Elegir el antibiótico adecuado para las infecciones bacterianas

En un momento en que nos hemos preocupado tanto por el uso excesivo de antibióticos, los médicos se han vuelto tan vigilantes que solo se recetan cuando son necesarios. Si lo hacen, realizarían su selección según cinco criterios básicos: efectividad, adecuación, costo, facilidad de uso y evitación de los efectos secundarios.

Para determinar el antibiótico apropiado para su infección, su médico consideraría lo siguiente:

El tipo de bacterias involucradas

Las bacterias se dividen en dos tipos según su estructura externa:

  • Bacterias grampositivas que tienen una capa externa gruesa y cerosa.
  • Bacterias gramnegativas que tienen una capa de grasa extra que actúa como una barrera contra ciertos antibióticos.

Al elegir un antibiótico, su médico primero considerará el tipo de bacteria involucrada. Esto determinará, en parte, qué medicamentos pueden ser más capaces de penetrar la barrera externa o dañar la estructura lo suficiente como para evitar que se replique.

La acción del antibiótico

Las diferentes clases de antibióticos se dividen según la parte de la bacteria a la que afectan. Por ejemplo, todos los antibióticos de clase penicilina (ampicilina, amoxicilina) bloquean la formación de la capa cerosa externa de la bacteria. Otras clases atacan el ciclo de replicación de las bacterias, incluida la división celular y la síntesis de proteínas necesarias para reproducirse.

Los antibióticos también se dividen en antibióticos bactericidas (que matan a las bacterias) y antibióticos bacteriostáticos (que evitan que crezcan). Para algunas infecciones, limitar el crecimiento bacteriano es suficiente para permitir que las defensas naturales del cuerpo erradiquen completamente las bacterias.

Cómo se administra el antibiótico

Dependiendo del tipo y la ubicación de la infección, la elección del antibiótico será diferente. Las infecciones oculares a menudo se pueden tratar con gotas oculares con antibióticos, mientras que los cortes y rasguños se pueden aliviar con pomadas tópicas. Otras infecciones, como  infecciones del tracto urinario  o neumonía, pueden requerir pastillas.

Como regla general, los antibióticos orales son más fuertes que los antibióticos tópicos. Los antibióticos intravenosos, por el contrario, son más fuertes que ambos. Pero la fuerza solo debe jugar un papel en la selección de la formulación correcta. En última instancia, se trata de lo apropiado de la fuerza que importa más que simplemente “golpear la infección con fuerza”.

El curso de la terapia con antibióticos

Cuando se trata de antibióticos, cuanto menos cuente la píldora, mejor. El hecho simple es que las personas generalmente dejan de tomar un antibiótico tan pronto como se sienten mejor. Y eso es un error. No solo aumenta la probabilidad de recurrencia, sino que también promueve el desarrollo de resistencia a los medicamentos.

Los antibióticos funcionan eliminando la mayoría de las bacterias y al mismo tiempo permiten que el sistema inmunológico se ocupe del resto. Al no completar un ciclo de antibióticos, las bacterias sobrevivientes tienen la oportunidad de prosperar, algunas de las cuales pueden ser total o parcialmente resistentes al antibiótico. Si se permite que estos predominen,  pueden desarrollarse cepas resistentes a los antibióticos y superbacterias .

Si realmente necesita antibióticos

En última instancia, la pregunta más importante que todos deberían hacerse es: ¿realmente necesita un tratamiento con antibióticos para tratar su infección?

En términos generales, no necesita un antibiótico cada vez que tiene una infección o podría tener una infección. No están ahí para tomar “por si acaso” o para ahorrar para otra ocasión si corta su tratamiento. Ambas son malas ideas.

En su lugar, concéntrese en evitar las infecciones siguiendo estos tres sencillos consejos: 

  • Vacúnese contra  infecciones bacterianas y virales. Hable con su médico sobre cuáles necesita o falta.
  • Lava tus manos.  No se trata de ser gérmenes fóbicos. Se trata de comprender que sus manos están entre los vectores de infección más efectivos. Lávese a fondo, idealmente con un lavado antibacterial, siempre que se encuentre en un lugar público donde pueda contraer un error.
  • Cubra su boca  cuando estornude o tosa. Trate de evitar hacerlo en sus manos ya que esto puede contagiar una infección a otra persona. En su lugar, use un pañuelo de papel o la curva de su codo. Si se encuentra en un espacio confinado, como un avión, considere usar una máscara desechable si está enfermo o en riesgo de infección.