Entrenamiento en Técnicos Médicos de Emergencia

En los Estados Unidos, ambulancias cuentan con personal de cualquiera de los paramédicos , técnicos de emergencias médicas ( EMT s ), o una combinación de ambos. No todas las ambulancias responden a las llamadas de emergencia al 911 y, en muchos casos, las ambulancias que no son de emergencia cuentan con dos EMT y no hay paramédicos.

Los EMT y los paramédicos son realmente dos partes distintas del mismo proveedor de atención médica. Los técnicos de emergencias médicas aprenden una base de herramientas y habilidades que la formación de paramédicos desarrollará más adelante. Pero no dejes que la progresión te engañe. Las habilidades de EMT son tan importantes como las de un paramédico. De hecho, un paramédico exitoso es uno que nunca se olvida de hacer lo básico.

Soporte vital básico

Los técnicos de emergencias médicas están capacitados para brindar soporte vital básico. Es un término desafortunado porque básico realmente no da crédito a las habilidades para salvar vidas que los EMT deben dominar. A menudo, en la atención médica de emergencia, la capacitación más básica es la más importante para salvar vidas. La RCP, por ejemplo, es el curso médico más básico que cualquier persona puede tomar, pero podría decirse que es la habilidad más importante para cualquier proveedor de atención médica.

El soporte vital básico es el nivel primario para todas las ambulancias en los EE. UU. Si una ambulancia transporta a un paciente, hay un asistente en la parte posterior de la ambulancia con el paciente que proporciona soporte vital básico o avanzado. La única excepción a esta regla es el caso raro de los equipos de transporte de atención crítica (CCT) o transporte de atención especializada (SCT). Menos del uno por ciento de todas las ambulancias en la carretera utilizan equipos especiales para atender a los pacientes que se trasladan de un centro de atención de salud a otro. Estos equipos pueden estar conformados por enfermeras, médicos, terapeutas respiratorios o combinaciones de todos estos, junto con EMT o paramédicos.

La diferencia entre soporte vital básico y avanzado (ALS) cambia constantemente, por lo que es muy difícil definir adecuadamente el BLS. Una regla de oro es que si el procedimiento involucra agujas o si el tubo va más allá de la garganta, no es un soporte vital básico. Existen algunas herramientas de evaluación avanzadas que también están fuera del alcance de la práctica de BLS, como los electrocardiogramas (ECG).

Lo que aprenden los EMT

Para comprender mejor qué es el soporte vital básico (BLS), echemos un vistazo a la descripción general de las habilidades que aprende un EMT:

  • Evaluación del paciente : el EMT debe aprender a evaluar a los pacientes y reconocer los signos y síntomas de afecciones médicas potencialmente mortales. Los técnicos de emergencias médicas aprenden a obtener un historial ya realizar un examen físico. Esto se convierte en la base tanto de la evaluación de EMT como de la evaluación de paramédicos para aquellos EMT que se convierten en paramédicos.
  • Manejo de la vía aérea : uno de los sistemas más importantes para mantener la vida es el sistema respiratorio . Los técnicos de emergencias médicas aprenden a mantener las vías respiratorias de los pacientes con dispositivos auxiliares de las vías respiratorias (herramientas que ayudan a mantener la lengua fuera del camino de la abertura glotal, donde entra aire a la tráquea), así como la succión para eliminar las secreciones y objetos extraños de la garganta. También aprenden a tratar la dificultad respiratoria con oxígeno y, a veces, con medicamentos en aerosol. El uso de medicamentos como el albuterol depende del estado o municipio donde opera la EMT.
  • Férula : la certificación para EMT se creó años antes de que se desarrollaran los paramédicos. El ímpetu para crear equipos de emergencias médicas (EMT, por sus siglas en inglés) provino de la tendencia de colisiones de vehículos serias durante los días de los autos pesados ​​en los años sesenta. Los traumas causados ​​por accidentes automovilísticos ayudaron a desarrollar la capacitación para lo que en ese momento eran simplemente conductores de ambulancia. La inmovilización de las fracturas fue una parte importante del plan de estudios.
  • Vendaje : Junto con las fracturas en férula, viene vendar heridas abiertas . Los mismos mecanismos de lesión que rompen los huesos también desgarran la piel y los músculos. Los técnicos de emergencias médicas deben saber cómo manejarlos bien.
  • Dar a luz a bebés : Nacido del simple hecho de que las ambulancias son llamadas a las mujeres en trabajo de parto, era importante que supieran qué hacer cuando llegaron allí. Cuando se trata de habilidades paramédicas relacionadas con el parto, hay muy poco más que aprender más allá de los conceptos básicos de la capacitación en EMT.

Estas son las habilidades básicas y realmente no han cambiado desde que se crearon los EMT. En 1996, la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en Carreteras (NHTSA, por sus siglas en inglés) publicó un plan de estudios para capacitar a técnicos médicos de emergencia (en su momento, llamado técnico médico de emergencias-básico), lo cual tiene un poco de sentido cuando se recuerda la relación entre los EMT y el automóvil. accidentes

Se han agregado algunas cosas a lo largo de los años (entre 2005-2009 se publicó una nueva serie de estándares de capacitación en servicios médicos de emergencia), incluidos medicamentos como el albuterol, la epinefrina, la naloxona y la nitroglicerina. Una gran excepción a la regla de oro “sin agujas” anterior es el uso de epinefrina y naloxona. Ambos medicamentos se administran mediante inyección. En la mayoría de los casos, los EMT usan autoinyectores diseñados para uso de personas no autorizadas para administrar estos medicamentos. El uso de medicamentos distintos al oxígeno y la glucosa administrada por vía oral (un azúcar muy simple que se administra a los pacientes con hipoglucemia) no es de ninguna manera universal. Existen amplias diferencias regionales tanto en la EMT como en el mundo paramédico.

Obtener la certificación EMT

Cada estado tiene sus propias reglas y regulaciones que rigen la capacitación y certificación de los técnicos de emergencias médicas. La mayoría sigue los Estándares de Educación Nacional de Servicios Médicos de Emergencia publicados por NHTSA. Los estándares estiman que la capacitación para EMT tomará entre 150 y 190 horas. Muchos estados tienen horas mínimas definidas en el estatuto. California, por ejemplo, requiere una duración mínima del curso de 120 horas para la certificación EMT, muy por debajo de la estimación estándar nacional. Los programas pueden tomar más tiempo que el mínimo, por supuesto.

Una vez que el curso de capacitación se ha completado con éxito, el solicitante de EMT tiene que aprobar un examen de certificación. En todos los estados excepto en cuatro (Nueva York, Wyoming, Illinois y Carolina del Norte), un solicitante realizará un examen desarrollado y administrado por el Registro Nacional de Técnicos Médicos de Emergencia (NREMT). En esos estados, el examen será administrado por el estado y las reglas serán diferentes a las que se describen aquí.

Una vez que se haya aprobado el examen, el solicitante será certificado por la NREMT. Lo que suceda a continuación depende del estado, pero, por lo general, el EMT certificado por NREMT de nueva creación presentará su certificación NREMT en la oficina estatal de EMS para obtener una licencia estatal (no entraremos en el debate sobre la licencia frente a la certificación aquí). La licencia del estado y la certificación NREMT son válidas por dos años. La renovación es específica del estado y, por lo general, requerirá horas de educación continua. La mayoría de los estados no hacen que un EMT mantenga su certificación NREMT después de que se emita la licencia inicial.

EMTs moviéndose de estado a estado

Si tiene una certificación NREMT actual, tiene la parte más importante de mover su licencia de un estado a otro. A menudo, sin embargo, eso no es suficiente. Muchos estados tienen requisitos adicionales para completar antes de que pueda obtener una licencia, incluso si ya cuenta con la certificación nacional.

Es complicado y no hay forma de cubrir todas las bases. El mejor consejo es llamar a la oficina de EMS para el estado al que se dirige. Obtenga la lista de cosas que necesita hacer y asegúrese de marcar todas las casillas.

Lo que los EMT no aprenden en la escuela (generalmente)

Se enseña a los técnicos de emergencias médicas a manejar a los pacientes en lo que equivale al peor día (posiblemente el último) de la vida del paciente. Pero eso no es lo que la mayoría de los técnicos de emergencias médicas van a hacer cuando finalmente terminen el proceso y suban a una ambulancia por primera vez. La mayoría de los técnicos de emergencias médicas no van a correr por las calles mediocres con las sirenas y las luces encendidas, solo para atrapar a un paciente vulnerable de las fauces de la muerte justo en el momento preciso.

La mayoría de los técnicos de emergencias médicas van a conducir al mismo paciente dos días después desde el hospital donde fue trasladado durante la emergencia al hospital donde terminará su recuperación. Esa es la realidad del transporte en ambulancia: la mayoría de las ambulancias no se utilizan para emergencias.

Los programas de formación de EMT dedican poco tiempo. en su caso, enseñando a los candidatos de EMT las habilidades reales que los harán más exitosos durante los primeros años de sus carreras: compasión, ternura y comunicación interpersonal, solo por nombrar algunas.

Las habilidades de emergencia son absolutamente necesarias, independientemente de si un EMT se está apresurando a las llamadas al 911 o manejando transferencias de instalaciones. De hecho, los pacientes más enfermos que un nuevo EMT tendrá a su cuidado son aquellos que está transportando de un hospital a otro. Si algo sucede durante el transporte, se espera que el EMT se dé cuenta y reaccione.

Las habilidades de reevaluación durante lo que a menudo se percibe como trabajo “de rutina” no se refuerzan en los programas de capacitación típicos. Los EMT se enseñan a llegar, evaluar, tratar, transportar, enjuagar y repetir. Por lo general, no reciben ninguna guía sobre cómo tratar a los pacientes que necesitan supervisión constante, a veces durante horas durante el transporte.

Para preparar completamente los EMT para el mundo real, es imperativo que les demos las herramientas para el trabajo que realmente estarán haciendo. Como un piloto en un avión de pasajeros, tienen que estar preparados para lo imprevisto, pero también tienen que saber cómo manejar lo mundano sin ser atrapados con la guardia baja.