¿Puede la dieta sin gluten ayudar a tratar la enfermedad de Crohn o la colitis?

Algunas personas con EII se sienten mejor sin gluten.

La enfermedad celíaca, la sensibilidad al gluten no celíaca y la enfermedad inflamatoria intestinal ( EII ) afectan su sistema digestivo. Pero, ¿cómo se relacionan estas tres condiciones? Si tiene enfermedad celíaca o sensibilidad al gluten no celíaca, ¿eso significa que sus probabilidades de tener también una enfermedad inflamatoria intestinal son mayores? Y, ¿puede la dieta sin gluten ayudar a sus síntomas de IBD incluso si no tiene la enfermedad celíaca?

Gran parte de la investigación sobre cómo estas condiciones pueden interrelacionarse es bastante reciente, y parte de ella no ha sido confirmada por grandes ensayos clínicos bien diseñados.

No obstante, algunos estudios e informes de casos indican que las personas con enfermedad de Crohn y colitis ulcerosa (las dos formas principales de enfermedad inflamatoria intestinal) pueden tener un resultado positivo para detectar anticuerpos contra la proteína del gluten, independientemente de si tienen celiaquía o no. enfermedad. Y en algunos casos, la dieta sin gluten ha ayudado a las personas con enfermedad inflamatoria intestinal a sentirse mejor, a pesar de que esas personas no padecían la enfermedad celíaca.

Esto es lo que sabemos (y lo que no sabemos) sobre los posibles vínculos entre la enfermedad celíaca, la sensibilidad al gluten no celíaca y la enfermedad inflamatoria intestinal.

Síntomas similares en celíacos, sensibilidad al gluten e IBD

La enfermedad celíaca ocurre cuando su cuerpo confunde la proteína del gluten en el trigo, la cebada y el centeno con un invasor extraño, lo que desencadena que su sistema inmunológico ataque su intestino delgado. Los síntomas de la enfermedad celíaca pueden variar ampliamente (en realidad, hay más de cien, incluidos muchos que no involucran su sistema digestivo), pero muchas personas con celiaquía sufren diarrea o estreñimiento , dolor de estómago, fatiga y anemia .

Los síntomas de la sensibilidad al gluten no celíaco pueden imitar a los de la enfermedad celíaca; ambas afecciones incluyen tipos de problemas digestivos similares. Sin embargo, las personas con sensibilidad al gluten parecen sufrir más dolores de cabeza  y otros síntomas neurológicos, como daño a los nervios que causa una sensación de “alfileres y agujas” en los brazos y piernas, que aquellos con enfermedad celíaca.

Finalmente, los síntomas de la enfermedad inflamatoria intestinal varían según la afección específica que tenga (enfermedad de Crohn o colitis ulcerosa). Tanto la colitis ulcerativa como la de Crohn pueden causar dolor abdominal, calambres, diarrea severa (a veces con sangre) y hinchazón.

Contando la diferencia entre condiciones

Obviamente, existe una superposición considerable entre los síntomas de la enfermedad celíaca, la sensibilidad al gluten no celíaca y la enfermedad inflamatoria intestinal, lo que puede hacer que obtener un diagnóstico preciso sea un tanto difícil.

Los médicos usan análisis de sangre para detectar la enfermedad celíaca (aunque no todas las personas con la condición tienen un resultado positivo) y confirman el diagnóstico con una endoscopia y una biopsia para observar directamente el revestimiento del intestino delgado para ver si está dañado.

Para diagnosticar la enfermedad de Crohn o la colitis ulcerosa, es probable que su médico le realice una colonoscopia y / o una endoscopia para detectar signos específicos, que son diferentes de los de la enfermedad celíaca. No existe un análisis de sangre para detectar la enfermedad inflamatoria intestinal, aunque los análisis de sangre más generales, como uno para detectar la anemia, pueden proporcionar cierta información.

Finalmente, no hay una prueba médica aceptada  para la sensibilidad al gluten no celíaca  (no todos los médicos están de acuerdo en que exista). La única forma de saber si lo tiene es seguir estrictamente la dieta sin gluten y ver si se siente mejor. Pero incluso eso no es definitivo: puede sentirse mejor porque ha reducido o eliminado la comida chatarra de su dieta junto con el gluten, por ejemplo, o simplemente la idea de que está haciendo algo positivo para su salud puede ayudar a disminuir sus síntomas. Aún así, las investigaciones muestran que algunas personas sí reaccionan a los granos de gluten con síntomas similares a los de la enfermedad celíaca, aunque esas personas definitivamente no tienen la enfermedad celíaca.

¿Cuáles son los posibles vínculos entre celíacos e IBD?

Algunos estudios iniciales descubrieron que las personas con enfermedad celíaca tenían un riesgo mucho mayor, potencialmente tan alto como un aumento en el riesgo de 10 veces, de ser diagnosticados con la enfermedad de Crohn o con colitis ulcerosa. Sin embargo, investigaciones más recientes han indicado que las personas con EII tienen tasas de enfermedad celíaca similares a las de la población general.

Aún así, parece haber alguna asociación entre las dos condiciones, y la genética puede explicar parte de esa asociación. Una investigación genética reciente ha encontrado que la enfermedad celíaca y la enfermedad de Crohn comparten cuatro genes que parecen aumentar el riesgo de ambas afecciones. Además, los investigadores han identificado genes que parecen aumentar el riesgo tanto para celíacos como para la colitis ulcerosa.

Tanto la EII como la enfermedad celíaca se consideran enfermedades autoinmunes , lo que significa que implican un ataque erróneo por parte de su sistema inmunitario en una parte de su cuerpo. Ambas condiciones también parecen implicar cambios problemáticos en su microbioma intestinal (las bacterias que viven en su intestino grueso), que pueden causar o apoyar la inflamación.

La EII y la sensibilidad al gluten pueden ser más comúnmente relacionadas

La sensibilidad al gluten no celíaca puede ser más probable que la enfermedad celíaca en las personas con enfermedad de Crohn o colitis ulcerosa, según varios estudios.

Por ejemplo, un grupo de médicos en Italia y el Reino Unido encuestaron a sus pacientes con enfermedad inflamatoria intestinal y encontraron que el 28% de ellos creía que tenían sensibilidad al gluten, lo que significa que sus síntomas parecían empeorar cuando comían alimentos que contienen gluten. Sin embargo, solo el 6% de estas personas seguían la dieta sin gluten en el momento de la encuesta. Los investigadores también encontraron que la llamada “sensibilidad autoinformada al gluten no celíaca” se asoció con la enfermedad de Crohn más grave, y solicitaron estudios adicionales para determinar si la dieta sin gluten ayudaría en estos casos.

En un informe de 2014, los médicos en Japón (donde la enfermedad celíaca es bastante rara) examinaron a 172 personas con enfermedad inflamatoria intestinal para detectar anticuerpos contra el gluten mediante análisis de sangre y compararon a esas personas con 190 sujetos de control. Encontraron que el 13% de las personas con enfermedad inflamatoria intestinal también dieron positivo para anticuerpos anti-gluten. Sin embargo, solo tres de esas personas portaban uno de los dos genesprincipales de la enfermedad celíaca , y ninguna de ellas tenía daño en el intestino delgado, por lo que ninguna de ellas tenía realmente la enfermedad celíaca.

No obstante, ocho de las personas con enfermedad inflamatoria intestinal que también dieron positivo para anticuerpos contra el gluten comenzaron la dieta sin gluten (otras ocho personas del mismo grupo siguieron una dieta que contenía gluten y sirvieron como sujetos de control). Después de seis meses con la dieta sin gluten, esas ocho personas tenían menos síntomas, especialmente diarrea, que los sujetos de control, informó el estudio. Ninguno de los grupos desarrolló enfermedad celíaca.

¿Puede la dieta sin gluten ayudar en la EII?

Tal vez pueda, incluso si no tiene la enfermedad celíaca. En varios casos (incluso en los estudios anteriores), los médicos han observado que la dieta sin gluten mejoró o resolvió los síntomas de la enfermedad intestinal inflamatoria, incluso en personas que definitivamente no padecían la enfermedad celíaca. Las personas con enfermedad de Crohn eran especialmente propensas a beneficiarse.

Por ejemplo, en un estudio de caso publicado en 2013, el Dr. David Perlmutter (de la fama de Grain Brain ) informó sobre un paciente que había sido diagnosticado con la enfermedad de Crohn y que no había mejorado con los tratamientos normales para la enfermedad de Crohn. Según los análisis de sangre que mostraron que su cuerpo producía anticuerpos contra la proteína del gluten y otros componentes del trigo, la cebada y el centeno, al hombre se le diagnosticó sensibilidad al gluten no celíaca y comenzó la dieta sin gluten.

Esto “llevó después de seis semanas a un cese completo de la diarrea”, escribieron los médicos. “Al continuar con la dieta sin gluten, no solo la consistencia de las heces se volvió normal, sino que el paciente también comenzó a subir de peso. Un año más tarde, el paciente volvió a su estado normal y recuperó más del 80% de su perder peso.” Su enfermedad de Crohn había entrado en remisión con la dieta sin gluten.

Investigadores de la Universidad de Carolina del Norte encontraron beneficios similares (aunque algo menos dramáticos) cuando consultaron a 1,647 personas con enfermedad inflamatoria intestinal sobre si habían probado la dieta sin gluten. Un total del 19% dijo que lo había intentado anteriormente, y el 8% dijo que todavía estaba usando la dieta. En general, casi dos tercios de los que habían tratado de comer sin gluten dijeron que la dieta mejoró sus síntomas digestivos, y el 28% reportó menos o menos brotes de EII. Además, aquellos que seguían la dieta en el momento de la encuesta dijeron que les ayudó significativamente su fatiga.

Los investigadores dijeron que era posible que los compuestos sin gluten presentes en los granos de gluten  (a diferencia de la proteína del gluten en sí) pudieran causar inflamación intestinal en personas con EII, y comer sin gluten podría ayudar a aliviar esta inflamación (y los síntomas asociados con ella) ). Dijeron que su estudio “sugiere fuertemente un papel potencial de esta dieta” en algunos pacientes con EII, pero que se necesita más investigación para determinar quién puede beneficiarse más.

Entonces, sí, es posible que la dieta sin gluten pueda ayudar a aliviar los síntomas de la enfermedad inflamatoria intestinal, incluso en personas que no tienen la enfermedad celíaca. Si se está preguntando si podría beneficiarse, hable con su médico acerca de probar la dieta.