Cómo aumentar sus niveles de colesterol HDL

Los niveles altos de colesterol HDL, a menudo llamado colesterol “bueno”, se asocian con un riesgo reducido de  enfermedad arterial coronaria (CAD) . Parece que las partículas de HDL “rastrean” las paredes de los vasos sanguíneos, limpiando el exceso de colesterol que de otro modo se podría haber usado para hacer las placas que causan CAD. Luego, el colesterol HDL se transporta al hígado, donde se procesa en bilis y se secreta hacia los intestinos y el cuerpo.

Entonces, según la teoría actual, cuando medimos el nivel de colesterol HDL de una persona, estamos midiendo con qué fuerza se “friega” sus vasos sanguíneos sin el exceso de colesterol.

Interpretación de los niveles de colesterol HDL

Los niveles de HDL por debajo de 40 mg / dL se asocian con un mayor riesgo de EAC, incluso en personas cuyo  colesterol total  y colesterol LDL son normales. Los niveles de HDL entre 40 y 60 mg / dL se consideran “normales” y no afectan mucho el riesgo de CAD de una manera u otra. Sin embargo, los niveles de HDL superiores a 60 mg / dL en realidad están asociados con un riesgo reducido  de enfermedad cardíaca .

En otras palabras, el dogma ha sido: cuanto más altos son los niveles de HDL, mejor.

Si bien se cree que esta creencia es casi siempre cierta, en los últimos años se ha encontrado una mosca en la pomada. Las compañías farmacéuticas han gastado miles de millones de dólares en el desarrollo de medicamentos que aumentan los niveles de colesterol HDL. Sin embargo, para consternación de todos, estos medicamentos no han logrado reducir el riesgo cardíaco, a pesar del hecho de que aumentan los niveles de HDL. El desarrollo de al menos dos de estos medicamentos ahora se ha detenido. (Más sobre esto más adelante). Por lo tanto, la historia de HDL es más compleja de lo que los científicos originalmente habían esperado.

¿Cómo podemos aumentar nuestros niveles de HDL?

Afortunadamente, aún es cierto que cuando los niveles de HDL se incrementan “naturalmente” (es decir, no por tomar medicamentos), estos niveles más altos de HDL se asocian con un riesgo reducido de enfermedad cardiovascular. Entonces, ¿cómo podemos aumentar nuestros niveles de HDL de una manera beneficiosa?

Ejercicio aerobico

A muchas personas no les gusta escucharlo, pero el ejercicio aeróbico regular (cualquier ejercicio, como caminar, trotar o andar en bicicleta, que aumenta su ritmo cardíaco de 20 a 30 minutos por vez) puede ser la forma más efectiva de aumentar el HDL. niveles La evidencia reciente sugiere que la duración del ejercicio , en lugar de la intensidad, es el factor más importante para elevar el colesterol HDL. Pero cualquier ejercicio aeróbico ayuda.

Perder peso

La obesidad no solo produce un aumento del colesterol LDL, sino también un colesterol HDL reducido. Si tiene sobrepeso, reducir su peso debería aumentar sus niveles de HDL. Esto es especialmente importante si su exceso de peso se almacena en su área abdominal; Su relación cintura-cadera es particularmente importante  para determinar si debe concentrarse en la pérdida de peso.

Deja de fumar

Si fuma, dejar de fumar resultará en un aumento en los niveles de HDL (esta es la única ventaja que se me ocurre que los fumadores tienen sobre los no fumadores: les ofrece otra cosa que hacer para aumentar su HDL). Lea sobre fumar cesación.

Cortar los ácidos grasos trans

 Es probable que los ácidos grasos trans estén presentes en muchos de sus alimentos preparados favoritos, cualquier cosa en la que la etiqueta de nutrición indique “aceites vegetales parcialmente hidrogenados”, por lo que eliminarlos de la dieta no es una tarea trivial. Pero los ácidos grasos trans no solo aumentan los niveles de colesterol LDL, sino que también reducen los niveles de colesterol HDL. Eliminarlos de su dieta casi con seguridad resultará en un aumento medible en los niveles de HDL. 

Alcohol

Le pedimos disculpas a la American Heart Association, que disuade a los médicos de informar a sus pacientes sobre las ventajas del alcohol: una o dos bebidas por día pueden aumentar significativamente los niveles de HDL. Más de una o dos bebidas por día, uno se apresura a agregar, puede llevar a problemas de salud importantes, incluida la insuficiencia cardíaca. Y desafortunadamente, hay muchas personas que simplemente son incapaces de limitar su consumo de alcohol a una o dos bebidas por día. Aquí hay más sobre el  alcohol y el corazón .

Aumente las grasas monoinsaturadas en su dieta

Las grasas monoinsaturadas , que se encuentran en el aceite de canola, el aceite de aguacate o el aceite de oliva y la mantequilla de maní pueden aumentar los niveles de colesterol HDL sin aumentar el colesterol total.

Añadir fibra soluble a su dieta

Las fibras solubles  se encuentran en la avena, las frutas, los vegetales y las legumbres, y resultan tanto en una reducción del colesterol LDL como en un aumento del colesterol HDL. Para obtener los mejores resultados, se deben consumir al menos dos porciones al día.

Otros medios dietéticos para aumentar el HDL

Se ha demostrado que el jugo de arándano aumenta los niveles de HDL. El pescado y otros alimentos que contienen ácidos grasos omega-3 también pueden aumentar los niveles de HDL. En las mujeres posmenopáusicas (pero no, aparentemente, en hombres o mujeres premenopáusicas), los  suplementos de calcio  pueden aumentar los niveles de HDL.

¿Qué pasa con una dieta baja en grasa?

Pruebas sustanciales ahora muestran que una dieta baja en grasas a menudo reduce, en lugar de aumentar, los niveles de HDL. Este resultado no es causado específicamente por “no suficiente grasa”, sino por el consumo de demasiados carbohidratos. La American Heart Association y el American College of Cardiology han dejado de recomendar dietas bajas en grasa para la prevención de enfermedades cardíacas. De hecho, son las dietas bajas en carbohidratos, y no las dietas bajas en grasa, que se asocian con niveles más altos de HDL.

¿Qué pasa con las drogas?

La terapia con medicamentos para elevar los niveles de colesterol HDL ha sido, hasta ahora, una decepción. Si bien el entusiasmo por las drogas que aumentarían  los niveles de HDL  era alto hace unos pocos años, los eventos recientes han disminuido significativamente ese entusiasmo.

Las estatinas , la clase de medicamentos que ha demostrado ser altamente exitosa para reducir el colesterol LDL, generalmente no son muy efectivas para aumentar los niveles de HDL.

Durante años, la niacina fue el pilar de la terapia con medicamentos para elevar los niveles de HDL. La niacina es una de las vitaminas B. Sin embargo, la cantidad de niacina necesaria para aumentar los niveles de HDL es tan alta, que se clasifica como un medicamento cuando se usa para este propósito.

Aparte de la inconveniencia de tomar niacina, dos ensayos clínicos recientes y altamente anticipados han sugerido que el aumento de los niveles de HDL con niacina no demostró ninguna mejora en los resultados cardiovasculares. Además, el tratamiento con niacina se asoció con un mayor riesgo de accidente cerebrovascular y un aumento de las complicaciones diabéticas. En este punto, la mayoría de los médicos son muy reacios a prescribir la terapia con niacina para elevar los niveles de HDL.
Quizás la más decepcionante de todas, una nueva clase de medicamentos (los llamados inhibidores de la CETP), que varias compañías farmacéuticas han desarrollado con entusiasmo durante varios años para elevar los niveles de HDL, se ha convertido en una gran decepción. Si bien estos medicamentos sí aumentan los niveles de HDL, no han demostrado la capacidad de mejorar el riesgo cardíaco, y por el contrario, los estudios parecen mostrar un empeoramiento del riesgo cardíaco con algunos de estos medicamentos. No está claro hoy si algún inhibidor de la CETP llegará alguna vez al mercado.