Enfermedad celíaca en personas mayores

Hasta mediados de la década de 1990, pocas personas pensaban que la enfermedad celíaca podía desarrollarse en personas mayores. En cambio, los médicos asumieron que la enfermedad celíaca solo se presentaba en niños Los bebés tenían enfermedad celíaca (o celiaquía, como se llamaba), y generalmente la superaban  , o eso pensaba la gente.

Ahora, sabemos mejor. La enfermedad celíaca es una condición de por vida. Afecta a personas de todas las edades y todas las formas del cuerpo. Los síntomas pueden ser obvios, sutiles o incluso inexistentes.

Los celíacos pueden afectar a aquellos en la Edad Media y mayores

Hace algunos años, fue sorprendente para algunos investigadores descubrir que los adultos de mediana edad podían tener la enfermedad celíaca. Entonces, tal vez sea aún más sorprendente saber cuántas personas mayores están caminando con la enfermedad celíaca no diagnosticada en este momento.

Como un grupo de investigadores en Finlandia dijo cuando analizaron la tasa de enfermedad celíaca entre las edades de 52 a 74 años: “[Pensamos] que con el tiempo habrían desarrollado síntomas obvios”. Pero, de hecho, solo el 25% de las personas con celiaquía La enfermedad en este estudio tuvo síntomas, y sus síntomas fueron en su mayoría leves.

Algunos de los sujetos tenían linfoma intestinal o cáncer gástrico, que puede ocurrir en personas con enfermedad celíaca que no siguen la dieta sin gluten(que probablemente no esté haciendo si no se da cuenta de que tiene celiaquía) . Además, los investigadores finlandeses encontraron que la prevalencia de la enfermedad celíaca en su grupo de ancianos era más del doble que en la población general.

Síntomas celíacos y riesgo de demencia

Aunque la investigación más reciente contradice los hallazgos, estudios pequeños y más antiguos han demostrado un mayor riesgo de demencia en las personas con enfermedad celíaca y han encontrado que esta demencia puede ser reversible en algunos casos. 

En un estudio, en el que participaron solo siete personas mayores de 60 años, dos de las mujeres en el estudio tenían síntomas que incluían “deterioro cognitivo que se atribuyó a la demencia de Alzheimer pero [mejoró] después del inicio de una dieta sin gluten”. La persona tenía una afección llamada neuropatía periférica (entumecimiento, debilidad o dolor ardiente en los brazos o piernas) que desapareció después de que la persona comenzó a comer sin gluten.

Los otros pacientes mayores de los médicos israelíes tenían síntomas más típicos, como pérdida de peso, anemia por deficiencia de hierro, diarrea y osteoporosis temprana severa.

Lamentablemente, a este grupo de personas les llevó una mediana de ocho años el diagnóstico de la enfermedad celíaca, y en ese momento una persona desarrolló un linfoma intestinal, que finalmente resultó fatal. Aun así, los investigadores dijeron que, en la mayoría de estas personas mayores, la dieta sin gluten llevó a una “resolución completa de los síntomas … y a un aumento significativo de peso”.

Los médicos de la Clínica Mayo en los EE. UU. También escribieron sobre adultos mayores con enfermedad celiaca y deterioro cognitivo, que incluyen confusión, pérdida de memoria y cambios de personalidad. En este informe, sin embargo, solo tres de los 13 pacientes de los médicos mejoraron o se estabilizaron con la dieta sin gluten.

Tenga en cuenta que un estudio más reciente y mucho más completo no encontró un vínculo significativo entre la enfermedad celíaca y la demencia o la enfermedad de Alzheimer. Por lo tanto, la evidencia clínica actual indica que el celíaco no es un factor de riesgo para esas dos condiciones.

¿Ir sin gluten vale la pena?

Algunas personas mayores pueden preguntarse si vale la pena ir sin gluten ya que la dieta puede ser difícil de seguir. Sin embargo, un estudio de 1994 que examinó a 42 personas mayores de 60 años concluyó que vale la pena: “Los pacientes a menudo solo se dan cuenta de lo bien que se encontraban en retrospectiva después de comenzar una dieta sin gluten … [Nuestros pacientes] llegaron a aceptar bastante marcados mala salud como normal “.

Las personas en este estudio experimentaron mejoras en los resultados de ciertas pruebas médicas que podrían indicar un riesgo de fracturas óseas, entre otras cosas. Sin embargo, lo más importante es que en general se sentían mejor.

La línea de fondo

Las personas con una enfermedad celíaca no diagnosticada tienen riesgo de problemas de salud muy graves, incluido el cáncer . Si usted o alguien de su familia inmediata tiene enfermedad celíaca, asegúrese de que las personas mayores de su familia estén conscientes de que también podrían estar en riesgo de contraer la enfermedad, especialmente si son familiares de primer o segundo grado . También puede ayudarles a aprender a comer sin gluten.

Finalmente, si usted es una persona mayor y cree que podría tener una enfermedad celíaca, y especialmente si tiene anemia y diarrea crónica, hable con su médico. Puede que te sorprenda lo mucho que puedes sentirte.