¿Existen riesgos de cáncer de mama relacionados con el embarazo o el aborto?

El embarazo es un momento en que los senos de una mujer se desarrollan más completamente y está expuesta a cambios hormonales . Los estudios demuestran que el riesgo de una mujer de padecer cáncer de mama está relacionado con la exposición a las hormonas, que son producidas por sus ovarios . Los factores que aumentan el tiempo y los niveles de exposición a sus hormonas ováricas, que son responsables de estimular el crecimiento celular, están asociados con un aumento en su riesgo potencial de cáncer de mama. Estos factores incluyen comenzar la menstruación a una edad temprana y comenzar la menopausia a una edad más avanzada. Otros factores de riesgo incluyen la edad tardía en el primer embarazo y nunca haber dado a luz.

Tanto la edad en que da a luz a su primer hijo como la cantidad de hijos que da a luz afectan su riesgo. Numerosos estudios han determinado que una mujer que no se embaraza antes de los 30 años y que tiene un hijo a término tiene un riesgo más alto de cáncer de mama que una mujer que da a luz antes de los 30 años.

Las células mamarias desarrolladas en la adolescencia son inmaduras y muy activas hasta que una mujer tiene su primer embarazo que resulta en un parto a término. Este primer embarazo de término completo hace que las células mamarias maduren completamente y crezcan más regularmente. Se considera que esta es la razón principal por la que el embarazo reduce el riesgo de cáncer de mama. La ausencia de menstruación durante el embarazo reduce el número de ciclos menstruales en la vida de una mujer, lo que puede ser otra razón por la que tener un embarazo precoz parece reducir el riesgo de cáncer de mama.

Cuando una mujer tiene su primer hijo a una edad más avanzada, tiene un mayor riesgo de cáncer de mama en comparación con una mujer que tiene su primer hijo a una edad más temprana. Tener un primer embarazo a los 35 años o más, hace que una mujer tenga un 40 por ciento más de probabilidades de contraer cáncer de mama que una mujer que tuvo su primer hijo antes de los 20 años.  

La investigación también muestra que mientras más nacimientos a término tenga una mujer, menor es el riesgo de cáncer de seno. Para una mujer que nunca ha dado a luz, su riesgo de cáncer de mama es solo ligeramente mayor en comparación con las mujeres que han tenido más de un hijo. Pero, una mujer que tiene más de 35 años y da a luz tiene un riesgo ligeramente mayor en comparación con una mujer que nunca tuvo un hijo.

Factores adicionales del embarazo asociados con un mayor riesgo de cáncer de mama

  • Parto reciente: se cree que las mujeres que han dado a luz recientemente tienen un aumento a corto plazo en su riesgo de cáncer de mama. La razón del aumento temporal no se conoce realmente. Una teoría es que puede ser el efecto de altos niveles de hormonas en los cánceres microscópicos , o incluso el rápido crecimiento de las células mamarias durante el embarazo.
  • Tomar dietilestilbestrol (DES) durante el embarazo: han pasado casi 50 años desde que se recetó DES a mujeres embarazadas en los Estados Unidos. Los estudios encontraron que este estrógeno sintético causó que las mujeres, que lo tomaron durante el embarazo, tuvieran un riesgo ligeramente mayor de tener senos. cáncer que las mujeres que no tomaron DES durante el embarazo. Este riesgo elevado se transfirió a sus hijas, que ahora también pueden tener un riesgo ligeramente mayor de desarrollar cáncer de mama, después de los 40 años, que las mujeres que no estuvieron expuestas al DES mientras estaban en el útero de sus madres.

¿Es el aborto un riesgo de cáncer de mama?

Hubo algunos estudios a mediados de la década de 1990 que sugirieron que un aborto inducido se asoció con un mayor riesgo de cáncer de mama. Estos estudios tuvieron defectos de diseño. Los estudios se basaron en que los participantes autoinformaron sus historias médicas, lo que puede crear inexactitudes.

Sin embargo, los estudios prospectivos, que son mucho más estrictos en el diseño, no han demostrado asociación entre el aborto inducido y el riesgo de cáncer de mama. En 2009, el Comité de Práctica Ginecológica del Colegio Americano de Obstetras y Ginecólogos  llegó a un consenso de que “estudios recientes más rigurosos no demuestran una relación causal entre el aborto inducido y un aumento posterior en el riesgo de cáncer de mama”. Los resultados de estos estudios más recientes indican que :

  • Las mujeres que han tenido un aborto inducido tienen el mismo riesgo de cáncer de mama que otras mujeres.
  • Las mujeres que han tenido un aborto espontáneo, también conocido como aborto involuntario, tienen el mismo riesgo de cáncer de mama que otras mujeres.
  • Otros cánceres además del cáncer de mama también parecen no estar relacionados con un historial de aborto inducido o espontáneo.