Una visión general de la embolia pulmonar

La embolia pulmonar (EP) es causada por un coágulo de sangre que se aloja en la  arteria pulmonar , el vaso sanguíneo principal que conduce a los pulmones o una de sus ramas.

Un coágulo de sangre se queda alojado en la arteria pulmonar.

Por lo general, la EP ocurre cuando un coágulo de sangre que se forma en las piernas, una trombosis venosa profunda (TVP), se desprende y viaja a los vasos sanguíneos de los pulmones. Los síntomas de la emboliapulmonar  incluyen dificultad para respirar, dolor en el pecho y tos con sangre.

La mayoría de las personas mejoran con el tratamiento, pero hasta el 30 por ciento de las personas que tienen EP sin tratar no sobreviven. Con tratamiento médico, la tasa de mortalidad es de alrededor del 5 por ciento.

Los síntomas 

La arteria pulmonar tiene el trabajo crítico de llevar sangre a los pulmones para reponerse con oxígeno, por lo que una obstrucción del flujo sanguíneo dentro de este vaso sanguíneo afecta los pulmones y el corazón, y produce síntomas de bajo nivel de oxígeno en el resto del cuerpo.

Señales de advertencia a tener en cuenta:

Los síntomas más comunes de la embolia pulmonar  son:

  • Falta de aliento, que comienza repentinamente, generalmente a los pocos segundos de la EP
  • Dolor repentino y severo en el pecho
  • Tos 
  • Tosiendo sangre
  • Dolor en el pecho pleurítico, que es un dolor en el pecho que empeora al respirar
  • Sibilancias
  • Presión arterial baja, aumento de la frecuencia cardíaca, respiración rápida
  • Aspecto azul o pálido de los labios y dedos.
  • Arritmias cardíacas  (irregularidades del ritmo cardíaco), como fibrilación auricular y síntomas relacionados o efectos graves (por ejemplo, mareos, pérdida de conciencia)
  • Signos o síntomas de TVP en una o ambas piernas

La gravedad de la embolia pulmonar generalmente está determinada por el tamaño del coágulo. Si un émbolo pulmonar es grande, el caso a menudo se describe como PE masiva. Esto puede causar un bloqueo significativo de la arteria pulmonar, lo que puede ocasionar un grave malestar cardiovascular, una caída peligrosa de la presión arterial y una disminución grave del contenido de oxígeno en la sangre, o la falta de oxígeno que afecta el cerebro y el resto del cuerpo.

Una embolia pulmonar más pequeña causa síntomas menos significativos, pero sigue siendo una emergencia médica que puede ser fatal si no se trata. Los coágulos sanguíneos más pequeños generalmente bloquean una de las ramas más pequeñas de la arteria pulmonar y pueden ocluir completamente un pequeño vaso pulmonar, lo que eventualmente lleva a un  infarto pulmonar , la muerte de una parte del tejido pulmonar.Síntomas de la embolia pulmonar

Causas

Los coágulos de sangre, llamados tromboemboli , que producen una EP generalmente son causados por la TVP en las venas profundas de la ingle o los muslos. 

TVP y los pulmones

Se estima que aproximadamente el 50 por ciento de las personas con TVP no tratada experimentarán una embolia pulmonar.

La anatomía del cuerpo está estructurada de una manera que hace que las TVP sean propensas a quedar atrapadas en los pulmones. Las venas en las piernas, donde las TVP tienden a formarse, se unen a medida que la sangre regresa al lado derecho del corazón a través de una vena grande, la vena cava inferior (IVC). Desde el lado derecho del corazón, la sangre viaja a los pulmones a través de las arterias pulmonares para renovar su suministro de oxígeno. Cuando un coágulo de sangre se desplaza a través de las venas de las piernas hacia el corazón, todos los vasos sanguíneos, incluidos los del corazón, son más grandes que las venas de las piernas. Sin embargo, cuando el coágulo de sangre ingresa a los pulmones, los vasos se vuelven progresivamente más pequeños, y aquí es donde los coágulos quedan atrapados en una de las arterias pulmonares, lo que lleva a la PE.

Estos coágulos de sangre pueden quedar atrapados en cualquiera de los vasos sanguíneos de los pulmones. Pequeños coágulos sanguíneos pueden alojarse en vasos sanguíneos más pequeños de los pulmones. Los coágulos de sangre grandes se alojan en los vasos sanguíneos principales, lo que interfiere con la capacidad de los pulmones de oxigenar adecuadamente la sangre para su uso en todo el cuerpo, con consecuencias potencialmente catastróficas. 

Predisposición a la formación de coágulos sanguíneos excesivos

La mayoría de las personas que tienen una EP, con o sin una TVP anterior, tienen afecciones médicas o circunstancias asociadas con anomalías de la coagulación sanguínea. Las causas y factores de riesgo más comunes para la formación de coágulos de sangre son:

  • Inmovilidad por parálisis física, reposo prolongado u hospitalización 
  • Sentado durante largos períodos de tiempo durante largos viajes en automóvil o en vuelos en avión. 
  • Historia de embolia pulmonar previa.
  • Historial de coágulos de sangre anteriores, como TVP, accidente cerebrovascular o ataques cardíacos
  • Trastornos de la coagulación de la sangre
  • De fumar
  • Historia de  cáncer  y / o uso de quimioterapia.
  • Historia de la cirugia
  • Rotura del hueso, especialmente el hueso del fémur (muslo)
  • Obesidad
  • Terapia hormonal (incluida la terapia de reemplazo hormonal)
  • Uso de píldoras anticonceptivas
  • Embarazo o embarazo reciente

Causas de embolia pulmonar y factores de riesgo

Diagnóstico

El diagnóstico de EP  comienza con la evaluación clínica de su médico y luego puede incluir pruebas especializadas que pueden respaldar, confirmar o excluir el diagnóstico de EP. 

Evaluación clinica

El primer paso para diagnosticar la EP es la estimación de su médico sobre si su probabilidad de tenerla es alta o baja. Su médico realiza esta estimación realizando un historial médico cuidadoso, evaluando sus factores de riesgo para la TVP, realizando un examen físico, midiendo la concentración de oxígeno en su sangre y posiblemente realizando una prueba de ultrasonido para buscar una TVP.

Pruebas no invasivas

Después de la evaluación clínica de su médico, es posible que necesite pruebas específicas, como análisis de sangre o pruebas de imagen.

  • Dímero D: Si su probabilidad de EP se piensa que es bajo, su médico puede ordenar una  prueba de D-dímero . La prueba del dímero D es un análisis de sangre que mide si ha habido un nivel anormal de actividad de coagulación en el torrente sanguíneo, que se espera si ha tenido una TVP o una EP. Si la probabilidad clínica de EP es baja  y  su prueba de dímero D es negativa, se puede descartar una EP y su médico procederá a considerar otras posibles causas de sus síntomas.

Si se considera que su probabilidad de EP es alta o si la prueba del dímero D es positiva, generalmente se realiza una exploración V / Q (exploración de ventilación / perfusión) o una tomografía computarizada del tórax.

  • Exploración V / Q: la exploración AV / Q es una exploración pulmonar que utiliza un tinte radioactivo, inyectado en una vena, para evaluar el flujo de sangre en el tejido pulmonar. Si la arteria pulmonar de recorrido está parcialmente bloqueada por un émbolo, la parte correspondiente del tejido pulmonar recibe menos de la cantidad normal del tinte radioactivo.
  • Tomografía computarizada: la  tomografía computarizada  es una técnica de rayos X no invasiva y computarizada que le permite a su médico visualizar sus arterias pulmonares para ver si tiene una obstrucción causada por un émbolo.

Angiograma pulmonar

Un angiograma pulmonar se ha considerado durante mucho tiempo como el estándar de oro para identificar una EP, pero las pruebas no invasivas se pueden confirmar o descartar el diagnóstico. Si su diagnóstico no está claro, es posible que deba realizarse una angiografía pulmonar. 

Un angiograma pulmonar es una prueba de diagnóstico en la que se inyecta un tinte a través de un tubo en la arteria pulmonar para que se puedan visualizar los coágulos de sangre en una radiografía. Debido a que la angiografía pulmonar es una prueba invasiva que conlleva un riesgo de complicaciones, su médico evaluará cuidadosamente los riesgos y beneficios antes de recomendarle esta prueba.Diagnosticando un Embolus Pulmonar

Tratamiento

Una vez que se confirma el diagnóstico de embolia pulmonar, la terapia comienza de inmediato. Si tiene una probabilidad muy alta de embolia pulmonar, es posible que se inicie un tratamiento médico incluso antes de que se confirme su diagnóstico. 

Anticoagulantes anticoagulantes

El principal tratamiento para la embolia pulmonar es el uso de medicamentos anticoagulantes, anticoagulantes, para prevenir la coagulación de la sangre.

Los anticoagulantes utilizados normalmente para el tratamiento de la EP son heparina IV (intravenosa) o un derivado de heparina que puede administrarse mediante una inyección subcutánea (debajo de la piel), como Arixtra o fondaparinux. La familia de medicamentos con heparina proporciona un efecto anticoagulante inmediato y ayuda a prevenir la formación de coágulos de sangre.

Busters de coágulo- Trombolíticos

Cuando una EP es grande o causa inestabilidad cardiovascular, la terapia de anticoagulación a menudo no es suficiente. En estas situaciones, se pueden inyectar poderosos agentes que quitan los coágulos, llamados trombolíticos, para disolver el coágulo de sangre. Estos medicamentos, que incluyen agentes fibrinolíticos como la estreptoquinasa, están destinados a disolver el coágulo de sangre que obstruye la arteria pulmonar.

La terapia trombolítica conlleva un riesgo sustancialmente mayor que la terapia con anticoagulantes, incluido un alto riesgo de complicaciones hemorrágicas graves. Si la embolia pulmonar es lo suficientemente grave como para poner en peligro la vida, el riesgo de estas terapias puede ser superado por los beneficios potenciales. 

Cirugía

La cirugía es un método que puede eliminar directamente la EP. El procedimiento quirúrgico más común, llamado cirugía de embolectomía, es bastante arriesgado y no siempre es efectivo, por lo que está reservado para las personas que tienen una probabilidad muy baja de sobrevivir sin él.Tratando un Embolus Pulmonar

Albardilla

Después de la etapa inicial de un PE, es posible que necesite un plan a largo plazo para evitar que se produzcan más PE, y es posible que deba ajustarse a las consecuencias de su PE si causó un daño permanente. 

Medicación

Después de recibir un tratamiento urgente con un anticoagulante intravenoso o un agente inyectable para la eliminación de coágulos, es posible que deba tomar un medicamento anticoagulante oral (por boca) durante meses o incluso años. Tradicionalmente, Coumadin ha sido el fármaco de elección, pero en los últimos años los nuevos fármacos anticoagulantes (apixaban (Eliquis), rivaroxaban (Xarelto), edoxabán (Savaysa) y dabigatrán (Pradaxa)) se han generalizado para la prevención recurrente a largo plazo. EDUCACIÓN FÍSICA.

Filtro IVC

Si desarrolla PE repetidas, es posible que necesite un filtro para colocarlo en su vena cava inferior, que es la vena abdominal grande que conecta las venas de las piernas con el corazón. Un filtro de IVC puede interceptar otros coágulos que pueden desprenderse de las venas de las piernas antes de que viajen a los pulmones.

Seguimiento pulmonar y rehabilitación.

Si experimenta PE recurrentes, podría desarrollar efectos a largo plazo, como  hipertensión pulmonar  o un infarto pulmonar (muerte) de parte de un pulmón.

Si experimenta estas complicaciones, es posible que deba hacer un seguimiento con un neumólogo para que su función respiratoria sea monitoreada y tratada según sea necesario. Lidiando con la embolia pulmonar

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.