El vínculo entre el VIH / SIDA y los cánceres de sangre

Incidencia y preocupación del linfoma

Durante muchos años, los investigadores han sabido que la supresión del sistema inmunológico se ha asociado con el cáncer. Los pacientes que reciben medicamentos para disminuir su sistema inmunológico luego de un trasplante de órganos, por ejemplo, pueden tener un riesgo de desarrollar cáncer cientos de veces más alto que el resto de la población. Por lo tanto, no es sorprendente que el virus de inmunodeficiencia humana (VIH) o el síndrome de inmunodeficiencia adquirida (SIDA), que también causa un deterioro importante en el sistema inmunológico, también se asocie con un mayor riesgo de cáncer.

Además de una serie de cánceres de “tumores sólidos”, el VIH se considera un factor de riesgo en los cánceres de la sangre. De hecho, el linfoma no Hodgkin (LNH) es el segundo cáncer más común en pacientes con VIH. Con menos frecuencia, el linfoma de Hodgkin , la leucemia y el mielomatambién están relacionados con el VIH .

El riesgo de cáncer para los pacientes con VIH

Desde el desarrollo de terapias antirretrovirales altamente activas (TARGA), los pacientes con VIH viven mucho más tiempo. La desventaja de esta noticia positiva es que están viviendo más tiempo con un sistema inmunológico disminuido que permite la posibilidad de que se desarrolle el cáncer. En el pasado, se ha estimado que hasta un 40% de los pacientes con VIH / SIDA pueden desarrollar un cáncer relacionado con el SIDA.

En los primeros días de la epidemia de SIDA, ciertos tipos de linfoma ocurrieron miles de veces más frecuentemente en pacientes con VIH que en el resto de la población. Desde la introducción de HAART en 1996, estas tasas han disminuido significativamente, pero la infección por el VIH sigue siendo un factor de riesgo para el LNH. Los resultados del estudio no están claros en cuanto al efecto que HAART ha tenido en las tasas de linfoma de Hodgkin.

El riesgo de LNH es el mismo en todas las poblaciones de VIH, independientemente de cómo se contrajo la enfermedad.

Tipos de linfoma relacionado con el VIH

La mayoría de los linfomas relacionados con el SIDA son NHL de células B. El VIH estimula crónicamente las células B, aumenta su tasa de reproducción y las activa.

El linfoma primario del SNC , que se origina en el cerebro, representa casi la mitad de todos los linfomas relacionados con el SIDA. La mayoría del LNH relacionado con el SIDA es “extranodal”, lo que significa que la enfermedad se encuentra en lugares fuera del sistema linfático. Los lugares más comunes donde se encuentra el NHL en esta población son el sistema gastrointestinal, el hígado, el corazón, los pulmones, la piel y la médula ósea .

¿Se puede prevenir el linfoma?

No del todo, pero los pacientes en tratamiento con TARGA tendrán un riesgo reducido de desarrollar cánceres de la sangre relacionados con el VIH. Aún así, el conocimiento y la conciencia sobre los signos y síntomas de los sitios más comunes de linfoma es importante si tiene VIH o SIDA.

Los proveedores de atención médica de personas infectadas por el VIH deben investigar rápidamente las inquietudes sobre estos tipos de síntomas. El diagnóstico del cáncer y el inicio temprano de la terapia pueden dar la mejor oportunidad para el éxito del tratamiento.

Los síntomas

La mayoría de las personas con linfoma relacionado con el SIDA experimentarán los mismos síntomas generales que cualquier otro paciente con linfoma:

  • Pérdida de peso que no se puede explicar.
  • Fiebre sin otro signo de infección.
  • Inflamación rápida de los ganglios linfáticos
  • Sudoración nocturna que empapa las sábanas.

Dado que el linfoma relacionado con el SIDA a menudo se encuentra fuera del sistema linfático, los síntomas también pueden ser específicos de la ubicación del cáncer. Por ejemplo, los signos de linfoma en el cerebro pueden incluir convulsiones, debilidad o disminución de las sensaciones, confusión o dolor de cabeza. El linfoma en el sistema gastrointestinal puede provocar dolor abdominal vago o sangre en el vómito o en los movimientos intestinales.

Tratamiento

Al igual que el linfoma en otras personas, el linfoma en pacientes con SIDA generalmente se trata con radiación, quimioterapia o ambos. El desafío, sin embargo, es que la mayoría de estos pacientes tienen supresión de la médula ósea y baja inmunidad antes de que comience el tratamiento. Como resultado, tienen un mayor riesgo de contraer una infección potencialmente mortal durante su tratamiento. Además, se cree que la supresión inmunológica causada por la quimioterapia en realidad puede acelerar la enfermedad del VIH.

La investigación continúa sobre cómo superar estos desafíos. Se están estudiando de forma continua diferentes combinaciones de regímenes de quimioterapia de dosis baja, terapias dirigidas, trasplante de células madre y la adición de quimioterapia a TARGA. Los pacientes con cáncer relacionado con el SIDA pueden optar por participar en algunas de estas investigaciones a través de ensayos clínicos.

Resumiendo

Las personas infectadas con VIH tienen un mayor riesgo de desarrollar cáncer, incluido el linfoma de Hodgkin, el mieloma y, más comúnmente, el LNH. Es importante que los pacientes con VIH / SIDA estén conscientes de los signos y síntomas del linfoma para poder iniciar un tratamiento temprano.

Los estudios en curso continúan ayudando a las personas con linfoma relacionado con el SIDA a obtener las mejores y más efectivas opciones de tratamiento. Dado que la razón principal para una menor supervivencia del linfoma en personas con SIDA parece ser una tasa más baja de recibir quimioterapia, los ensayos para analizar los métodos para minimizar los efectos secundarios de la quimioterapia en personas con SIDA son fundamentales.