¿Qué es la enfermedad celíaca silenciosa?

¿Por qué sin síntomas no significa sin problemas?

Si tiene la enfermedad celíaca, probablemente sepa que su cuerpo reacciona a la proteína del gluten que se encuentra en los granos de trigo, cebada y centeno al atacar el revestimiento del intestino delgado.

En algunas personas con la afección, esto se traduce en síntomas gastrointestinales importantes, como diarrea, estreñimiento y dolor abdominal. Pero otras personas con enfermedad celíaca no notan síntomas digestivos importantes. Pueden tener otros síntomas de la enfermedad celíaca , como fatiga y problemas neurológicos … o pueden no tener ningún síntoma.

Si tiene enfermedad celíaca sin síntomas notorios, su afección se denomina “enfermedad celíaca silenciosa” o, a veces, ” enfermedad celíaca asintomática “.

Si bien la enfermedad celíaca silenciosa puede ser completamente sin síntomas, la atrofia de las vellosidades  (el daño del revestimiento de los intestinos, similar a un dedo) aún puede ocurrir, lo que presagia el eventual desarrollo de una lesión intestinal manifiesta y potencialmente grave.

Cómo se revela el celiaco silencioso

En estos días, al darse cuenta de que la enfermedad celíaca está creciendo, muchas más personas están siendo diagnosticadas como celíacas simplemente porque se identifican a través de pruebas de detección, no porque tenían síntomas. Cuando a algún miembro de su familia se le diagnostica celíaco, las recomendaciones médicas requieren una evaluación de todos los parientes cercanos. Este examen puede detectar casos de enfermedad celíaca asintomática.

A otras personas se les diagnostica la enfermedad celíaca porque tienen una afección relacionada, como la enfermedad tiroidea o la anemia , y sus médicos las derivan para un examen celíaco.

En muchas de estas personas, el diagnóstico es una sorpresa (o incluso un shock); Si no tiene síntomas digestivos, probablemente esté bastante aturdido al descubrir que en realidad tiene una afección grave relacionada con su tracto digestivo.

Retos de una dieta sin gluten

Puede ser difícil ir y mantenerse sin gluten si no nota los síntomas de su condición. No hay duda de que comer sin gluten puede ser complicado y difícil, y hacer trampa en la dieta sin gluten es bastante tentador si no sufres de síntomas.

Sin embargo, existen dos razones para permanecer sin gluten, incluso si no observa los principales síntomas de la ingesta de gluten.

El primero es salvaguardar su salud a largo plazo. Hacer trampa en la dieta puede causar algunos problemas de salud bastante importantes, como la desnutrición , la infertilidad , la osteoporosis y posiblemente incluso ciertos tipos de cáncer.

Incluso hacer trampa en su dieta una o dos veces al mes puede evitar que sus intestinos se curen y puede perpetuar la respuesta inmune anormal que causa la enfermedad, esencialmente eliminando los beneficios de una alimentación sin gluten.

Además, muchas personas con enfermedad celíaca, incluida la enfermedad celíaca silenciosa o asintomática, pueden desarrollar otras enfermedades autoinmunes, como la artritis reumatoide y la psoriasis , si continúan consumiendo gluten. Si bien hay poca investigación sobre esto, algunos estudios sugieren que una dieta sin gluten podría prevenir o ayudar a tratar estas condiciones.

Beneficios de una dieta libre de gluten

La segunda razón para mantenerse sin gluten, incluso si no observa los síntomas principales de la ingesta de gluten, es que en realidad podría sentirse mejor.

Como lo que se llama “celiaco silencioso”, no debe asumir que no notará una mejoría en la salud una vez que adopte una dieta estricta sin gluten. De hecho, investigaciones recientes indican lo contrario: Las personas con enfermedad celíaca silenciosa que siguen la dieta libre de gluten en realidad no informan de la mejora de la salud.

Los estudios sugieren que las personas con enfermedad celíaca silenciosa tienden a normalizar los síntomas de bajo grado y solo los reconocen una vez que mejoran con una dieta sin gluten.

En un estudio publicado en la conferencia de la Semana de las Enfermedades Digestivas de 2011, un equipo de investigación finlandés examinó a 40 sujetos que no tenían síntomas digestivos pero que dieron positivo para la enfermedad celíaca en un análisis de sangre muy específico para la enfermedad celíaca . Todos también tenían algún daño intestinal.

Los investigadores dividieron el grupo en dos, asignando la mitad de los pacientes a una dieta sin gluten y la otra mitad a una dieta regular que contenía gluten. Luego los rastrearon durante un año a través de encuestas diseñadas para evaluar los síntomas gastrointestinales y la calidad de vida relacionada con la salud.

Lo que el estudio encontró

El estudio encontró que los puntajes de la encuesta, tanto en los síntomas como en la calidad de vida, mejoraron en el grupo que siguió la dieta sin gluten, mientras que los puntajes permanecieron iguales en el grupo en la dieta regular. Además, los niveles de ácido fólico y vitamina B12 mejoraron en el grupo sin gluten, pero se mantuvieron iguales en el grupo de dieta regular.

A pesar de que el grupo que siguió la dieta sin gluten no había notado síntomas antes, informó que notó algunos síntomas menores, como reflujo, distensión abdominal, distensión abdominal y flatulencia, que desaparecen al comer sin gluten. Los investigadores también realizaron biopsias repetidas en ambos grupos y notaron mejoras en el daño intestinal en el grupo que comió sin gluten.

Después de un año del estudio, los investigadores cambiaron el grupo de comer gluten a una dieta sin gluten. Una vez que todos en el estudio habían comido sin gluten durante un año completo, encuestaron a los sujetos del estudio.

¿Los resultados? Un 85 por ciento dijo que continuaría comiendo sin gluten, y el 58% consideró que la prueba de detección celiaca y el diagnóstico posterior eran “positivos” o incluso “muy positivos”.