Síntomas del hipotiroidismo

Cuando su glándula tiroides está poco activa (llamada hipotiroidismo ) y produce muy poca hormona, su metabolismo se ralentiza y la capacidad de sus órganos para funcionar normalmente disminuye. Esto puede llevar a una variedad de síntomas, incluyendo aumento de peso, fatiga, depresión, piel seca, niebla cerebral, intolerancia al frío, calambres musculares y estreñimiento. Sin tratamiento con reemplazo de hormona tiroidea, se puede desarrollar un bocio (una glándula tiroides agrandada), así como otras complicaciones como colesterol alto, dolor de nervio, anemia e infertilidad.

También vale la pena señalar que los síntomas del hipotiroidismo son a menudo inespecíficos, fácilmente pasados ​​por alto o atribuidos al estrés, el envejecimiento o alguna otra causa. Es solo observando los síntomas en su totalidad que las personas (y sus médicos) comienzan a sospechar una glándula tiroides poco activa. 

Síntomas frecuentes

Los síntomas del hipotiroidismo tienden a ser leves o incluso imperceptibles cuando la enfermedad se desarrolla gradualmente, pero más dramáticos cuando se desarrollan rápidamente. Además, los síntomas varían mucho de una persona a otra; No hay un solo síntoma que resuelva definitivamente un diagnóstico de hipotiroidismo . 

Los síntomas del hipotiroidismo pueden ser inespecíficos o atribuidos a otros factores, como el estrés y el envejecimiento. Por lo tanto, a menudo son fácilmente pasados ​​por alto.

Por ejemplo, mientras que el aumento de peso es común en personas con hipotiroidismo, muchas personas con una tiroides poco activa tienen un peso normal o incluso  delgadas .

Ralentización de los procesos metabólicos.

Algunos de los principales síntomas y signos que pueden manifestarse en el hipotiroidismo (como resultado de un metabolismo lento) incluyen:

  • Fatiga y somnolencia
  • Movimiento lento y habla
  • Intolerancia al frio 
  • Aumento de peso
  • Ritmo cardíaco lento
  • Reflejos perezosos
  • Estreñimiento 
  • Falta de aliento al hacer ejercicio 
  • Calambres musculares y rigidez, además de debilidad.

Cambios en la piel / cabello / uñas

Debido a la disminución del flujo sanguíneo, la retención de agua y los procesos lentos (por ejemplo, la regeneración del cabello), se observan los siguientes cambios en la piel, el cabello y las uñas en el hipotiroidismo:

  • Piel pálida, fría y gruesa o “pastosa” 
  • Cabello seco y quebradizo y pérdida de cabello, especialmente cerca del borde exterior de las cejas
  • Uñas frágiles, opacas y delgadas.
  • Disminución de la sudoración
  • Hinchazón de las manos, la cara y los párpados (llamado edema)

“Niebla del cerebro” 

Otro síntoma comúnmente descrito en relación con el hipotiroidismo es la “niebla cerebral”. Si bien este no es un término médico, per se, se ha convertido en una descripción bien reconocida de un grupo de síntomas cognitivos que a menudo utilizan tanto los pacientes como los médicos. La niebla cerebral puede implicar:

  • Dificultad para concentrarse
  • Problemas de memoria a corto y largo plazo.
  • Olvido
  • Falta de concentración
  • Sentirse “espaciado”
  • Confusión
  • Dificultad para pensar con claridad.

La razón por la cual la niebla cerebral puede ocurrir en el hipotiroidismo es porque su cerebro requiere niveles suficientes de hormona tiroidea para funcionar correctamente. Trastornos de la tiroides y niebla cerebral

Problemas psiquiátricos

El hipotiroidismo puede imitar los síntomas de la depresión. La fatiga, la somnolencia, el retraso en el habla, además de la falta de interés en las relaciones personales y la apatía general, son signos de depresión e hipotiroidismo.

Las personas con hipotiroidismo también pueden sentirse inexplicablemente ansiosas o irritables.

Problemas sexuales y reproductivos 

Para algunas mujeres con hipotiroidismo, su primera pista, y quizás la más importante, es un historial de problemas menstruales y de reproducción, incluidos periodos perdidos o frecuentes, sangrado abundante, aborto espontáneo recurrente, fracaso repetido para concebir o tratamientos de reproducción asistidos fallidos.

Más de la mitad de los hombres con hipotiroidismo experimentan disminución de la libido, disfunción eréctil y retraso de la eyaculación.

Síntomas raros

En una persona con hipotiroidismo severo, puede ocurrir mixedema. Esta afección de la piel implica el depósito de componentes del tejido conectivo (principalmente ácido hialurónico) en la capa inferior de la piel, lo que provoca síntomas y signos como:

  • Pelo grueso y piel
  • Hinchazón de la cara o de todo.
  • Ampliación de la lengua
  • Ronquera

Myxedema Coma

En raras ocasiones, un trastorno, infección, exposición al frío o ciertos medicamentos pueden desencadenar una afección potencialmente mortal, llamada coma por mixedema. El coma por mixedema causa una baja temperatura corporal y presión arterial, además de una pérdida de conciencia.

En ninos

La causa del hipotiroidismo en los niños puede ser congénita (es decir, heredada de sus padres) o adquirida (causada por otras afecciones como  la enfermedad de Hashimoto , la deficiencia de yodo o el tratamiento de radiación).

Hipotiroidismo congénito

La causa más común de hipotiroidismo congénito es la disgenesia tiroidea en la que falta la glándula tiroides, está deformada o está muy poco desarrollada.

La mayoría de los recién nacidos con hipotiroidismo congénito no tendrán signos de la enfermedad. 

Los recién nacidos con hipotiroidismo pueden presentar letargo, mala alimentación, estreñimiento y un llanto ronco.

Otro signo revelador es la ictericia prolongada. Esto ocurre cuando el color amarillento de la piel de un recién nacido, que se observa en alrededor del 50 por ciento de los bebés nacidos a término, persiste durante más de dos semanas.Qué esperar cuando su bebé tiene hipotiroidismo

Hipotiroidismo adquirido

La enfermedad de Hashimoto (también conocida como tiroiditis de Hashimoto) es, con diferencia, la causa más común de hipotiroidismo en los niños. Es un  trastorno autoinmune  en el que el sistema inmunológico funciona mal y lanza un ataque contra el tejido sano de la tiroides.

El hipotiroidismo adquirido ocurre en las niñas 4 veces más a menudo que en los niños.

Uno de los signos característicos es la hinchazón del cuello causada por el agrandamiento de la glándula tiroides (bocio).

Otros síntomas del hipotiroidismo incluyen:

  • Baja estatura o desaceleración del crecimiento.
  • Piel áspera y seca
  • Estreñimiento
  • Intolerancia al frío
  • Dolores de cabeza
  • Fatiga
  • Dormir excesivamente
  • Problemas de la vista
  • Moretones con facilidad
  • Secreción lechosa del pezón (llamada  galactorrea )
  • La pubertad precoz (que se observa principalmente en niños con enfermedad grave y prolongada)
  • La pubertad tardía (a menudo, el primer signo obvio en la adolescencia)
  • Irregularidades menstruales

Complicaciones

Pueden ocurrir varias afecciones médicas como resultado del hipotiroidismo, especialmente cuando no se tratan o no se controlan. 

Coto

Algunas personas con hipotiroidismo experimentan agrandamiento de la tiroides conocido como bocio. Su bocio puede ir desde un ligero aumento de tamaño, que puede no tener otros síntomas, hasta un aumento sustancial en el tamaño que es sintomático.

Si tiene un bocio grande, puede sentir hinchazón o malestar general en el área del cuello. Las bufandas o los lazos pueden sentirse incómodos debido a la ampliación del cuello. En algunos casos, su cuello y / o garganta pueden estar doloridos o sensibles.

Con menos frecuencia, tragar o incluso respirar puede volverse difícil si un bocio bloquea su tráquea o esófago.

Neuropatía periférica

Se sabe que el hipotiroidismo causa una afección conocida como neuropatía periférica, que causa sensaciones localizadas anormales y dolor, como:

  • Entumecimiento
  • Ardor, hormigueo o una sensación de “alfileres y agujas”
  • Debilidad muscular
  • Hipersensibilidad al tacto o temperatura.

Cómo tratar los síntomas de la neuropatía periférica

Aunque la asociación entre la función tiroidea y la neuropatía periférica no se comprende completamente, se cree que el hipotiroidismo conduce a la retención de líquidos, lo que provoca la hinchazón de los tejidos.

Una de las áreas comúnmente afectadas por esta retención de líquidos es la muñeca, donde los nervios viajan a través de un canal de tejido blando conocido como el túnel carpiano. Cuando se ejerce presión en esta área, puede resultar en un síndrome del túnel carpiano. 

Los síntomas del síndrome del túnel carpiano pueden comenzar con ardor y hormigueo en la palma de la mano y los dedos, especialmente en el pulgar, el índice y el dedo medio.

Este malestar suele ser peor en la noche, lo que hace que una persona se despierte por la mañana sintiendo que necesita “retorcerse la muñeca”.

Si el túnel carpiano progresa, los músculos de la mano pueden desperdiciarse y provocar debilidad, especialmente una menor fuerza de agarre. 

Anemia

Una deficiencia de la hormona tiroidea afecta la producción de glóbulos rojos en la médula ósea, el tejido esponjoso que se encuentra en el centro de ciertos huesos. Con esto, se desarrolla la anemia, causando síntomas como:

  • Fatiga y debilidad
  • Palidez
  • Latidos cardíacos rápidos o irregulares
  • Sentirse débil
  • Falta de aliento

Colesterol alto

Cuando la glándula tiroides produce muy poca hormona, la capacidad de su cuerpo para procesar el colesterol se ve afectada. Esto puede llevar a niveles elevados de colesterol total y LDL.

El colesterol LDL puede acumularse en sus arterias, lo que eventualmente contribuye a bloqueos que pueden causar un ataque cardíaco o un derrame cerebral.

Además del colesterol alto, otras complicaciones relacionadas con el corazón asociadas con el hipotiroidismo incluyen presión arterial alta y líquido alrededor del corazón (derrame pericárdico). 

Miopatía

La miopatía (o enfermedad muscular) puede resultar de una glándula tiroides poco activa. Las personas con miopatía inducida por hipotiroidismo a menudo se quejan de dolor muscular y rigidez, junto con debilidad muscular proximal que puede dificultar actividades simples como levantarse de una silla, subir escaleras o lavarse el cabello.

Problemas de infertilidad y embarazo

Además del hecho de que el hipotiroidismo no tratado puede llevar a irregularidades menstruales, lo que puede conducir a la infertilidad, la investigación sugiere que el hipotiroidismo pone a una mujer embarazada en un mayor riesgo de pérdida de embarazo, desprendimiento de la placenta, parto prematuro y muerte neonatal. 

Cuándo ver a un doctor

Si le preocupa que usted o un ser querido esté experimentando uno o más síntomas de hipotiroidismo, llame a su médico para una cita. Además de un historial médico y un examen físico, él o ella puede realizar un análisis de sangre denominado análisis de hormona estimulante de la tiroides (TSH), que puede descartar o solucionar un problema de tiroides.

Busque atención médica de inmediato si experimenta síntomas de coma por mixedema, como fatiga severa y / o intolerancia al frío extremo.

Por último, si está considerando un embarazo o está embarazada y está tomando un medicamento de reemplazo de hormona tiroidea, asegúrese de trabajar con su médico para asegurarse de que su nivel de hormona tiroidea esté optimizado para la salud de usted y su bebé.