Embolus y su torrente sanguíneo

Un  émbolo  es una partícula o masa (más comúnmente, un coágulo de sangre) que viaja a través del torrente sanguíneo. Posteriormente, un émbolo puede alojarse en un vaso sanguíneo, produciendo una obstrucción y causando daño a los órganos. El plural de embolus es  embolia . Cuando el daño en los órganos es causado por un émbolo, los médicos a menudo dicen que  se ha producido un  evento embólico .

Un émbolo puede consistir en un coágulo de sangre, grasa, aire, pus, colesterol, líquido amniótico o un cuerpo extraño. La causa más común de un émbolo es un coágulo de sangre que se ha desprendido de su sitio de origen.

Embolus contra trombo y tromboembolus

Los términos embolus y trombo se confunden a menudo. Un  trombo  es un coágulo de sangre que se forma dentro de un vaso sanguíneo. Si un trombo se libera y viaja a través del torrente sanguíneo, se ha convertido en un émbolo. Los médicos pueden referirse a un trombo que se ha convertido en una embolia como un tromboembolismo .

Por qué un embolus es un problema

Cuando un coágulo de sangre o cualquier otra forma de émbolo viaja a través del torrente sanguíneo, inevitablemente se transporta a través de vasos sanguíneos cada vez más pequeños hasta que se aloja, y obstruye el flujo de sangre a través de ese vaso. El tejido que está siendo suministrado por el vaso sanguíneo bloqueado se ve privado de oxígeno y nutrientes, y es probable que muera.

Por lo tanto, un émbolo es un problema porque a menudo causa daño tisular o la muerte. Cuanto más grande es el émbolo, más grande es el vaso sanguíneo que bloquea y más daño tisular causa.

Si un émbolo está viajando dentro de las venas, generalmente se queda alojado en una de las arterias pulmonares, causando un émbolo pulmonar.

Si un émbolo está viajando dentro de las arterias, puede terminar dañando casi cualquier órgano del cuerpo.

Los anticoagulantes se usan para reducir el riesgo de daño tisular por trombosis y émbolos en las personas con mayor riesgo.

Ejemplos de enfermedad embólica

  • Un ** embolia pulmonar **  es un émbolo (más comúnmente, un coágulo de sangre) que viaja a los pulmones y produce daño pulmonar. Una embolia pulmonar es más a menudo causada por  trombosis venosa profunda  en las piernas.
  • Un ** embolia cerebral **  es un émbolo que se aloja en una arteria que abastece al cerebro y produce un  derrame cerebral . Una causa común de embolias cerebrales es la  fibrilación auricular . De hecho, un objetivo importante del  tratamiento de la fibrilación auricular  es prevenir el accidente cerebrovascular embólico.
  • Una  embolia grasa  puede ocurrir cuando la fractura de un hueso largo libera gotitas de grasa en el torrente sanguíneo. La embolia grasa con mayor frecuencia viaja a los pulmones o al cerebro, produciendo embolia pulmonar o apoplejía.
  • Un  émbolo séptico  es una masa de tejido que contiene bacterias o pus que entra en el torrente sanguíneo desde un sitio de infección. Las causas de embolia séptica incluyen  endocarditis infecciosa  o una infección en el sitio de un catéter intravenoso.
  • Un  émbolo de aire  es causado por pequeñas cantidades de aire que pueden entrar en la circulación durante un procedimiento médico (como una cirugía o un  procedimiento de cateterización ).
  • Un  émbolo de colesterol  es causado por la liberación de cristales de colesterol de una  placa aterosclerótica . Estos cristales pueden alojarse en una arteria aguas abajo de la placa y causar daños en los tejidos. Las embolias del colesterol ocurren más comúnmente con la  enfermedad de la arteria periférica , y el daño que causan depende de la ubicación de la placa. Las manifestaciones pueden incluir dolor en los dedos azules, gangrena de las extremidades inferiores, decoloración de la piel, insuficiencia renal, dolor abdominal, sangrado intestinal, accidente cerebrovascular o enfermedad de los nervios periféricos.
  • Una  embolia de líquido amniótico  es una emergencia rara asociada con el parto. Es causada por el líquido amniótico o las células que se desprenden del bebé y entran en la circulación de la madre a través del lecho placentario. El daño causado a la madre con un émbolo de líquido amniótico generalmente no se debe al alojamiento del émbolo en un lugar determinado, sino a una reacción alérgica general, a menudo abrumadora, al tejido “extraño”. Una embolia de líquido amniótico es un evento extremadamente peligroso que a menudo es fatal.
  • Una  embolia de cuerpo extraño  es otro evento raro, generalmente asociado con un procedimiento médico. Por ejemplo, el talco que entra en el torrente sanguíneo puede convertirse en un émbolo.
  • Un  émbolo “paradójico”  es un émbolo que se origina en una vena que termina alojándose en una arteria. Una embolia paradójica requiere un camino desde el lado derecho del corazón hacia la izquierda; por ejemplo, a través de un  foramen oval permeable .
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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.