Edad al primer embarazo y el riesgo de cáncer de mama

Su edad en el momento de un primer embarazo puede reducir el riesgo de cáncer de mama. Probablemente haya escuchado esta estadística, pero ¿de qué edades estamos hablando y por qué sería esto cierto?

La mayoría de los beneficios de tener un bebé son intangibles, emocionales y sociales. Pero aquí hay algunas pruebas de que el embarazo le da un regalo de salud, una ventaja contra el desarrollo de cáncer de mama.

Embarazo y lactancia Exposición al estrógeno inferior

El embarazo antes de los 30 años y la lactancia materna reducen el número total de ciclos menstruales de por vida, lo que se cree que es una de las razones por las que ayudan a disminuir su riesgo. La hormona estrógeno alimenta el 80% de todos los cánceres de mama. Como el embarazo y la lactancia reducen sus niveles de estrógeno, su riesgo disminuye cada vez que está embarazada y mientras está amamantando a su bebé, al menos hasta cierto punto.

¿Importa la edad al embarazo?

Según el Instituto Nacional del Cáncer , tener un embarazo a término a los 20 años o antes ofrece la mayor protección contra el desarrollo de cáncer de mama. Esto puede reducir su riesgo de cáncer de mama a la mitad en comparación con las mujeres que tienen un hijo a la edad de 35 años o más o que nunca han tenido hijos. La lactancia mantiene sus niveles de estrógeno bajos, por lo que no tiene niveles de estrógeno antes del embarazo hasta que su bebé sea destetado.

Tener su primer embarazo a los 30 años de edad o más ofrece menos protección contra el cáncer de seno. La alfa-fetoproteína, una proteína producida por el feto durante el embarazo, ayuda a regular el crecimiento fetal. También puede ayudar a suprimir las células del cáncer de mama. A partir de los 30 años, la alfa-fetoproteína funciona de manera diferente, y en realidad puede ayudar a promover en lugar de inhibir el desarrollo del cáncer de mama.

Cómo ayuda el embarazo a prevenir el cáncer de mama

Los senos se desarrollan durante la pubertad, cuando los niveles de hormonas cambian rápidamente y se está produciendo una maduración en todo el cuerpo. Las células del tejido mamario alcanzan la madurez completa después de un embarazo a término. Sus senos son inmaduros desde su primer ciclo menstrual hasta su primer embarazo. La investigadora Irma Russo, MD, del Centro de Cáncer Fox Chase en Filadelfia, cree que limitar el tiempo en que las células mamarias son inmaduras ofrece la mejor protección contra los cambios cancerosos. Una hormona producida durante el embarazo, la gonadotropina coriónica humana (hCG), hace que las células mamarias maduren y protege contra el desarrollo futuro del cáncer. La hormona del embarazo hCG en realidad causa cambios genéticos permanentes en las glándulas mamarias, y estos cambios genéticos pueden ayudar a prevenir el cáncer de mama.

Durante el embarazo, se producen células fetales, y esas células pueden permanecer en su circulación periférica durante mucho tiempo después de su embarazo. La capacidad de estas células persistentes que flotan en su torrente sanguíneo se llamaMicrochimerismo fetal (FMC). La investigación realizada por el Dr. Vijayakrishna K. Gadi del Centro de Investigación del Cáncer Fred Hutchinson en Seattle muestra que estas células fetales pueden ayudar a reducir su riesgo de cáncer de mama. El microchimerismo fetal puede causar un efecto protector al hacer que su sistema inmunitario esté alerta para que las células malignas (cancerosas) se destruyan. “Hemos sabido por algún tiempo que el embarazo puede ser protector para el cáncer de mama”, dijo Gadi, “pero nuestros resultados ayudan a abordar el enigma de por qué no todas las mujeres están protegidas”. Pero los investigadores tienen la esperanza de futuras aplicaciones prácticas para sus resultados. “Con más estudios”, agregó Gadi, “podríamos desarrollar estas células fetales como una forma de tratamiento para el cáncer de mama o incluso otros tipos de cáncer”.

El embarazo no es una garantía de protección

Sin embargo, el embarazo no puede ofrecer una protección completa contra el cáncer de mama. Se puede diagnosticar con cáncer de mama durante el embarazo  y tratar con quimioterapia. Un diagnóstico de cáncer de mama durante el embarazo es poco frecuente: solo una de cada 3,000 (0.03%) a una de cada 10,000 (0.01%) mujeres embarazadas tiene cáncer de mama. Hay un aumento muy notable en los cánceres de mama durante el primer año después del embarazo, que luego disminuye significativamente las tasas para las que nunca han estado embarazadas y nunca han dado a luz.

Embarazo y fertilidad después del cáncer de mama

Si le diagnostican cáncer de mama, la quimioterapia y los medicamentos de seguimiento, como los supresores de estrógenos y los inhibidores de la aromatasa, pueden hacer que los ovarios dejen de funcionar por un tiempo. Durante este tiempo, es posible que se sienta temporalmente estéril, pero si aún no es menopáusica después del tratamiento, su fertilidad puede regresar de 6 a 12 meses después de que se complete la quimioterapia. También tiene la opción de congelar óvulos o embriones antes de comenzar el tratamiento, lo cual es importante ya que no hay garantías con respecto a la fertilidad futura. El sitio web de la Sociedad Americana del Cáncer dice: “A pesar de las preocupaciones de que el embarazo podría causar el regreso del cáncer, los estudios realizados hasta la fecha no han demostrado que esto sea cierto para ningún tipo de cáncer”. La mayoría de los sobrevivientes de cáncer de mama quienes desean tener hijos después del tratamiento se preocupan por los cambios hormonales del embarazo que causan una recurrencia, pero los estudios no han mostrado diferencias en la recurrencia con o sin embarazos posteriores al tratamiento.