Lo que debe saber sobre la endocarditis

La endocarditis es una infección (o inflamación) a menudo grave del corazón. Técnicamente, la endocarditis es la infección o inflamación del endocardio, que es la superficie interna del corazón. Esto significa que la endocarditis es una infección de las válvulas del corazón. También puede afectar a dispositivos (marcapasos, desfibriladores y sus cables), así como a válvulas artificiales.

Lo que pasa

En la endocarditis, las vegetaciones, o grupos de microbios y fibrina y plaquetas humanas, se acumulan en las válvulas cardíacas. Flotan hacia adelante y hacia atrás cuando la válvula se abre y se cierra. Estas vegetaciones pueden afectar el flujo sanguíneo. Pueden desprenderse y lanzarse hacia otras partes del cuerpo. Esto puede significar dañar el cerebro y los pulmones. Estas vegetaciones se componen de una colección variada de plaquetas, fibrina y las bacterias (u hongos) que causan la infección. Pueden crecer más y más hasta que se inicie el tratamiento adecuado.

¿Qué tan común es?

No es tan común. En los Estados Unidos, afecta de 1 en 10,000 a 1 en 20,000 estadounidenses por año . Sin embargo, entre los que usan drogas intravenosas (como la heroína), 1-2 de cada 1000 se infectarán (y quizás más).

Quien lo consigue

La mayoría de los que lo tienen ya tenían un problema con su corazón. Las anomalías cardíacas preexistentes se encuentran en 3 de cada 4  que desarrollan endocarditis. Por lo general, esto significa que algo estaba mal con sus válvulas cardíacas o tenía un agujero en su corazón. Algunos pueden haber tenido un trasplante de corazón o haber nacido con un corazón anormal. Estos problemas en las válvulas a menudo se detectan cuando un médico escucha un soplo. También se puede detectar mediante pruebas específicas, como una ecografía del corazón llamada ecografía (ecocardiograma). Debe preguntar a su médico sobre esto si tiene alguna pregunta.

Hay diferentes válvulas y diferentes tipos de problemas. Algunas válvulas están demasiado apretadas, la estenosis. Algunas válvulas son demasiado flexibles, regurgitación. De los que desarrollan endocarditis,   más del 40% habrá tenido un problema de la válvula mitral (específicamente regurgitación mitral), mientras que más del 25% habrá tenido un problema de la válvula aórtica (regurgitación aórtica), ambos problemas comunes de la válvula.

Otros contraerán endocarditis porque es más probable que fluyan bacterias a través de la sangre. Tener bacterias en el torrente sanguíneo corre el riesgo de que las bacterias caigan en las válvulas. Las bacterias se pueden encontrar en el torrente sanguíneo en pequeñas cantidades durante pequeños períodos de tiempo, pero a veces estos flujos bacterianos pueden ser más prolongados. Esto puede suceder cuando las personas tienen procedimientos médicos o dentales. Cada vez que una aguja o bisturí atraviesa la piel, existe el riesgo de que ingresen bacterias de la piel (o la aguja o bisturí). Aquellos que tienen hemodiálisis están particularmente en riesgo (un poco menos del 8% de los pacientes con endocarditis están en diálisis).

Otros que están en riesgo son aquellos que usan agujas para el uso de drogas inyectables. Casi el 10% de los casos de endocarditis son en personas que usan drogas intravenosas , como la heroína.

Qué se siente

Existen diferentes tipos de endocarditis. Estos tipos dependen del error que lo está infectando, y también de si es una válvula natural (nativa) o una artificial que está infectada.

La distinción más notable es entre infección aguda y subaguda . Algunas bacterias normalmente causan enfermedades rápidamente. Otras bacterias normalmente causan enfermedades de manera lenta e indolente, donde pueden ocurrir daños graves antes de que alguien sepa que hay un problema.

La endocarditis infecciosa aguda puede estar marcada por fiebre alta, escalofríos, fatiga extrema y dolor en el pecho, falta de aire que puede aparecer repentinamente.

La endocarditis infecciosa subaguda demora más en ser reconocida, generalmente al menos 1-2 semanas, pero a veces más tiempo. Las infecciones subagudas están marcadas por fiebres más bajas, cansancio general, falta de apetito, pérdida de peso, dolor de espalda, sudores nocturnos, escalofríos leves, dolor de cabeza y dolor en los músculos o articulaciones. Algunas veces también se observan nódulos pequeños y sensibles en los dedos de las manos o los pies, así como vasos sanguíneos rotos en las uñas de las manos o pies (u ojos).

La endocarditis infecciosa aguda puede ser causada por Staph Aureus . La subaguda a menudo es causada por bacterias estreptocócicas (estreptococos), especialmente estreptococos viridianos, así como a veces por enterococos  e incluso tipos de estafilococos.

Las infecciones subagudas a menudo provienen de partes del cuerpo donde normalmente se encuentran en personas sanas. Las infecciones por estreptococos a menudo se forman desde la boca a través de las caries o el trabajo dental. Algunas infecciones pueden provenir del intestino y los enterococos se encuentran a menudo en el tracto genitourinario. Estas bacterias pueden terminar en el torrente sanguíneo de procedimientos médicos o quirúrgicos.

Los tipos

Más allá de la aguda y la subaguda, existen muchas variedades diferentes de infección, dependiendo de a) qué válvula está afectada b) qué bacterias u hongos están involucrados c) cuán crónica es la infección. Las válvulas afectadas son la aórtica y la mitral con mayor frecuencia (en el lado izquierdo del corazón) y la tricúspide y la pulmonar (en el lado derecho del corazón).

Aquellos que están infectados por el uso de drogas inyectables a menudo tienen  infecciones en el lado derecho (especialmente Tricuspid), mientras que esto es más raro en otros.

Efectos secundarios

Uno de los grandes peligros es que las vegetaciones pueden lanzar trozos de material a otras partes del cuerpo. Estos se llaman embolias. Estas brocas pueden obstruir los vasos sanguíneos en cualquier lugar, lo que depende de la parte del corazón en la que se encuentre la válvula. (El lado izquierdo generalmente bombea al cuerpo y al cerebro, mientras que el lado derecho bombea a los pulmones). Esto puede causar daños graves e infecciones en los pulmones y el cerebro, causando accidentes cerebrovasculares, así como muchas otras partes del cuerpo, incluidos los riñones, el hígado, el bazo y los vasos sanguíneos importantes.

Las infecciones pueden ser difíciles de eliminar y sembrar continuamente las bacterias en la sangre, lo que lleva a una infección grave e incontrolada.

Las infecciones pueden dañar las válvulas de forma permanente y provocar insuficiencia cardíaca.

Tratamiento

La mayoría necesitará unas pocas semanas de antibióticos. Diferentes regímenes según la infección (y la válvula) varían de  2 a 6 semanas . Esto supone la eliminación de las bacterias con los antibióticos.

Algunos necesitan cirugía. Esto a menudo incluye a quienes tienen válvulas artificiales, infecciones persistentes, insuficiencia cardíaca grave, abscesos cardíacos a medida que la infección viaja hacia el corazón desde la válvula.

Prevención con un problema cardíaco existente

Algunos en alto riesgo recibirán antibióticos antes de ciertos procedimientos médicos o quirúrgicos. Es importante que hable con su médico o enfermera y con su dentista sobre su riesgo y sus inquietudes antes de un procedimiento. Aquellos que se consideran de mayor riesgo son aquellos con una válvula protésica (artificial), una endocarditis infecciosa pasada, ciertas enfermedades cardíacas congénitas (enfermedades cardíacas con las que ha nacido) y aquellos con trasplantes de corazón que tienen problemas de válvulas.

Si tiene alguna inquietud sobre estar en riesgo, hable con un profesional de la salud.

¿La fiebre reumática no causa problemas cardíacos?

Sí, en efecto. La fiebre reumática puede causar inflamación en todo el corazón, pero a medida que la enfermedad persiste, existe una fibrosis de la válvula que puede hacer que se vuelva demasiado apretada o flácida (estenosis o regurgitación). Es causada por infecciones estreptocócicas del grupo A.

Cuando no es infeccioso

También puede ser no infeccioso . A veces, esto puede estar asociado con trastornos reumatológicos y autoinmunes .

¿Son solo las válvulas que se infectan?

La infección también puede afectar otras partes del interior del corazón, incluso en un “orificio en el corazón” (como un defecto en las paredes que separan las diferentes cámaras del corazón) y los cables (chordae tendineae) unidos a las válvulas.