Causas y tratamiento de la enfermedad cardíaca reumática

La cardiopatía reumática es una complicación grave de la fiebre reumática . Se refiere al daño crónico en la válvula cardíaca que puede desarrollarse años después de un ataque de fiebre reumática, que a menudo conduce a una insuficiencia cardíaca si no se trata.

La fiebre reumática es una enfermedad inflamatoria autoinmune que puede desarrollarse como resultado de la faringitis estreptocócica tratada de manera inadecuada o de la escarlatina . Cuando esto sucede, el sistema inmunitario responde anormalmente con la inflamación crónica y el depósito gradual de cristales de calcio en y alrededor de las válvulas del corazón.

La fiebre reumática es más común en niños y adolescentes. Aunque la faringitis estreptocócica es común en los Estados Unidos, la fiebre reumática se considera rara en la mayoría de los países desarrollados.

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Causas

La fiebre reumática aguda puede desencadenar una inflamación del corazón, ya sea en la superficie del corazón ( pericarditis ), dentro del corazón ( endocarditis ) o que involucre al músculo cardíaco en sí ( miocarditis ).

En las personas que experimentan endocarditis, la respuesta inflamatoria puede causar daño permanente a una o más de las cuatro válvulas del corazón . Una vez que se produce este tipo de daño, generalmente empeora con el tiempo.

La cardiopatía reumática afecta a alrededor de la mitad de todas las personas que han tenido fiebre reumática aguda. La mayoría de los casos se diagnostican de 10 a 20 años después del evento reumático. Los que han tenido múltiples combates están en mayor riesgo.

Manifestaciones de la cardiopatía reumática

La cardiopatía reumática puede manifestarse con diferentes complicaciones según la válvula afectada y la forma en que se dañó la válvula.

Entre las formas más comunes de cardiopatía reumática:

  • La enfermedad de la válvula mitral se refiere al depósito excesivo de calcio en la válvula mitral. La válvula mitral es la válvula que permite que la sangre fluya desde la aurícula izquierda al ventrículo izquierdo. La acumulación de calcio puede evitar que la válvula se abra completamente ( estenosis mitral ) o se abra en absoluto. Esto conduce finalmente a una válvula con fugas, comúnmente conocida como regurgitación mitral .
  • La enfermedad de la válvula aórtica es aquella en la que los depósitos excesivos de calcio afectan la válvula aórtica que separa el ventrículo izquierdo de la aorta. Estos depósitos pueden conducir al desarrollo de la estenosis aórtica , regurgitación aórtica , o ambos.
  • La regurgitación tricuspídea involucra la válvula tricúspide que separa la aurícula derecha del ventrículo izquierdo. La condición comúnmente acompaña a la valvulopatía aórtica y / o mitral.
  • La fibrilación auricular , la frecuencia cardíaca irregular ya menudo rápida causada por la disminución del flujo sanguíneo, se asocia con mayor frecuencia a la estenosis mitral.

Tratamiento

Claramente, la mejor manera de lidiar con una condición como la enfermedad cardíaca reumática es prevenirla. Esto requiere el uso agresivo de antibióticos para tratar la faringitis estreptocócica o la escarlatina, ambas causadas por las bacterias estreptocócicas del grupo A.

Una vez que una persona ha tenido fiebre reumática, es importante prevenir episodios futuros. Para las personas con evidencia de cardiopatía reumática, se puede usar un tratamiento antibiótico continuo como una forma de terapia profiláctica (preventiva) . Para reducir la inflamación, se pueden recetar aspirina, esteroides o medicamentos inflamatorios no esteroideos (AINE) .

Las personas que han experimentado fiebre reumática aguda deben someterse a un examen físico anual para detectar un posible soplo cardíaco o cualquier otra anomalía cardíaca.

Si se le diagnostica una enfermedad cardíaca reumática, es importante que se controle su afección regularmente con un ecocardiograma y otras herramientas de diagnóstico. Como los problemas de la válvula cardíaca tienden a empeorar con el tiempo, estos exámenes de rutina pueden ayudar a determinar si se necesita una cirugía de reemplazo de válvula y cuándo .

El momento de una cirugía de reemplazo es fundamental porque desea realizar la operación antes de que la calidad de vida de la persona disminuya gravemente, pero no tan pronto como para arriesgar a la persona a vivir más la vida útil de la válvula artificial .