¿Está la enfermedad celíaca relacionada con infecciones repetidas?

Los niños que contraen infecciones repetidas, infecciones gastrointestinales pero también infecciones respiratorias, en la vida temprana tienen un mayor riesgo de desarrollar enfermedad celíaca , según varios estudios.

Sin embargo, no hay evidencia de que las infecciones causen realmente la enfermedad celíaca, y el riesgo general de que finalmente se diagnostique la enfermedad sigue siendo bastante bajo, incluso entre los niños y adultos que tuvieron infecciones múltiples a una edad muy temprana.

Entonces, incluso si su hijo ha contraído muchas infecciones, es probable que no tenga que preocuparse mucho por la enfermedad celíaca, pero esto es lo que debe saber.

Table of Contents

¿Qué contribuye a la enfermedad celíaca?

Los médicos aún no saben qué causa la enfermedad celíaca . Sus genes, y si es portador de los llamados ” genes de la enfermedad celíaca “, son el factor más importante para determinar si finalmente desarrollará la enfermedad.

Sin embargo, muchas personas (alrededor del 40 por ciento en la población general de los Estados Unidos) tienen esos genes y la enfermedad celíaca afecta a menos del 1 por ciento de la población en general. Dado que la gran mayoría de las personas que tienen los genes “correctos” nunca desarrollan la enfermedad celíaca, los investigadores saben que debe haber otros factores en juego.

Probablemente hay otros genes involucrados que aún no hemos descubierto. Además, los médicos han examinado si hay algún tipo de “desencadenante” involucrado y han considerado el embarazo y el estrés como posibles candidatos. Varios estudios también han analizado las infecciones causadas por virus o bacterias para determinar si están relacionadas de alguna manera con el desarrollo de la enfermedad celíaca.

Investigación sobre infecciones GI y enfermedad celíaca

Es posible que el hecho de tener una infección gastrointestinal (lo que podría considerarse la “gripe estomacal”) en el primer año de vida podría afectar su riesgo de enfermedad celíaca.

Un estudio con cerca de 300,000 bebés nacidos en Alemania entre 2005 y 2007 examinó el historial de infecciones gastrointestinales de esos niños y luego determinó cuántos de esos niños habían sido diagnosticados con enfermedad celíaca.

El estudio encontró que el riesgo de enfermedad celíaca era un tercio más alto entre los niños que tuvieron una infección gastrointestinal en su primer año y que las infecciones gastrointestinales repetidas se asociaron con “un riesgo particularmente mayor de enfermedad celíaca en la vida posterior”. Los niños que tenían una infección respiratoria cuando eran bebés también tenían un riesgo ligeramente mayor de desarrollar enfermedad celíaca.

Estudios adicionales

El estudio realizado en Alemania no es el único que encuentra una relación entre las infecciones virales y / o bacterianas en los primeros años de vida y un mayor riesgo de enfermedad celíaca. Estudios más pequeños adicionales también han encontrado alguna conexión, aunque todos observaron edades de niños ligeramente diferentes.

En Noruega, los investigadores observaron a más de 72,000 niños nacidos entre 2000 y 2009 y encontraron que aquellos con 10 o más infecciones en sus primeros 18 meses tenían un riesgo significativamente mayor de desarrollar más adelante la enfermedad celíaca en comparación con los niños que no tenían tantos infecciones

Ese estudio encontró que los niños con infecciones de las vías respiratorias inferiores , como la neumonía o bronquitis agudas fueron los más propensos a desarrollar la enfermedad celíaca, seguidos de los de la gastroenteritis (lo que puede pensar como la “gripe estomacal”) y las infecciones del tracto respiratorio superior (como influenza).

Y otro estudio, este de Suecia, observó a 954 niños y encontró que tener tres o más “episodios infecciosos” informados por los padres durante los primeros seis meses de vida se asoció con un riesgo significativamente mayor de enfermedad celíaca posterior, independientemente del tipo de infección involucrada.

Además, los bebés que tenían infecciones repetidas y que consumían una gran cantidad de gluten tenían un riesgo aún mayor.