¿Qué medicamento antialérgico de venta libre es el mejor?

Necesita sonarse la nariz continuamente, sus ojos pican y su cabeza se siente como si pudiera explotar. Además de todas estas molestias, la idea de elegir entre el exceso de remedios para la alergia de venta libre (OTC) también es estresante. Aquí hay algunos consejos para aclarar su confusión y sus síntomas de alergia .

Antihistamínicos

Ingredientes activos: difenhidramina, clorfeniramina, loratadina, cetirizina.

Nombres de marcas comunes: Benadryl, Chlor-Trimeton, Claritin, Zyrtec. Las marcas genéricas están disponibles para cada uno.

Cómo funcionan: los antihistamínicos alivian la secreción nasal, los estornudos, la picazón y los ojos llorosos. Estos medicamentos actúan contra las histaminas, sustancias químicas liberadas por el sistema inmunológico en reacción a sustancias como el polen o el polvo, que se adhieren a las células y las irritan. En otras palabras, los antihistamínicos actúan bloqueando la acción de la histamina, una sustancia del cuerpo que causa síntomas alérgicos.

Dosis típica: muchos antihistamínicos vienen en pastillas y en forma líquida, así como en aerosoles nasales y gotas para los ojos. Como píldora, Benadryl se toma de 25 a 50 mg a la vez, tres o cuatro veces al día; Se pueden tomar 4 mg de Chlor-Trimeton hasta seis veces al día. Claritin y Zyrtec se toman una vez al día, generalmente 10 mg a la vez. Los antihistamínicos pueden reducir los síntomas hasta en un 80%, según la Fundación de Asma y Alergia de América.

Información importante: Benadryl y Chlor-Trimeton causan somnolencia, que puede aumentar con el consumo de alcohol. Claritin y Zyrtec en el pasado eran solo con receta, pero ahora están disponibles sin receta y no causan somnolencia. Si también está tomando medicamentos para dormir, relajantes musculares o medicamentos para la presión arterial alta, o si tiene glaucoma, asma, úlcera de estómago o dificultad para orinar, asegúrese de hablar con su médico antes de tomar antihistamínicos.

Otro antihistamínico, NasalCrom (cromolyn sodium), difiere de los otros en que restringe la liberación de histamina. NasalCrom está disponible como spray nasal o gotas para los ojos. NasalCrom previene la hinchazón pero no la reduce. Por lo tanto, este medicamento debe tomarse cuando los síntomas se notan por primera vez. El spray nasal se puede utilizar cuatro veces al día.

Descongestionantes

Ingredientes activos: pseudoefedrina, fenilefrina, oximetazolina

Nombres de  marcas comunes: Sudafed, Sudafed PE, aerosol nasal Afrin. Estos medicamentos están disponibles en genéricos.

Cómo funcionan: los descongestionantes lo ayudan a respirar mejor al contraer los vasos sanguíneos nasales, lo que reduce el tejido inflamado.

Dosis típica: puede tomar hasta ocho tabletas de 30 mg de Sudafed en 24 horas, o hasta seis dosis de Sudafed de 10 mg. Debe tomarlos con un vaso lleno de agua, con o sin alimentos. Afrin se puede utilizar dos veces al día.

Información importante: En 2006, la Administración de Drogas y Alimentos de EE. UU. Ordenó que la pseudoefedrina de venta libre se mantuviera detrás del mostrador para controlar sus ventas, ya que la pseudoefedrina también se usa para producir la metanfetamina, una droga ilegal. Debe hablar con el farmacéutico antes de comprarlo para registrar su compra. Sin embargo, podría valer la pena el esfuerzo extra. Un estudio de 2007 publicado en el British Journal of Clinical Pharmacology declaró que la pseudoefedrina funciona mejor que su sustituto fenilefrina (que se encuentra en Sudafed PE), y restringir su venta no ha sido eficaz para reducir su uso en la producción de metanfetamina.

Hable con su médico antes de tomar antihistamínicos si también está tomando inhibidores de la monoaminooxidasa (IMAO), insulina, estimulantes o medicamentos para las convulsiones, la presión arterial o el asma.

Se puede producir un efecto de rebote con síntomas peores después de usar descongestionantes nasales, como Afrin, durante más de tres o cuatro días seguidos.

Muchos remedios de venta libre, como Zyrtec-D (cetirizina-pseudoefedrina), combinan antihistamínicos y descongestionantes, a menudo con analgésicos, como en el producto de acetaminofén, Tylenol Allergy Multi-Symptom (acetaminofeno / difenhidramina y fenilefrina). Si experimenta síntomas de alergia relacionados con la piel, puede intentar tratarla con cremas corticosteroides de venta libre.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.