Elegir el mejor medicamento para la esclerosis múltiple para usted

Si le han diagnosticado esclerosis múltiple (EM), el tratamiento adecuado puede hacer una gran diferencia en su salud general y calidad de vida. Los medicamentos para tratar la EM, conocidos colectivamente como medicamentos modificadores de la enfermedad, son fieles a su nombre: cambian el curso real de la EM al reducir el número y la frecuencia de nuevas lesiones en el cerebro y en la columna vertebral, especialmente las que causan recaídas. Son una gran mejora con respecto al enfoque anterior para tratar la EM: por lo general, una combinación de  corticosteroides para reducir las recaídas, los medicamentos para tratar los diferentes síntomas y la terapia física y ocupacional.

Cada uno de los medicamentos modificadores de la enfermedad para la EM hace esencialmente lo mismo, pero hay diferencias importantes que deben tenerse en cuenta a medida que usted y su médico deciden cuál es la mejor opción de tratamiento para usted. Entre otras cosas, querrá considerar el  tipo de EM que tiene, la facilidad de uso del medicamento, los posibles efectos secundarios y la precisión con la que necesita ser monitoreado. 

Avonex (interferón beta-1a)

El interferón es un componente de una proteína producida naturalmente por el cuerpo. Avonex  está hecho de esta proteína y tiene exactamente los mismos aminoácidos. Funciona al reducir la respuesta inmune que puede atacar las células nerviosas en su cuerpo.

  • ¿Qué tipo de EM se trata?  EM recurrente-remitente; a veces se administra a personas que se sospecha que tienen EM pero que aún no han sido diagnosticadas.  
  • ¿Qué tan efectivo es? Se ha demostrado que Avonex reduce la tasa de recaída en un 30 por ciento.
  • ¿Cómo se da? Una vez a la semana por inyección intramuscular, generalmente en casa.
  • ¿Cuáles son los posibles efectos secundarios?  Síntomas parecidos a la gripe durante las primeras semanas, a veces más. Los efectos secundarios menos comunes son la depresión y la disfunción hepática.
  • Precauciones: las mujeres embarazadas o que intentan concebir no deben tomar Avonex. Tampoco es una buena opción para las personas diagnosticadas con depresión, ansiedad o que tienen problemas para dormir. Tampoco es bueno para las personas con problemas de tiroides   , anemia, moretones fáciles o antecedentes de convulsiones, problemas cardíacos o enfermedad hepática. 

Betaseron (interferón beta-1b) 

Betaseron está hecho de otro tipo de interferón natural. Al igual que Avonex, funciona al diluir la respuesta inmune que puede atacar las células nerviosas de su cuerpo.

  • ¿Qué tipos de EM se trata? Recaída-remisión y progresiva-recaída.
  • ¿Qué tan efectivo es?  Betaseron puede reducir la tasa de recaída en un 30 por ciento.
  • ¿Cómo se toma? Subcutánea (debajo de la piel) Sinyección cada dos días, generalmente en casa.
  • ¿Cuáles son los posibles efectos secundarios?  Durante las primeras semanas, quizás un poco más, es posible que tenga síntomas similares a los de la gripe. También podría tener una reacción en el lugar de la inyección, como hinchazón, enrojecimiento y dolor. Puede solucionar esto girando entre varios sitios de inyección diferentes. Algunas personas que toman Betaseron sufren de depresión.
  • Precauciones:  Betaseron no es seguro durante el embarazo, por lo que si es una mujer sexualmente activa, debe usar un método anticonceptivo confiable mientras lo toma. Es posible que deba realizarse análisis de sangre con regularidad para controlar los recuentos de hígado, tiroides y sangre.  

Copaxone (acetato de glatiramer)

La Copaxone (acetato de glatiramer) se fabrica a partir de ciertos  aminoácidos que se  encuentran en la mielina, que se  cree que ayudan a cambiar el sistema inmunológico de causar inflamación a las lesiones para reducirla realmente. 

  • ¿Qué tipo de EM se trata? Recaída-remite.
  • ¿Qué tan efectivo es? Reduce la tasa de recaída en un 30 por ciento.
  • ¿Cómo se toma?  Inyección subcutánea (debajo de la piel) todos los días, en el hogar. 
  • ¿Cuáles son los posibles efectos secundarios? Pueden ocurrir reacciones en el lugar de la inyección , incluyendo hinchazón, enrojecimiento y dolor. Los sitios de inyección deben ser rotados.
  • Precauciones:  Como la mayoría de los otros medicamentos de su tipo, Copaxone no es seguro durante el embarazo.

Novantrona (mitoxantrona)

Este tratamiento para la EM es un antineoplásico, un tipo de medicamento utilizado por primera vez para tratar el cáncer. La novantrona actúa en la EM al suprimir los elementos del sistema inmunológico que pueden atacar la mielina.

  • ¿Qué tipo de EM se trata?  Secundaria-progresiva , progresiva-recidivante, y algunos tipos de recaída-remisión.
  • ¿Qué tan efectivo es?  En un estudio de dos años en el que se comparó Novantrone con un placebo, el medicamento redujo el número de recaídas y alargó la cantidad de tiempo entre ellos. Las personas en el estudio que tomaban Novantrone también tuvieron una reducción del 61 por ciento en el deterioro de la capacidad para caminar y una discapacidad neurológica significativamente menor.
  • ¿Cómo se toma? Deberá ir al consultorio de su médico u otro sitio de tratamiento cada tres meses para recibir una infusión de Novantrone por vía intravenosa. 
  • ¿Cuáles son los posibles efectos secundarios?  Náuseas,  caída del cabello, trastornos menstruales. Si aparece fiebre, escalofríos, dolor u otros síntomas, debe informar a su médico.
  • Precauciones: con el   tiempo, Novantrone puede causar daño cardíaco, por lo que hay un límite en la duración del tratamiento con una persona: no más de ocho a 12 dosis durante el transcurso de dos a tres años. También disminuye la respuesta inmune del cuerpo, usted no recibe ningún tipo de vacuna sin obtener primero la luz verde de su médico. Novantrone no es seguro para las mujeres que están embarazadas o amamantando a un bebé.

Rebif (interferón beta-1a) 

Rebif es un tercer tipo de medicamento a base de interferón para tratar la EM. 

  • ¿Qué tipo de EM se trata?  Recaída-remite.
  • ¿Qué tan efectivo es?  Reduce la tasa de recaída en un 30 por ciento.
  • ¿Cómo se toma?  Inyección subcutánea (debajo de la piel) tres veces por semana. Suele hacerse en casa.
  • ¿Cuáles son los posibles efectos secundarios?  Síntomas gripales durante las primeras semanas. 
  • Precauciones:  Rebif no es una buena opción de tratamiento para usted si está embarazada o amamantando. Es posible que deba realizarse análisis de sangre periódicos para asegurarse de que el medicamento no haya afectado  la función hepática , los recuentos sanguíneos o la función tiroidea.

Tysabri (natalizumab)

Tysabri es un  anticuerpo monoclonal  que dificulta que las células del  sistema inmunitario se  muevan hacia el cerebro y la  médula espinal .

  • ¿Qué tipo de EM se trata?  Esclerosis múltiple recurrente y remitente que no ha respondido a otros tratamientos.
  • ¿Qué tan efectivo es? Reduce la tasa de recaída de la EM en un 60 por ciento.
  • ¿Cómo se toma?  Por vía intravenosa, una vez cada cuatro semanas en el consultorio de un médico u otro sitio de tratamiento.
  • ¿Cuáles son los posibles efectos secundarios?  Tysabri puede causar dolores de cabeza, dolor, fatiga, depresión y diarrea. Algunas personas tienen reacciones alérgicas a la medicación. 
  • Precauciones:  Tysabri aumenta el riesgo de una infección viral del cerebro llamada  leucoencefalopatía multifocal progresiva  (LMP) que puede provocar una discapacidad grave o la muerte. Debido a esto, se configura un complejo sistema de monitoreo para las personas que toman  Tysabri . No es un tratamiento seguro para las personas con un sistema inmunitario débil o para las mujeres embarazadas o que están amamantando.