¿Qué es la elastografía para el cáncer de mama?

Qué esperar al someterse a esta prueba.

La elastografía es un tipo de imagen médica que mapea la rigidez y elasticidad (elasticidad, elasticidad, flexibilidad) de los tejidos blandos. Esta información les dice mucho a los médicos sobre la salud de los tejidos y puede ayudar a diagnosticar el cáncer de mama .

La elastografía combina lo último en tecnología de imágenes ultrasónicas con la forma más antigua de detección del cáncer de seno: el tacto .

Propósito de la Prueba

En 1980, aproximadamente cuatro de cada cinco mujeres con cáncer de mama encontraron el bulto por su cuenta a través de un autoexamen. Si bien esa práctica sigue siendo importante, la mayoría de los cánceres de mama actuales se descubren mediante mamografías , ecografías o resonancias magnéticas (imágenes por resonancia magnética) .

Estas pruebas son buenas para detectar masas, pero muestran bultos benignos (no cancerosos) así como malignos (cancerosos). La única forma aceptada de averiguar con seguridad si es canceroso es hacer una biopsia de seno. Alrededor del 80 por ciento de las biopsias de mama son negativas para el cáncer, lo que significa que solo se realizaron para descartar un diagnóstico de cáncer de mama.Qué esperar durante una biopsia de mama

La cirugía relacionada con las biopsias es costosa e implica sus propios riesgos. Entonces, durante muchos años, la comunidad médica ha trabajado para encontrar una prueba de diagnóstico no invasiva que pueda detectar áreas sospechosas y determinar si son cancerosas o no.

La elastografía puede ser esa prueba.

Cómo funciona

Durante un examen de senos, un seno sano es “elástico”, lo que significa que es flexible y suave. Sin embargo, cuando hay un tumor de cierto tamaño, puedes sentir un bulto duro e inflexible, casi como una roca o un foso de melocotón. Los tumores cancerosos tienen una elasticidad muy baja, lo que significa que no cambian de forma fácilmente al presionarlos, mientras que los tumores benignos tienden a ser flexibles. Es esta propiedad la que permite que la elastografía funcione.

En varios estudios, estas técnicas han sido capaces de determinar cuándo un tumor sería benigno en una biopsia alrededor del 90 por ciento de las veces. Se han informado algunos falsos positivos y negativos (cuando un tumor parece canceroso pero no lo es, o viceversa). Existe cierta preocupación de que los cánceres de mama “blandos” , como el carcinoma mucinoso , causen falsos negativos, y los tumores benignos de los senos “duros”, como los adenomas fibrosos, causen falsos positivos, por lo que es probable que más estudios analicen este tema.

En general, los estudios parecen ser muy prometedores, con una revisión de la literatura que concluye que el uso de la elastografía puede ayudar a guiar el proceso de distinguir bultos mamarios benignos y malignos en el futuro.

Riesgos y contraindicaciones

Ultrasound electrography doesn’t carry risks and is generally considered safe for anyone, including pregnant women. Unlike some scans, it doesn’t rely on radiation, contrast materials, or anything else that could pose a risk. However, the U.S. Food and Drug Administration urges ultrasound to be used only when medically necessary, especially during pregnancy.

Before the Test

Typically, you won’t need to do anything to prepare for your elastogram. If any special preparations are necessary, your doctor of the facility where it’s being done will let you know.

Timing

You should expect the exam to take up to about half an hour, or longer if both breasts are examined. Be sure to arrive early enough to get checked in and change your clothes.

Location

La elastografía se puede realizar en cualquier lugar que tenga una máquina de ultrasonido, como hospitales, clínicas, laboratorios médicos, instalaciones de imágenes y algunos consultorios médicos.

Qué ponerse

Deberá quitarse la ropa de la cintura para arriba y ponerse una bata médica que se abra en la parte delantera para poder acceder a sus senos. Una tapa que sea fácil de entrar y salir es lo mejor. Ya que estará acostado, es posible que desee evitar las faldas más cortas. Además, use fondos que es poco probable que se manchen si se les aplica gel de ultrasonido.

Comida y bebida

Debe poder comer y beber normalmente antes y después de la prueba.

Costo y seguro de salud

El costo de la elastografía varía dependiendo de dónde se la haya hecho. Verifique con su compañía de seguros para ver si su póliza cubre la prueba y las instalaciones donde se realizará y si tendrá que pagar una parte del costo. Es posible que necesite una autorización previa.

Que traer

Tenga su tarjeta de seguro y las órdenes por escrito que su médico le haya dado cuando llegó para su elastograma.

Durante el examen

Pre-Test

Una vez que sea el momento de su elastograma, le darán una bata para cambiarse, luego la llevarán a una sala privada y le pedirán que se acueste en la mesa de examen. El radiólogo o ecografista que está realizando la prueba le pedirá que exponga el seno a escanear y le aplicará un gel en el área.

A lo largo de la prueba

Luego, el técnico colocará un dispositivo llamado transductor en el área y lo moverá mientras envía imágenes a un monitor a un lado.

La primera parte del examen será como una ecografía mamaria estándar . El tejido mamario normal tiene características pequeñas que se muestran en las imágenes de ultrasonido, y estas funciones funcionan como marcadores de posición para lo que viene después. Si hay bultos, estos también se mostrarán, pero hasta ahora la imagen de ultrasonido no le dice nada más al médico que el hecho de que hay bultos sospechosos, lo que también hacen las mamografías.

Luego, se aplica presión suficiente sobre el pecho para moverlo ligeramente. (Esta presión es probablemente mucho menor que durante una mamografía). El sistema toma otra imagen de ultrasonido, y luego un programa de computadora compara las dos imágenes y produce un mapa, el elastograma, que muestra cuán elásticas son las diferentes regiones.

Los ultrasonidos suelen ser indoloros, pero si los senos están sensibles, puede ser incómodo. Hágale saber a la persona que lo examina si siente alguna molestia.

Prueba posterior

Una vez que finalice el examen, le darán una toalla o pañuelos para que pueda limpiar el gel y vestirse. Se le puede pedir que espere mientras un radiólogo revisa las imágenes, solo para asegurarse de que tienen todo lo que necesitan. No esperes que te digan los resultados de inmediato.

No debe tener efectos secundarios que controlar y puede reanudar la actividad normal de inmediato.

Interpretando Resultados

El radiólogo estudiará las imágenes y le enviará los resultados a usted o a su médico. Su médico debe comunicárselo y hacerle saber qué seguimiento, si es necesario, es necesario.

Es una buena idea preguntar cuándo debe esperar escuchar sus resultados; luego, puede llamar a la oficina si no escucha a esa hora.

Seguir

Dependiendo de los resultados, su médico puede querer que acuda a una cita o programe otra prueba o procedimiento.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.