¿Pueden los suplementos nutricionales ayudar a combatir el VIH?

La nutrición adecuada es tan importante para la salud y el bienestar a largo plazo de una persona que vive con el VIH como lo es para cualquier otra persona. Pero muchas veces, las necesidades dietéticas requieren ajustes a medida que el cuerpo responde a diferentes medicamentos o a la enfermedad en sí.

Las vitaminas y los minerales a menudo pueden agotarse durante los episodios graves o prolongados de diarrea , cuya condición puede ser inducida por ciertas infecciones o medicamentos. Los cambios en las grasas corporales, también asociados con el tratamiento o la infección por VIH, pueden exigir cambios marcados en la dieta.

Sin embargo, mucho más preocupante es el impacto de la desnutrición en las personas con VIH. La deficiencia de vitamina A y B12, por ejemplo, se ha asociado con una progresión más rápida de la enfermedad tanto en entornos ricos como en recursos pobres. Los niveles bajos de micronutrientes en el suero, comúnmente observados en personas desnutridas, requieren una mayor ingesta de vitaminas, a menudo en forma de suplementos nutricionales.

Sin lugar a dudas, los suplementos nutricionales tienen su lugar en el tratamiento de la desnutrición o una deficiencia diagnosticada, ya sea causada por una condición relacionada con el VIH o por una mala nutrición en sí misma. Esto es particularmente cierto en la enfermedad en etapa tardía cuando se observa con frecuencia la pérdida de peso y el desgaste del VIH .

Pero, ¿qué pasa con todos los demás? ¿Las personas con VIH necesitan inherentemente suplementos nutricionales? ¿Estos productos complementan la terapia de una manera que reduce la incidencia de infección, retrasa la progresión de la enfermedad o reconstituye las funciones inmunitarias clave de una persona? ¿O simplemente estamos esperando que lo hagan?

La industria de los suplementos

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de los EE. UU., Casi la mitad de los estadounidenses consumen suplementos dietéticos , incluidas vitaminas, minerales y hierbas. Esta amplia gama de productos está regulada por la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA, por sus siglas en inglés), que define los suplementos dietéticos simplemente como productos “destinados a agregar más valor nutricional a (complementar) la dieta”.

De acuerdo con esta definición, las multivitaminas y otros suplementos nutricionales están regulados como una categoría de alimentos, en lugar de como un producto farmacéutico. No tienen que pasar por rigurosas pruebas de eficacia y seguridad previas al mercado, ni la FDA tiene la autoridad para exigir tales pruebas.

En cambio, la FDA se basa principalmente en la vigilancia posterior a la comercialización: supervisa las quejas de los consumidores y exige a los fabricantes que mantengan una lista de eventos adversos. Sin embargo, estos informes de eventos adversos (AER) solo se envían en casos de efectos secundarios graves o potencialmente mortales. Los eventos leves a moderados, como dolor de cabeza o malestar gastrointestinal, no se informan a menos que el fabricante lo elija voluntariamente.

Esto contrasta con la industria farmacéutica, que gasta un promedio de $ 1.3 mil millones de dólares por medicamento en costos de investigación y desarrollo para obtener la aprobación de la FDA. En 2011, las ventas de suplementos dietéticos alcanzaron los $ 30 mil millones en los EE. UU., Más del doble del tamaño del mercado mundial de medicamentos contra el VIH.

¿Pueden los suplementos “mejorar” la inmunidad?

Una buena nutrición a través de una dieta equilibrada puede ayudar a garantizar una función inmunológica adecuada junto con el uso oportuno e informado de los medicamentos antirretrovirales . El papel de las vitaminas y otros suplementos nutricionales, por el contrario, sigue siendo discutible.

La confusión abunda en el mercado de los consumidores, a menudo alimentada por las afirmaciones de los fabricantes sobre productos que cuentan con el respaldo de la investigación. Y mientras la FDA trata de regular estas reclamaciones, una evaluación realizada en 2012 por el Departamento de Salud y Servicios Humanos informó que hasta el 20 por ciento de los suplementos revisados ​​hicieron reclamaciones totalmente prohibidas, a menudo en torno al tema del “apoyo inmunitario”. tanto que estas afirmaciones son evidentemente falsas. Es simplemente que la evidencia a la que se hace referencia generalmente no es concluyente o anecdótica en el mejor de los casos.

Varios fabricantes, por ejemplo, apuntan regularmente a un estudio realizado en 2004 por la Escuela de Salud Pública de Harvard, que analizó el efecto de las multivitaminas en la progresión de la enfermedad en 1.097 mujeres embarazadas con VIH en Tanzania. Al final del ensayo, el 31 por ciento que había tomado los suplementos había muerto o adquirido una enfermedad definitoria del SIDA, en comparación con el 25 por ciento en el grupo de placebo. Sobre la base de esta evidencia, los investigadores concluyeron que el uso diario de un multivitamínico (específicamente B, C y E) no solo retrasó la progresión del VIH, sino que proporcionó “un medio eficaz y de bajo costo para retrasar el inicio de la terapia antirretroviral en el VIH. mujeres infectadas “.

Tras la publicación de la investigación, varios fabricantes señalaron el estudio como “prueba científica” de las propiedades de estimulación inmunológica de su producto. Sin embargo, lo que la mayoría no logró hacer es contextualizar el estudio, ignorando los numerosos factores que contribuyeron a los resultados, entre los cuales se encuentran los altos niveles de pobreza, hambre y desnutrición que existen dentro de una población africana indigente.

En última instancia, nada en el estudio sugirió que las multivitaminas, en sí mismas, demostrarían los mismos beneficios, o darían las mismas conclusiones, en entornos ricos en recursos como los Estados Unidos o Europa. Los resultados de los estudios de seguimiento han sido en gran parte inconsistentes, incluido un estudio de 2012 que mostró que las multivitaminas en dosis altas podrían aumentar el riesgo de muerte en personas con desnutrición grave. Otros estudios clínicos han demostrado beneficios solo en aquellos con enfermedad avanzada ( recuentos de CD4 pordebajo de 200 células / ml), mientras que otros aún no han mostrado ningún beneficio.

Lo que la mayoría de los estudios han apoyado es la seguridad de las multivitaminas en las dosis diarias recomendadas, en particular para las personas con VIH que están desnutridas o en etapas avanzadas de la enfermedad. 

Cuando los suplementos hacen más daño que bien

Se sabe mucho menos sobre los beneficios de vitaminas individuales, minerales y otros oligoelementos. Varios estudios en los últimos años se han centrado en el papel del selenio , un mineral no metálico con propiedades antioxidantes conocidas. La investigación parece sugerir que la pérdida de selenio en la infección temprana por VIH es paralela a la pérdida de células CD4 en un momento en que la malabsorción y la malnutrición generalmente no se consideran factores.

Por convincente que pueda parecer esta relación, la investigación aún no ha podido apoyar ningún beneficio real de la suplementación con selenio, ya sea para evitar enfermedades relacionadas con el VIH o para la reconstitución de CD4. Se han observado resultados similares con los suplementos de magnesio y zinc, por lo que los aumentos en los niveles plasmáticos no han tenido una asociación correlativa con la progresión de la enfermedad o el resultado.

El uso prolífico de los suplementos por parte de algunas personas VIH positivas se basa en la creencia de que los productos “naturales” proporcionan un apoyo inmunológico natural que puede complementar fácilmente la terapia del VIH. Con frecuencia este no es el caso. De hecho, varios suplementos pueden tener un impacto profundamente negativo en las personas con VIH, ya sea interfiriendo con el metabolismo de sus medicamentos o causando toxicidades que mitigan cualquier posible beneficio de la suplementación.

Entre las posibles preocupaciones:

  • Megadosa de vitamina A: las dosis altas de vitamina A (más de 25,000 UI diarias) pueden aumentar el riesgo de toxicidad hepática, hemorragia interna, fracturas espontáneas y pérdida de peso. La Organización Mundial de la Salud (OMS) no recomienda el uso de suplementos de vitamina A en mujeres embarazadas con VIH, ya que las investigaciones demuestran que una dosis diaria de 5,000 UI en realidad podría aumentar el riesgo de transmisión de madre a hijo .
  • Megadosa de vitamina C: si bien algunas investigaciones han sugerido que altas dosis de vitamina C pueden jugar un papel importante en la inmunidad celular, la evidencia es altamente contradictoria. Lo que sí sabemos es que las altas dosis de vitamina C pueden causar problemas gastrointestinales y diarrea (la última de las cuales puede afectar la absorción de ciertos medicamentos contra el VIH). También se sabe que las dosis de vitamina C por encima de 1000 mg por día reducen los niveles de Crixivan (indinavir) en algunos.
  • Vitamina B6 (piridoxina): la ingesta excesiva de vitamina B6 (más de 2.000 mg por día) puede causar daño reversible a los nervios, lo que exacerba la neuropatía periférica en pacientes VIH positivos ya afectados por la afección.
  • Vitamina E: las dosis altas de vitamina E (más de 1,500 UI) pueden interferir con la coagulación de la sangre, mientras que el uso prolongado y excesivo puede causar diarrea, debilidad muscular y náuseas.
  • Hierba de San Juan (hipericina) : un preparado a base de hierbas que se usa popularmente para tratar la depresión leve, se sabe que la Hierba de San Juan reduce los niveles de todos los inhibidores de la proteasa (PI) y del inhibidor de la transcriptasa inversa no nucleósido (NNRTI). El paciente en riesgo de resistencia farmacológica y fracaso del tratamiento.
  • Ajo: se ha demostrado que las píldoras y suplementos de ajo reducen los niveles séricos de ciertos medicamentos contra el VIH, especialmente Invirase (saquinavir), que puede reducirse a la mitad cuando se toma simultáneamente con los suplementos de ajo. Por el contrario, no se observa que el ajo fresco o cocido afecte los niveles séricos de los medicamentos.
  • Jugo de toronja: un vaso de ocho onzas de jugo de toronja fresco tomado con Crixivan puede reducir los niveles de drogas en suero en un 26 por ciento, mientras que un vaso de jugo de tamaño similar puede aumentar los niveles de Invirase hasta en un 100 por ciento (aumentando los posibles efectos secundarios). Si bien el jugo de toronja no debe necesariamente omitirse de la dieta, no debe tomarse dos horas antes o dos horas después de una dosis de medicamento.

Una palabra de Disciplied

La importancia de una nutrición adecuada y una dieta sana y equilibrada no puede ser sobreestimada. El asesoramiento nutricional puede ayudar a las personas con VIH a comprender mejor sus necesidades dietéticas para poder:

El papel del ejercicio no puede ser ignorado, con beneficios tanto para la salud física como para la salud mental (incluida una reducción en el riesgo de  deterioro neurocognitivo asociado con el VIH ).

En términos de suplementos, un multivitamínico diario puede ayudar a garantizar que se satisfagan las necesidades de micronutrientes, especialmente en aquellos que no pueden alcanzar los objetivos nutricionales. Sin embargo, no se recomienda tomar vitaminas en exceso de su cantidad diaria recomendada. Tampoco hay datos que apoyen el uso de suplementos herbales para tratar la infección por VIH o aumentar la eficacia de los fármacos antirretrovirales al reducir la carga viral del VIH .

Por favor, informe a su médico sobre cualquier suplemento que pueda estar tomando al hablar sobre el manejo y tratamiento de su VIH.