Connection Between Celiac Disease and Diabetes

Ser diagnosticado tanto con la enfermedad celíaca como con la diabetes, especialmente la diabetes tipo 1 (también conocida como diabetes juvenil), es muy común. La tasa estimada de enfermedad celíaca en personas con diabetes juvenil varía de 10 a 20 por ciento (lo que significa que por cada 100 personas con diabetes tipo 1, en algún lugar entre 10 y 20 también tendrá enfermedad celíaca). En comparación, la tasa de enfermedad celíaca en la población general de los EE. UU. Es de alrededor del 1 por ciento.

Por qué el combo es común

Descubrir por qué la enfermedad celíaca y la diabetes a menudo ocurren juntas es el foco de mucha investigación. Es probable que los científicos descubran más sobre la conexión en el futuro, pero esto es lo que se sabe en este momento. 

La enfermedad celíaca y la diabetes tipo 1 son enfermedades autoinmunes . Esto significa que ambos implican daño tisular debido a ataques autoinmunes. En la enfermedad celíaca, el sistema inmunológico del cuerpo ataca el intestino delgado, mientras que, en la diabetes, el cuerpo ataca el páncreas. Además, ambas enfermedades implican intolerancias alimentarias que requieren dietas especiales: sin gluten para las personas con enfermedad celíaca y poca o ninguna azúcar para las personas con diabetes.

Además, resulta que las dos enfermedades comparten algunos genes. De hecho, los investigadores creen que la enfermedad celíaca y la diabetes probablemente tengan al menos siete genes en común, y puede haber más.

Hacerse la prueba para ambos

Dado que los vínculos genéticos entre las enfermedades se están volviendo más claros, muchos médicos ahora recomiendan que cualquier persona a la que se le haya diagnosticado diabetes tipo 1 también deba realizarse una prueba de detección de la enfermedad celíaca . (Algunos expertos también aconsejan que los pacientes con diabetes tipo 1 o enfermedad celíaca, o ambos, deben someterse a una prueba de detección de enfermedad tiroidea autoinmune ).

Es importante recordar que el solo hecho de hacerse una prueba para detectar la enfermedad celíaca no es suficiente, ya que la enfermedad puede desarrollarse más adelante en la vida. Por lo tanto, las personas con diabetes deben reexaminarse periódicamente para detectar la enfermedad celíaca, especialmente si experimentan alguna falla de crecimiento, falta de aumento de peso, pérdida de peso o síntomas gastrointestinales.

Según el Centro de Diabetes Kovler de la Universidad de Chicago, a las personas generalmente se les diagnostica diabetes antes de que se les diagnostique la enfermedad celíaca. Esto se debe principalmente a que los médicos y el público están más familiarizados con la diabetes.

Cómo saber si tienes enfermedad celíaca

Si tiene diabetes y se pregunta si podría tener la enfermedad celíaca, estudie los síntomas comunes . Además de esos síntomas, hay ciertas características de la enfermedad celíaca no diagnosticada que son específicas de las personas con diabetes, que incluyen cambios impredecibles o inexplicables en los niveles de azúcar en la sangre; hipoglucemia un par de horas después de una comida o hipoglucemia que es difícil de tratar; y la reducción de las necesidades de insulina.

Todos estos son el resultado de una mala absorción  que está relacionada con la enfermedad celíaca. En los términos más simples: debido al daño en su intestino delgado, los alimentos que está comiendo no se están absorbiendo adecuadamente en su cuerpo.

¿Por qué debe tratarse la enfermedad celíaca

Los estudios han demostrado que una vez que las personas que tienen diabetes y enfermedad celíaca siguen una dieta sin gluten , los episodios de hipoglucemia se reducen, pero se necesitan varios meses de estar en la dieta para que el efecto sea evidente. Sin embargo, estas personas se enfrentarán a otros desafíos. Por lo tanto, hay ventajas y desventajas de seguir una dieta sin gluten cuando tiene diabetes y enfermedad celíaca, pero como la enfermedad celíaca se asocia con complicaciones graves, las ventajas de permanecer sin gluten superan con creces las desventajas.

Por ejemplo, un gran estudio de Dinamarca mostró que los pacientes con diabetes tipo 1 y enfermedad celíaca no tratada tenían, en promedio, una estatura y un peso significativamente menores en comparación con los pacientes diabéticos sin enfermedad celíaca, y eran significativamente más jóvenes cuando desarrollaron diabetes. Dos años después de que los pacientes celíacos comenzaran con dietas sin gluten , habían aumentado de peso, y los que tenían menos de 14 años también habían alcanzado la altura. Todos también tenían más hierro (hemoglobina y ferritina) en la sangre. Este tipo de investigación resalta la importancia de hacerse la prueba de la enfermedad celíaca y seguir una dieta sin gluten si se le diagnostica la enfermedad.