Causes and Risk Factors of the Zika Virus

La mayoría de las personas entienden que el virus del Zika se transmite por las picaduras de mosquitos y que, una vez que se lo pica, el virus puede transmitirse a un bebé por nacer. Pero esa no es la única manera en que se puede propagar la infección. La evidencia ahora muestra que es posible transmitir el virus de persona a persona a través de relaciones sexuales sin protección y que incluso la sangre infectada puede presentar un riesgo potencial, aunque sea pequeño.

Al comprender cómo se transmite el virus Zika , podrá protegerse mejor a usted mismo ya los demás de cualquier daño.

Riesgo de transmisión de mosquitos

El virus Zika es un miembro de la familia de virus Flaviviridae y está estrechamente relacionado con otros virus transmitidos por mosquitos, tales como los que causan el dengue fiebre , la fiebre amarilla , y el japonés encefalitis .

El principal portador del virus, el mosquito Aedes aegypti , es inusual ya que es más activo durante las horas del día. Prospera en climas subtropicales y tropicales y se puede encontrar en gran parte de Sudamérica, América Central, África central y oriental, India, sudeste de Asia y el norte de Australia. En los Estados Unidos, el mosquito se encuentra principalmente en la costa del Golfo que va desde Florida hasta Texas.

Las picaduras de mosquitos ocurren con mayor frecuencia durante los meses de primavera y verano cuando los insectos se reproducen activamente. Solo se necesita un bocado para que ocurra la infección. Una vez que se inoculan las células de la piel circundante, el virus puede moverse rápidamente hacia el torrente sanguíneo y propagarse por todo el cuerpo.

While most cases of Zika are mild or asymptomatic (without symptoms), the virus can, on rare occasion, lead to a serious complication known as Guillain-Barré syndrome in which the body attacks its own nerve cells. The disorder is believed to be caused when a Zika infection lasts for more than a week and is accompanied by persistent fever.

Pregnancy Risk

While a Zika infection is usually mild and uneventful, it can turn serious if passed to a developing fetus during the early stages of pregnancy. While scientists do not yet fully understand the pathway of the disease, it appears that the virus is able to breach the placenta during the early part of the first trimester when fetal stem cells are just starting to specialize into the brain, heart, and other vital organs.

El impacto del virus en estas células puede ser devastador, causando malformaciones graves y aumentando el riesgo de aborto involuntario y muerte fetal. La preocupación más seria es la microcefalia , un defecto de nacimiento raro e irreversible en el cual un bebé nace con una cabeza y un cerebro anormalmente pequeños.

El riesgo de microcefalia parece estar limitado al primer trimestre. Según el estudio realizado por el Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades, en el segundo y tercer trimestres, el riesgo habrá disminuido a niveles casi insignificantes .

En general, el riesgo de microcefalia en los embarazos afectados es de entre el 1% y el 13%. No se han identificado otros factores de riesgo que contribuyan.

Riesgo de transmisión sexual

Si bien el virus Zika se considera una enfermedad transmitida por mosquitos, la vigilancia temprana de la enfermedad reveló que se habían producido algunas infecciones en climas donde las infestaciones de mosquitos eran poco probables. Una investigación posterior reveló que muchas de estas infecciones se estaban transmitiendo entre parejas sexuales, y en su mayoría de hombres a mujeres.

Según la evidencia publicada en el New England Journal of Medicine , el virus Zika puede persistir en el semen incluso más tiempo que en los mosquitos, lo que aumenta el potencial de transmisión de hombre a mujer. Por el contrario, el virus no puede prosperar ni en la saliva ni en las secreciones vaginales, por lo que es menos probable que la infección se transmita de mujeres a hombres.

Según la evidencia actual, el virus del Zika puede transmitirse desde una pareja recientemente infectada a través del sexo oral, vaginal o anal, ya sea que haya síntomas o no. Compartir juguetes sexuales también puede suponer un riesgo.

Riesgo de transfusión de sangre

El riesgo que el virus del Zika representa para el suministro de sangre no está claro. Si bien ha habido varios casos creíbles en Brasil relacionados con las transfusiones de plaquetas (que generalmente se usan para tratar hemofílicos o personas que se someten a quimioterapia contra el cáncer), no se han producido casos similares en otros lugares.

El 26 de agosto de 2016, la Administración de Drogas y Alimentos de los EE. UU. Emitió nuevas pautas sobre la evaluación de las donaciones de sangre en los EE. UU. Hoy, cualquier donación que arroje resultados positivos para el virus Zika se eliminará del suministro de sangre.

Riesgo Regional

De acuerdo con un informe de la Organización Mundial de la Salud (OMS), un total de 61 países experimentaron un brote de Zika entre 2007 y 2016. Esto incluye tres áreas en los EE. UU. Florida, y el condado de Palm Beach en Florida.

La OMS también informó sobre las complicaciones de la enfermedad asociada con el Zika en las siguientes áreas:

  • Se notificó microcefalia asociada al zika en 12 países o territorios: Brasil, Cabo Verde, Colombia, El Salvador, Polinesia Francesa, Islas Marshall, Martinica, Panamá, Puerto Rico, Eslovenia, España, Venezuela y Estados Unidos. Brasil representó la gran mayoría de estos casos. Por el contrario, los Estados Unidos reportaron tres.
  • El síndrome de Guillan-Barré asociado a Zika se restringió a 13 países: Brasil, Colombia, República Dominicana, El Salvador, Guayana Francesa, Polinesia Francesa, Haití, Honduras, Martinica, Panamá, Puerto Rico, Suriname y Venezuela.

Mientras tanto, se reportaron infecciones no transmitidas por mosquitos(probablemente transmitidas sexualmente) en 10 países: Argentina, Canadá, Chile, Francia, Alemania, Italia, Nueva Zelanda, Perú, Portugal y los Estados Unidos.¿Debo hacerme la prueba del virus Zika?

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.