El vínculo entre la enfermedad celíaca y el daño hepático

Su hígado desempeña un papel crítico en su cuerpo, ayudando a limpiar su sangre de alcohol y otras toxinas, produciendo la bilis que utiliza en la digestión y trabajando para fabricar proteínas importantes. Sin embargo, al igual que el resto de su cuerpo, su hígado no es inmune a los efectos de la enfermedad celíaca; de hecho, el celíaco afecta con frecuencia su hígado.

No es inusual que las personas con enfermedad celíaca recién diagnosticada escuchen que también tienen enzimas hepáticas ligeramente elevadas, que a veces, aunque no siempre, indican un problema con su hígado. Afortunadamente, una vez que el tratamiento de la enfermedad celíaca comienza en la forma de una dieta libre de gluten, estas enzimas generalmente regresan a niveles normales.

Pero la enfermedad celíaca también se asocia con un mayor riesgo de afecciones hepáticas más graves, que van desde la enfermedad del hígado graso hasta la insuficiencia hepática grave.

En muchos casos, pero no en todos, las personas celíacas han descubierto que es posible mejorar o incluso revertir estas condiciones siguiendo la dieta sin gluten . Sin embargo, no está claro si el consumo de gluten en realidad causa estas enfermedades hepáticas en personas con enfermedad celíaca, o si algún otro factor, posiblemente la genética, está en juego.

Enfermedad celíaca y enzimas hepáticas elevadas

Los médicos usan un panel de pruebas médicas comunes para controlar la función de su hígado, incluidas las mediciones de las enzimas hepáticasaspartato aminotransferasa (AST) y alanina aminotransferasa (ALT). Si su hígado no funciona correctamente debido a una lesión o enfermedad, estas pruebas mostrarán un alto resultado, es decir, un aumento de las enzimas hepáticas.

Incluso si tiene enzimas hepáticas elevadas, no necesariamente significa que tenga un problema con su hígado. Un estudio médico encontró que el 42% de los pacientes celíacos recién diagnosticados tenían enzimas hepáticas ligeramente elevadas. Dado que estas enzimas volvieron a los niveles normales una vez que las personas comenzaron una dieta sin gluten, los investigadores concluyeron que no representaban un problema.

Otro estudio encontró que un porcentaje mucho más bajo de celíacos recién diagnosticados, no estadísticamente significativo de un grupo de control no celíaco, tenía enzimas hepáticas elevadas. Sin embargo, el estudio también encontró que los niveles de enzimas hepáticas disminuyeron significativamente en los celíacos una vez que comenzaron a seguir la dieta sin gluten, incluso si esos niveles de enzimas estaban dentro de los rangos normales sin gluten.

Enfermedad hepática grasa y enfermedad celíaca están vinculadas

La enfermedad del hígado graso no alcohólico (es decir, la enfermedad del hígado graso que no está asociada con el abuso del alcohol) está aumentando en los Estados Unidos y en todo el mundo, en gran parte porque está fuertemente vinculada a la obesidad y la diabetes. Cuando tiene una enfermedad del hígado graso, su hígado literalmente se “engorda”: las células del hígado acumulan moléculas de grasa y el órgano se agranda.

La mayoría de las personas con enfermedad del hígado graso no tienen síntomas, y la condición solo se considera grave si comienza a progresar a inflamación y daño hepático.

Varios estudios médicos han relacionado la enfermedad del hígado graso con la enfermedad celíaca. En el estudio más grande y más reciente, publicado en junio de 2015 en el Journal of Hepatology , los investigadores compararon el riesgo de desarrollar la enfermedad del hígado graso no alcohólico en casi 27,000 personas con enfermedad celíaca con el riesgo en personas similares sin celíacos.

El estudio encontró que el riesgo de desarrollar enfermedad del hígado graso es casi tres veces mayor en aquellos con enfermedad celíaca. Sorprendentemente, los niños con celiacos tenían el mayor riesgo de enfermedad del hígado graso. El riesgo de desarrollar la enfermedad hepática fue mucho mayor en el primer año después del diagnóstico celíaco, pero se mantuvo “significativamente elevado” incluso 15 años después del diagnóstico celíaco.

En otro estudio, que tuvo lugar en Irán, los investigadores encontraron la enfermedad celíaca en el 2,2% de los pacientes con enfermedad del hígado graso no alcohólico, la mayoría de los cuales no tenían sobrepeso ni eran obesos. Llegaron a la conclusión de que los médicos deberían considerar la detección de la enfermedad celíaca en personas con enfermedad del hígado graso que no tienen factores de riesgo obvios para esa condición, como el sobrepeso o la obesidad.

Finalmente, los médicos de Alemania escribieron sobre una mujer de 31 años con bajo peso y con enfermedad del hígado graso. Fue diagnosticada con enfermedad celiaca y comenzó la dieta sin gluten, y sus enzimas hepáticas aumentaron brevemente, pero luego cayeron a niveles completamente normales.

Celíaco encontrado en 6 por ciento de los pacientes con hepatitis autoinmune

No es un secreto que las personas con una enfermedad autoinmune, por ejemplo, la enfermedad celíaca, corren el riesgo de ser diagnosticadas con otra. Aparentemente, la hepatitis autoinmune no es una excepción: las tasas de enfermedad celíaca en pacientes con hepatitis autoinmune son mucho más altas que las tasas de celiaquía en la población general.

En la hepatitis autoinmune, su sistema inmunológico ataca su hígado. La terapia con medicamentos con corticosteroides puede retardar la progresión de la condición, pero eventualmente, puede progresar a cirrosis e insuficiencia hepática, lo que requiere un trasplante de hígado.

Un estudio realizado en Italia analizó la tasa de enfermedad celíaca no diagnosticada en personas con hepatitis autoinmune. Tres de los 47 pacientes consecutivos con hepatitis autoinmune dieron positivo en las pruebas de sangre celíaca y en la biopsia de la enfermedad celíaca, lo que indica una tasa de alrededor del 6%.

Debido a estos resultados, los autores recomendaron examinar a todos los pacientes con hepatitis autoinmune para la enfermedad celíaca.

Un estudio muestra que una dieta sin gluten puede revertir la insuficiencia hepática

Al menos un estudio informa que instituir una dieta sin gluten en personas diagnosticadas con enfermedad celíaca e insuficiencia hepática puede revertir la insuficiencia hepática.

El estudio, realizado en Finlandia, examinó a cuatro pacientes con enfermedad celíaca no tratada e insuficiencia hepática grave. Uno de estos pacientes tenía fibrosis hepática congénita, uno tenía esteatosis hepática (es decir, enfermedad del hígado graso) y dos tenían hepatitis progresiva. Tres de las personas estaban siendo consideradas para un trasplante de hígado. Los cuatro pudieron revertir su enfermedad hepática cuando comenzaron a seguir una dieta sin gluten.

El estudio también examinó a 185 pacientes de trasplante de hígado para detectar la enfermedad celíaca. Ocho de estos pacientes (4,3%) finalmente fueron diagnosticados con enfermedad celíaca comprobada por biopsia. De hecho, seis de los ocho habían sido diagnosticados previamente pero no habían cumplido con la dieta libre de gluten.

Los autores del estudio sugirieron que el daño hepático podría no reflejar la malabsorción; En su lugar, dijeron, el daño hepático “podría ser una manifestación extraintestinal de la enfermedad celíaca inducida inmunológicamente dependiente del gluten”. En otras palabras, el gluten en su dieta puede hacer que su sistema inmunológico ataque su hígado y su intestino delgado .

La mayoría de las enfermedades hepáticas no están relacionadas con el gluten

Incluso si tiene una afección hepática más enfermedad celíaca, no debe asumir que los dos están relacionados; La mayoría de las afecciones hepáticas, incluidas la hepatitis y la hepatopatía alcohólica, no lo son.

Sin embargo, si no está claro qué es lo que está causando su enfermedad hepática, además tiene síntomas que podrían indicar la enfermedad celíaca, debe considerar hablar con su médico acerca de hacerse la prueba de la celiaquía, ya que no es raro que la enfermedad celíaca y hepática aparezca en concierto.

La buena noticia es que hay pruebas que demuestran que es posible que pueda revertir su enfermedad hepática una vez que esté siguiendo una dieta sin gluten.