Entender la enfermedad cardíaca en las mujeres

Muchas mujeres y muchos médicos no saben que la enfermedad cardíaca es la principal causa de muerte entre las mujeres y la causa más común de discapacidad. Además, la enfermedad cardíaca que se observa en las mujeres a menudo no es lo mismo que la enfermedad cardíaca en los hombres. Puede ser más difícil de diagnosticar y más difícil de tratar.

Estos hechos conducen a dos creencias erróneas comunes (y, a veces, trágicas) que sostienen muchas mujeres y sus médicos: que las mujeres realmente no tienen muchas enfermedades cardíacas, y cuando lo hacen, se comporta de manera muy similar a la enfermedad cardíaca que padecen los hombres.

La verdad es que no solo la enfermedad cardíaca es muy común en las mujeres, sino que también cuando las mujeres tienen una enfermedad cardíaca, a menudo actúa de manera muy diferente a como lo hacen en los hombres. No entender estas dos verdades fundamentales lleva a muchas muertes prevenibles y discapacidades en mujeres con enfermedades del corazón.

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Un asesino superior de mujeres

En una encuesta realizada por la American Heart Association, 6 de cada 10 mujeres dijeron que la principal amenaza para su salud era el cáncer de mama; Sólo 1 de cada 10 dijo que era una enfermedad del corazón.

Pero en 1999, mientras el cáncer mataba a 264,000 mujeres estadounidenses (41,000 de las cuales murieron de cáncer de mama), la enfermedad cardiovascular mató a casi el doble (513,000) y es la misma historia cada año. De hecho, cada año desde 1984, más mujeres que hombres han muerto de enfermedades del corazón.

Muchos médicos tampoco lo entienden. Menos de la mitad de los médicos en una encuesta consideraron que la enfermedad cardíaca era una amenaza importante para sus pacientes femeninas. Peor aún, menos de la mitad de todas las mujeres que reciben atención médica regular dicen que sus médicos alguna vez les han hablado sobre la reducción del riesgo de enfermedades cardíacas.

Los síntomas son muy diferentes

Quizás lo más perturbador de todo, los síntomas de la enfermedad cardíaca e incluso la enfermedad cardíaca en sí pueden ser bastante diferentes en las mujeres que en los hombres.

Dado que la mayoría de los libros de texto médicos describen enfermedades cardíacas “típicas” (es decir, el tipo que reciben los hombres), los médicos a menudo no reconocen las enfermedades cardíacas cuando las ven en sus pacientes. El hecho de que la enfermedad cardíaca sea tan común en las mujeres y, al mismo tiempo, sea subestimada y mal entendida por las mujeres y sus médicos contribuye en gran medida a la alta tasa de mortalidad.

Si usted es mujer, necesita saber lo básico sobre la enfermedad cardíaca y especialmente la enfermedad cardíaca, ya que se comporta en las mujeres. Las siguientes son las características especiales de la enfermedad cardíaca en las mujeres, que toda mujer debe conocer.