Hipopituitarismo (enanismo)

El hipopituitarismo causa más que una corta altura

El hipopituitarismo (enanismo) es una enfermedad rara que resulta de la baja producción de hormonas en la glándula pituitaria. La glándula pituitaria se encuentra en lo profundo de su cerebro y es un aspecto importante del sistema endocrino.

En los niños, las deficiencias de la hormona del crecimiento humano pueden llevar a un crecimiento deficiente, también conocido como enanismo . El diagnóstico temprano y la intervención médica a veces pueden corregir esta deficiencia, permitiendo que la persona afectada alcance una altura normal o casi normal.

Además del retraso en el crecimiento, el hipopituitarismo también puede causar deficiencias en las hormonas tiroideas o suprarrenales.

¿Qué causa el hipopituitarismo?

La causa más común de hipopituitarismo es un tumor localizado en o alrededor de la glándula pituitaria. La cirugía o la radioterapia cerca de la glándula pituitaria también pueden estimular el enanismo . En algunos casos raros, enfermedades como la tuberculosis pueden causar inflamación que también causa hipopituitarismo.

¿Cuáles son los síntomas del hipopituitarismo?

Además del crecimiento lento, hay muchos otros síntomas de hipopituitarismo:

  • Deterioro de la madurez sexual.
  • Náusea
  • Debilidad o mareo
  • Sensibilidad al frío.
  • Hinchazón facial o hinchazón
  • Pensamiento lento o difuso

¿Cómo se diagnostica el hipopituitarismo?

El diagnóstico de hipopituitarismo puede ser difícil, ya que a menudo pasa desapercibido desde el principio. Durante los dos primeros años de vida, un niño con deficiencia de hormona de crecimiento puede crecer a un ritmo normal y parecer perfectamente sano. Sin embargo, a medida que el niño crece, los padres pueden notar que su hijo no parece estar creciendo adecuadamente. El niño puede ser más pequeño en comparación con otros niños de su edad y puede verse más joven que ellos o tener diferentes proporciones.

Un niño que crece menos de 2 pulgadas por año, o que es tan alto como los niños dos o más años más jóvenes, debe ser evaluado por un médico para determinar la deficiencia de la hormona del crecimiento después de descartar otras posibles causas, como el hipotiroidismo . El médico de su hijo examinará el historial del paciente, realizará un examen físico y puede recomendar una radiografía para detectar la presencia de un tumor. También puede realizar análisis de sangre para examinar las glándulas pituitaria, tiroides y suprarrenales.

La prueba de deficiencia de la hormona del crecimiento se realiza estimulando al cuerpo para que produzca la hormona y luego midiendo cuánta hormona se libera realmente.

¿Se puede tratar el hipopituitarismo?

En la mayoría de los casos, las personas con hipopituitarismo se someterán a una terapia hormonal durante toda su vida. Dependiendo de la deficiencia del individuo, se pueden administrar diferentes hormonas.

Para lograr una altura más normal, los niños necesitarán una terapia de reemplazo de la hormona del crecimiento humano. La deficiencia de la hormona del crecimiento se trata con inyecciones de un preparado de hormona del crecimiento como Humatrope (somatropina). Un niño puede recibir inyecciones diarias o semanales. La tasa de crecimiento del niño aumenta poco después de comenzar las inyecciones. El tratamiento continúa durante varios años hasta que se alcanza el máximo potencial de crecimiento del niño. La mayoría de los niños alcanzarán una altura adulta “aceptable”.

La estatura promedio de una persona adulta con deficiencia grave de la hormona del crecimiento no tratada es de 4 pies, 8 pulgadas en hombres y 4 pies, 3 pulgadas en mujeres, mientras que las que se someten a tratamientos tempranos alcanzarán más alturas promedio en el rango de 5 pies o más.