH y otras enfermedades transmisibles como la hepatitis C al distribuir jeringas limpias a los usuarios de drogas.Cómo encontrar un programa de intercambio de agujas y jeringas

Transfusiones de sangre

La forma más directa de infectarse con el VIH es recibir una transfusión de sangre infectada. En estas circunstancias, el riesgo de infección es de alrededor del 93 por ciento.

Sin embargo, gracias a las técnicas avanzadas de detección de sangre que permiten detectar el VIH en los donantes de sangre, este escenario es raro.

Según los CDC, de 1999 a 2013, solo se confirmó que tres de los aproximadamente 2,5 millones de receptores de sangre habían adquirido el VIH a través de una transfusión de sangre debido a una lectura falsa negativa .

Lesiones por pinchazo

Las lesiones por pinchazos con agujas (a veces conocidas como lesiones por agujas ), así como cualquier lesión debajo de la piel que pueda exponer a una persona a sangre contaminada o fluidos corporales, han sido una preocupación, especialmente para médicos, enfermeras y otros profesionales de la salud.

La capacitación y la toma de precauciones pueden contribuir en gran medida a reducir el riesgo de infección por VIH a causa de un pinchazo, un riesgo que los CDC ponen al 0,23 por ciento. Sin embargo, los accidentes ocurren. Una práctica llamada profilaxis posterior a la exposición (PEP, por sus siglas en inglés), en la cual se administra un medicamento dentro de las 72 horas posteriores a un pinchazo no intencionado, se ha encontrado en estudios que reducen el riesgo de transmisión viral en aproximadamente el 81 por ciento.

Equipo de tatuaje o piercing corporal contaminado

Aunque es raro, es posible estar expuesto al VIH en un establecimiento de tatuaje o perforación que reutiliza o no desinfecta las agujas, la tinta y otros suministros.

Antes de someterse a cualquier tipo de procedimiento de arte corporal que implique agujas o pinchazos en la piel, asegúrese de que el profesional tenga licencia y siga las estrictas pautas de higiene.

Transmisión de madre a hijo

Hay tres circunstancias en las que una mujer que es VIH positiva puede transmitir el virus a su bebé: durante el embarazo, el parto o la lactancia. En los Estados Unidos, la transmisión del virus de madre a hijo es rara, gracias a los medicamentos antirretrovirales que, cuando se toman durante el embarazo, pueden disminuir el riesgo de transmisión a menos del uno por ciento, siempre que la carga viral se suprima adecuadamente (para niveles indetectables ). La alimentación con biberón en lugar de amamantar protegerá aún más a un bebé nacido de una madre que es VIH positiva.Cómo funcionan las drogas antivirales

Del mismo modo, la distribución ampliada de los medicamentos contra el VIH en el mundo en desarrollo ha provocado enormes reveses en algunos de los países más afectados de África. Sin embargo, las mujeres en estos países pueden ser una excepción a la regla de no amamantar, ya que los muchos beneficios para la salud de la leche materna superan el riesgo de infección.