¿En qué se diferencian las tendinitis y la bursitis?

La tendinitis y la bursitis son dos condiciones relativamente comunes que involucran la inflamación del tejido blando alrededor de los músculos y huesos, con mayor frecuencia en el hombro, codo, muñeca, cadera, rodilla o tobillo. 

Estas condiciones están tan estrechamente relacionadas que las personas a menudo usan los términos indistintamente. Eso sugeriría que algo como, por ejemplo, la tendinitis del manguito rotador es más o menos lo mismo que la bursitis del hombro , pero claramente no es así. ¿O es eso?

Comparando tendinitis y bursitis

En términos generales, la tendinitis y la bursitis se diferencian por los tipos de tejido afectados:

  • La tendinitis se refiere a la inflamación del tendón , el tejido fibroso similar a una cuerda que conecta el músculo con el hueso. Cuando un músculo se flexiona o se relaja, el tendón actúa como un cabrestante y hace que el hueso se mueva. Los tendones pueden ser pequeños, como los que se encuentran en las manos y los pies, o grandes, como el tendón de Aquiles.
  • La bursitis es la inflamación del saco lleno de líquido, llamado bursa, que actúa como un cojín entre los huesos y los tendones o músculos que rodean el hueso. La bolsa reduce en gran medida la fricción, ya que estas estructuras se frotan regularmente unas contra otras. Las bolsas principales están ubicadas adyacentes a los tendones de las articulaciones grandes, como las de los hombros, codos, caderas y rodillas.

Debido a que los tendones y la bursa suelen estar muy cerca, cualquier inflamación que ocurra en uno puede afectar al otro. Es por esto que a veces se puede usar un diagnóstico de “tendinitis del manguito rotador” y “bursitis del hombro” para describir ese mismo evento. Son condiciones independientes pero coexistentes que a veces, pero no siempre, son causadas por lo mismo.

Cómo la tendinitis y la bursitis difieren

En general, la tendinitis es causada por una lesión aguda o un movimiento repetitivo (como golpear un clavo, correr o jugar al tenis). Mientras tanto, la bursitis puede ser causada por las mismas cosas, pero también puede ser el resultado de una infección o afecciones como la gota o la artritis reumatoide.

(En contraste, la infección del tendón se conoce comúnmente como tenosinovitis  y afecta específicamente a las membranas que rodean un tendón).

Si bien las bolsas son vitales para ayudar a los tendones a deslizarse sobre los huesos, no todos los tendones tienen una bolsa. Bursa solo se forma cuando hay prominencias óseas, como en el hombro, la parte externa de la cadera o la rótula.

Tratamiento de tendinitis o bursitis

El tratamiento de la tendinitis o la bursitis depende en gran medida del lugar de la lesión. Puede ser tan simple como limitar la actividad hasta que sane o tan complicada como la cirugía para casos más útiles. El tratamiento de ambas condiciones típicamente incluye:

  • Descansar el área afectada es el primer paso para la curación. Implica evitar los movimientos agravantes y puede requerir una férula o soporte para asegurar que el área esté completamente inmovilizada. El dolor es la primera señal de que no le está dando al área lesionada la oportunidad de descansar.
  • La aplicación de una bolsa de hielo ayuda a controlar la inflamación y disminuye la hinchazón. Al minimizar ambas cosas, los tendones y la bursa pueden volver a su estado normal.
  • Los medicamentos antiinflamatorios no esteroideos ayudan a aliviar la inflamación y el dolor. Advil (ibuprofeno), Aleve (naproxeno) y aspirina son opciones populares. El analgésico Tylenol (paracetamol) alivia el dolor pero no reduce la inflamación.
  • Se pueden usar inyecciones de cortisona si los síntomas son persistentes. La cortisona es un poderoso medicamento antiinflamatorio que brinda alivio del dolor a corto plazo, pero tiende a ser menos efectivo como terapia a largo plazo.
  • La fisioterapia puede fortalecer los músculos circundantes, aliviar el estrés en el área afectada y prevenir la recurrencia.

En los casos en que la bursitis es causada por una infección, se pueden prescribir antibióticos. El tratamiento de la bursitis también puede centrarse en el tratamiento de cualquier afección subyacente, como la artritis.