EMTALA, La Ley de Tratamiento Médico de Emergencia y Laboral.

En 1986, el gobierno federal de EE. UU. Aprobó la Ley de Tratamiento Médico y de Emergencia (EMTALA, por sus siglas en inglés). Esta ley requiere que cualquier hospital que acepte pagos de Medicare proporcione atención a cualquier paciente que llegue a su departamento de emergencias para recibir tratamiento, independientemente de su ciudadanía, estado legal en los Estados Unidos o capacidad para pagar los servicios. EMTALA se aplica a ambulancia y atención hospitalaria.

EMTALA se desarrolló para combatir el “abandono de pacientes”, la práctica de negarse a tratar a las personas que no tenían la capacidad de pagar por los servicios de atención médica. Garantiza que aquellos con medios insuficientes no serán rechazados de la atención médica de emergencia. Se estima que el 98% de todos los hospitales de EE. UU. Participan en Medicare, de modo que, de hecho, la ley cubre prácticamente todos los hospitales.

EMTALA está contenida en la   Ley de Reconciliación Presupuestaria Ómnibus Consolidada (COBRA) y está bajo los auspicios de CMS, el Centro de Servicios de Medicare.

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Deberes legales de los hospitales bajo la ley EMTALA.

  1. Exámenes de detección médica : cualquier persona que llegue al departamento de emergencias de un hospital debe recibir exámenes de detección médica para determinar si se encuentra en una emergencia médica. La ley también dice que esto debe hacerse sin importar el estado financiero o de seguro del paciente, en orden de prioridad basado solo en la necesidad médica. EMTALA tiene definiciones legales de “condición médica de emergencia” y del término “estabilizado”. Además, el CMS dice que este requisito se aplica a cualquier instalación que brinde servicios de emergencia, no solo a las salas de emergencia designadas. Si el examen de detección médica determina que no existe una afección médica de emergencia, no es necesario que proporcionen tratamiento adicional.
  2. Estabilizar o transferir : Si existe una condición médica de emergencia, la condición del paciente debe tratarse para estabilizarla o para realizar una transferencia a un centro apropiado. La sala de emergencias no puede simplemente enviar a un paciente a su casa con una afección que se espera que se deteriore aún más. El paciente debe ser informado de cualquier traslado y dar su consentimiento . Un paciente enviado a casa en una condición inestable o enviado a un hospital que no cuenta con las instalaciones para tratar su condición podría tener un recurso legal bajo EMTALA.
  1. Se requiere que los hospitales tomen transferencias para servicios especializados: Esto se refiere a la práctica de la descarga inversa, donde los hospitales con unidades especializadas, como una unidad de quemados, solo aceptan pacientes con la capacidad de pagar. Bajo EMTALA, deben tomar cualquier transferencia apropiada. Sin embargo, la ley les da una cláusula de escape. Deben aceptar la transferencia si tienen la capacidad. Si no tienen camas abiertas o ya están en desvío de ambulancia, no tienen que tomar una transferencia. Sin embargo, si le informan a un hospital que solicita una transferencia que están llenos, pero el paciente es enviado a ellos de todos modos (desecho), deben tratar al paciente cuando llegue. Pueden denunciar el envío del hospital por una violación de EMTALA más tarde.

EMTALA no proporciona atención gratuita

Si bien los hospitales deben examinar y tratar a los pacientes bajo EMTALA, sus servicios no son gratuitos. Pueden facturar al paciente y demandarlo por facturas impagas. No es necesario que brinden atención ambulatoria después del alta hospitalaria, pero deben remitirlos a clínicas y programas que puedan proporcionarlos a un costo reducido o de forma gratuita. Los hospitales no pueden negarse a tratar a los pacientes que se presentan bajo EMTALA que ya les deben dinero.