Los vínculos sorprendentes entre la enfermedad celíaca y la anorexia

Las mujeres que tienen una condición tienen más probabilidades de tener la otra

A primera vista, la enfermedad celíaca, que ocurre cuando el consumo de la proteína gluten provoca un daño intestinal, parece tener poco en común con el trastorno alimentario anorexia nerviosa. Superficialmente, ambos implican comer, pero el celiaco es una condición autoinmune , y la anorexia se considera un trastorno emocional.

Sin embargo, los investigadores han descubierto lo que dicen que parecen ser vínculos entre las dos condiciones. Específicamente, las mujeres que previamente han sido diagnosticadas con enfermedad celíaca tienen más probabilidades de ser diagnosticadas también con anorexia, y por el contrario, las mujeres que previamente han sido diagnosticadas con anorexia tienen más probabilidades de ser diagnosticadas más tarde con celíacos.

No está claro por qué ocurre esto: varios factores, incluida la genética, pueden jugar un papel importante. Pero la investigación indica la necesidad de una mayor conciencia del posible vínculo y de los problemas que enfrenta alguien que tiene ambas condiciones.

Celiacos y anorexia: ¿Cuáles son las conexiones?

La enfermedad celíaca es una afección autoinmune que se desencadena cuando consume un alimento o una bebida que contiene uno de los granos de gluten (trigo, cebada o centeno). Su sistema inmunológico reacciona a la proteína del gluten al atacar el revestimiento de su intestino delgado , lo que podría provocar una gran variedad de síntomas y deficiencias nutricionales . No está claro qué causa la enfermedad celíaca : la genética juega un papel importante , pero los investigadores también están tratando de identificar los posibles desencadenantes.

Mientras tanto, tampoco está claro qué es exactamente lo que causa la anorexia nerviosa. Los trastornos alimentarios parecen darse en familias, lo que sugiere que existen vínculos genéticos, pero los factores ambientales y emocionales también pueden jugar un papel importante.

La enfermedad celíaca y la anorexia nerviosa no son enfermedades raras: la enfermedad celíaca afecta a poco menos del 1 por ciento de la población de los EE. UU., Mientras que la anorexia puede afectar hasta el 1 por ciento de las mujeres a lo largo de su vida. Ambas condiciones son más comunes en mujeres que en hombres.

A lo largo de los años, los médicos han observado varios casos de las dos afecciones que ocurren en la misma persona, lo que ha llevado a los investigadores a observar más de cerca los posibles vínculos. Además, los investigadores que observaron la genética de la enfermedad celíaca, la diabetes tipo 1 (otra afección autoinmune) y la anorexia nerviosa encontraron factores genéticos compartidos entre los tres, lo que sugiere lo que el estudio llamó “vías moleculares comunes” para esas afecciones.

Mayores riesgos tanto para celiacos como para anorexia

Un estudio de Suecia publicado en la revista médica Pediatrics que examinó estos enlaces examinó a casi 18,000 mujeres a las que se les había diagnosticado la enfermedad celíaca, comparándolas con casi 90,000 mujeres sin la enfermedad.

Los investigadores encontraron que las mujeres con enfermedad celíaca tenían 1,46 veces más probabilidades de ser diagnosticadas con anorexia nerviosa en el primer año después de su diagnóstico celíaco, y 1,31 veces más probabilidades de ser diagnosticadas con anorexia más allá del primer año después de su diagnóstico celíaco.

El estudio halló que las mujeres tenían incluso más probabilidades de ser diagnosticadas primero con anorexia y luego con celiacos: tener un diagnóstico previo de anorexia hizo que un diagnóstico celiaco eventual fuera 2.18 veces más probable.

El análisis no identificó ningún aumento de los riesgos en los hombres, pero los investigadores advirtieron que el estudio no era lo suficientemente grande como para descubrir los riesgos potenciales en los hombres.

Varios autores podrían haber contribuido al aumento del riesgo en las mujeres, escribieron los autores. Primero, es posible que alguien con enfermedad celíaca haya sido diagnosticado erróneamente con anorexia, ya que ambas condiciones pueden causar pérdida de peso y desnutrición. En segundo lugar, existe la posibilidad de lo que los investigadores denominan “sesgo de vigilancia”, lo que significa que las personas bajo un escrutinio médico más cercano tienen más probabilidades de que se identifiquen afecciones médicas. Y tercero, los factores de riesgo compartidos, incluida la genética, podrían jugar un papel.

¿Que pasa ahora?

Es posible que el diagnóstico de enfermedad celíaca, que requiere una estricta dieta sin gluten para controlar, pueda desencadenar un trastorno alimentario en alguien que anteriormente no tenía uno.

“No es infrecuente que un trastorno alimentario comience con intentos bien intencionados y autoimpuestos de ‘comer de manera saludable’ al eliminar los alimentos que se consideran poco saludables”, señalan los Dres. Neville Golden, MD y KT Park, ambos pediatras de la Universidad de Stanford, en un comentario que acompaña al estudio en  Pediatría.  “El presente estudio sugiere que un enfoque excesivo en la dieta en pacientes con enfermedad celíaca puede llevar al desarrollo de anorexia nerviosa en individuos susceptibles”.

El hecho de que los investigadores encontraron lo que llamaron una “asociación bidireccional”: las personas con un diagnóstico de una afección tenían más probabilidades de ser diagnosticadas con la otra, independientemente de cuál se diagnosticó primero: los médicos deben vigilar de cerca a las personas con enfermedad celíaca o anorexia Nerviosa para vigilar la posibilidad de que la otra condición se desarrolle.

Otra preocupación es que tener anorexia hace que sea más difícil seguir la dieta sin gluten. Los que comen sin gluten saben que a veces se ven obligados a pasar hambre en situaciones en las que no hay nada seguro para comer, pero eso puede ser peligroso para alguien con anorexia. Los investigadores afirman que también es posible que algunas personas con anorexia y celiacos consuman a sabiendas productos que contienen gluten porque provocarán una reacción y la pérdida de peso subsiguiente.

Tratar a las personas que tienen enfermedad celíaca y anorexia nerviosa puede ser un desafío, ya que cada condición requiere un enfoque muy diferente. La enfermedad celíaca normalmente es diagnosticada por un gastroenterólogo, y la persona con celiaquía puede ver a otros profesionales médicos, posiblemente incluyendo un dietista que se especializa en la dieta sin gluten. Mientras tanto, la anorexia nerviosa normalmente es tratada por un equipo dirigido por un profesional de la salud mental, y la persona con la afección probablemente verá a un dietista especializado en trastornos de la alimentación. Para tratar ambas afecciones al mismo tiempo, los profesionales médicos acostumbrados a sus propios enfoques deberán trabajar juntos.

Los Dres. Golden y Park también dicen que muchas personas optan por estar sin gluten sin un diagnóstico, lo que plantea otro problema potencial: seguir la dieta sin gluten como una manera de disfrazar un trastorno alimentario. “La interacción entre las dietas sin gluten y los trastornos de la alimentación es un problema aún mayor”, concluyen. “Este importante estudio es solo la punta del iceberg”.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.