Causas y factores de riesgo de la enfermedad arterial coronaria

La enfermedad de las arterias coronarias (EAC) es causada por una serie de afecciones médicas, predisposición genética y opciones de estilo de vida. Con el tiempo, estos factores contribuyen a la aterosclerosis, que es la rigidez y la enfermedad de las arterias. La aterosclerosis , la principal causa de la EAC, puede hacer que los vasos sanguíneos coronarios (aquellos que suministran al músculo cardíaco) sean propensos a formar coágulos sanguíneos. El colesterol alto, que también puede contribuir al CAD en sí mismo, aumenta las posibilidades de formar un coágulo de sangre en las arterias coronarias. 

Causas comunes

La CAD se desarrolla como un proceso lento en el que las arterias que suministran sangre al músculo cardíaco se vuelven estrechas, rígidas y enfermas en el interior.

Una acumulación de colesterol, inflamación y calcio en estas arterias enfermas forma placas, que pueden sobresalir en el canal de la arteria. La acumulación de placas hace que sea más probable que las arterias formen coágulos sanguíneos, lo que puede interrumpir el flujo sanguíneo hacia el músculo cardíaco.

Hay varias causas conocidas de CAD.

  • Aterosclerosis: una enfermedad de las arterias en todo el cuerpo, la aterosclerosis se desarrolla con el tiempo. La aterosclerosis hace que el revestimiento liso y elástico de las arterias se endurezca, se ponga rígido y se inflame. Se caracteriza por una acumulación de placa dentro de las arterias. La aterosclerosis es la principal causa de CAD. 
  • Hipertensión: la presión arterial crónica alta puede contribuir o causar CAD. Con el tiempo, la presión excesiva sobre las arterias puede interferir con la estructura normal de las arterias, así como con su capacidad para dilatar (ensanchar) y constreñirse (estrecharse) como deberían. 
  • Colesterol alto: se sabe desde hace mucho que el colesterol elevado contribuye a la CAD. El exceso de colesterol y grasa en la sangre puede dañar el revestimiento interno de las arterias. Ha habido controversia sobre si tener un alto nivel de colesterol en la sangre es causado por la dieta, la genética o el metabolismo inherente. Ciertamente, para algunas personas, un cambio en la dieta puede reducir los niveles de colesterol; Para otros, un cambio en la dieta no tiene impacto. Los niveles altos de colesterol son probablemente causados ​​por una combinación de factores que son diferentes para cada persona.
  • Diabetes: tanto la diabetes tipo I como la diabetes tipo II aumentan las posibilidades de desarrollar una EAC, y existe una mayor probabilidad de una EAC si su nivel de azúcar en la sangre no está bien controlado. 
  • Obesidad: si usted se considera más saludable de lo que es, tiene un mayor riesgo de desarrollar CAD. Esto puede tener que ver con el metabolismo de los lípidos (molécula de grasa) o la hipertensión que resulta de la obesidad, aunque la obesidad en sí misma se asocia con un riesgo elevado de CAD, incluso si la presión arterial y los niveles de colesterol son normales. 
  • Inflamación: la inflamación causa daño al revestimiento interno de los vasos sanguíneos del corazón. Existen varias causas de inflamación, incluido el estrés, una dieta alta en grasas, conservantes dietéticos, infecciones y enfermedades, y se cree que todas contribuyen al CAD. La proteína C reactiva (PCR) y el fibrinógeno, dos proteínas inflamatorias asociadas con un mayor riesgo de EAC, pueden medirse para evaluar la inflamación, pero las implicaciones de los resultados no son definitivas. 
    • La PCR es una proteína liberada en el torrente sanguíneo cada vez que hay una inflamación activa en el cuerpo. El hecho de que los niveles elevados de PCR se asocien con un mayor riesgo de ataque cardíaco apoya la relación propuesta entre la inflamación y la aterosclerosis.
    • El fibrinógeno es un factor de coagulación de la sangre. Se sabe que la mayoría de los infartos agudos de miocardio (ataques cardíacos) se deben a la trombosis aguda, la formación repentina de un coágulo de sangre en el sitio de una placa aterosclerótica. 

Genética

Parece que hay un componente genético en el CAD, y las personas que tienen un riesgo genético de desarrollar la enfermedad pueden necesitar tomar medicamentos crónicos para reducir el riesgo de ataque cardíaco y otras complicaciones del CAD. Algunos de los defectos genéticos asociados con CAD causan alteraciones del metabolismo del colesterol o enfermedad vascular; algunos hacen que una persona sea más propensa a la inflamación; y algunos causan CAD sin un mecanismo bien entendido. 

Un estudio de Canadá identificó 182 variantes genéticas asociadas con la EAC. Los investigadores describieron esto como una evidencia adicional de que el CAD es poligénico, lo que significa que hay muchos genes que pueden causar la enfermedad. En general, los genes que están asociados con una enfermedad poligénica pueden heredarse juntos pero pueden heredarse en una variedad de combinaciones. Las anomalías genéticas estudiadas fueron particularmente comunes en personas jóvenes, que se definen como menores de 40 años para los hombres y menores de 45 años para las mujeres.

En general, las causas genéticas de la EAC son más frecuentes en personas jóvenes con EAC que tienen menos probabilidades que las personas mayores de tener enfermedades a largo plazo y factores de estilo de vida que contribuyen a la EAC a lo largo del tiempo.

También se han descubierto alteraciones genéticas que resultan en ciertos problemas identificables. Por ejemplo, un defecto en LDLR-rs688C , asociado con alteraciones en el metabolismo del colesterol, aumenta el riesgo de CAD.

La susceptibilidad genética a la EAC puede heredarse, y algunas de las mutaciones genéticas pueden surgir incluso sin una causa hereditaria identificable. En otras palabras, una persona puede desarrollar una mutación incluso si no proviene de los padres. 

Estilo de vida

Hay una serie de factores de estilo de vida que aumentan el riesgo de desarrollar CAD. Estas elecciones y hábitos seguramente son familiares, ya que están implicados en innumerables problemas de salud. Aunque cambiarlos puede requerir un gran esfuerzo, es un esfuerzo bien colocado:

  • Fumar: una de las principales causas de la aterosclerosis y la EAC, el fumar expone a su cuerpo a una variedad de toxinas que dañan el revestimiento interno de los vasos sanguíneos, lo que los hace propensos a formar placas ateroscleróticas y coágulos de sangre. 
  • Dieta: una dieta poco saludable puede contribuir a la CAD debido al colesterol alto, el contenido alto en grasa y la exposición a conservantes que no son beneficiosos para el cuerpo. Una dieta saludable es rica en frutas y verduras frescas, así como en grasas saludables que se encuentran en las nueces, las legumbres, la carne magra y el pescado. Este tipo de dieta contiene vitaminas, minerales y antioxidantes, que pueden ayudar a reducir las grasas no saludables y las sustancias dañinas que producen aterosclerosis en el cuerpo. 
  • Estilo de vida sedentario: el  ejercicio produce hormonas y sustancias químicas que aumentan el nivel de grasas saludables en el cuerpo que se sabe que reducen el daño que contribuye a la aterosclerosis; Sin salir, te pierdes este importante beneficio. Además, un estilo de vida sedentario contribuye a la obesidad, lo que aumenta el riesgo de desarrollar CAD. 
  • Estrés: el estrés produce una serie de hormonas que pueden aumentar la carga sobre el corazón y causar daño a los vasos sanguíneos. A diferencia de algunos de los otros factores de riesgo del estilo de vida, no está claro qué papel juega el estrés en el CAD, pero los modelos experimentales sugieren que existe una conexión.
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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.