Vínculos entre la enfermedad celíaca y la esclerosis múltiple

Es posible que haya escuchado que existe un vínculo potencial entre la enfermedad celíaca y la esclerosis múltiple (EM). Las personas con enfermedad celíaca pueden tener manifestaciones neurológicas y las personas con EM pueden ser más propensas a tener la enfermedad celíaca. De hecho, algunas personas con EM afirman sentirse mejor con una dieta sin gluten. ¿Qué nos dice la investigación sobre esta posible asociación?

Los vínculos entre la enfermedad celíaca y la esclerosis múltiple

Los vínculos entre la enfermedad celíaca y la esclerosis múltiple pueden parecer claros al principio. Ambas son enfermedades autoinmunes mediadas por células T, lo que significa que ambas implican daño a los tejidos y órganos infligidos por su propio sistema inmunológico, y ambas ocurren con mayor frecuencia en mujeres que en hombres.

Además, ambas condiciones implican una amplia gama de síntomas similares, muchos de los cuales son fáciles de pasar por alto o atribuir a otra cosa. Y ambos pueden eludir el diagnóstico por parte de los médicos, en gran parte debido a la amplia gama de síntomas.

Dado todo eso, además de la creciente evidencia anecdótica de las mejoras que algunas personas con EM reportan al seguir una dieta sin gluten , es fácil suponer que existe un vínculo entre las dos condiciones.

Bueno, puede haber un enlace. Después de todo, la mayoría de las enfermedades autoinmunes parecen compartir algunos factores genéticos comunes. Sin embargo, no está claro si realmente hay un aumento en la incidencia de la enfermedad celíaca entre las personas con esclerosis múltiple, o si seguir una dieta sin gluten en realidad puede ayudar a las personas con EM a controlar su condición. Veamos el potencial de las características comunes de estas condiciones y luego evaluemos la investigación de una asociación.

Síntomas de la EM

La esclerosis múltiple ocurre cuando su sistema inmunológico ataca la vaina de mielina que rodea sus nervios, lo que lleva a inflamación y daño progresivo. Una vez que esta cubierta de nervio se daña, sus impulsos nerviosos disminuyen su velocidad o se detienen.

Los síntomas de esclerosis múltiple pueden incluir pérdida de equilibrio y coordinación, problemas para caminar o mover los brazos y piernas, temblores, espasmos musculares o entumecimiento y fatiga. La mayoría de las personas con EM experimentan “ataques” o períodos de aumento de los síntomas, potencialmente seguidos de una o más recaídas.

Es difícil diagnosticar la esclerosis múltiple. Su médico puede sospechar EM por sus síntomas, pero primero debe descartar otras afecciones con síntomas similares.

Síntomas comunes con EM y enfermedad celíaca

Los síntomas que son comunes tanto en la esclerosis múltiple como en la enfermedad celíaca incluyen estreñimiento , niebla cerebral (sensación de confusión, falta de atención o dificultad para razonar), depresión y problemas con la visión.

Lo que hace que el asunto sea aún más confuso es que muchos de estos posibles síntomas (como niebla cerebral, disfunción sexual, depresión leve y fatiga) también pueden ser causados ​​por el estrés. esto puede contribuir aún más a retrasos en el diagnóstico.

Síntomas de la enfermedad celíaca y condiciones neurológicas

Los síntomas comunes de la enfermedad celíaca pueden incluir estreñimiento o diarrea, intolerancia a los alimentos y dolor abdominal, pero como se mencionó, otros síntomas pueden cruzarse con EM, como niebla cerebral, depresión e incluso neuropatía periférica.

Es bastante conocido que la enfermedad celíaca puede estar asociada con otros trastornos neurológicos y psicológicos. En general, las manifestaciones neurológicas de la enfermedad celíaca ocurren en alrededor del 10 por ciento de las personas con la enfermedad. Las condiciones que se han encontrado incluyen:

  • SRA
  • Ataxia cerebelosa
  • Encefalopatía del gluten
  • Neuropatía periférica
  • Pérdida auditiva (neurosensorial)
  • Epilepsia
  • Depresión
  • Trastornos del desarrollo, problemas de aprendizaje, TDAH
  • Disfunción congnitiva

Un estudio muestra un posible enlace definitivo

Al conocer los síntomas de ambas afecciones, cómo pueden ser similares en ciertos aspectos, ¿cuál es la relación entre estos trastornos?

La investigación es mixta, como veremos, pero tal vez el vínculo más fuerte entre los dos trastornos se encuentre en un estudio de 2011.

Los médicos en España analizaron la prevalencia de los análisis de sangre celíacos positivos y las biopsias en personas con esclerosis múltiple confirmada y en sus familiares de primer grado. Los investigadores incluyeron a 72 personas con EM, 126 de sus parientes de primer grado y 123 sujetos de control sanos.

El estudio encontró que la enfermedad celíaca, con al menos una atrofia vellosa a nivel de Marsh III, en el 11,1 por ciento de las personas con esclerosis múltiple en comparación con solo el 2,4 por ciento de los sujetos de control. La enfermedad celíaca fue aún más prevalente en los familiares de primer grado de las personas con esclerosis múltiple; los investigadores la encontraron en el 32 por ciento de esos familiares. Otros estudios no han encontrado tal asociación.

Según los autores del estudio, todas las personas con EM que también tenían enfermedad celíaca recibieron una dieta sin gluten y “mejoraron considerablemente con respecto a la sintomatología gastrointestinal y neurológica en el período de seguimiento”.

La investigación sobre los enlaces no está clara

A pesar del estudio realizado en España, todavía no está claro si las personas con esclerosis múltiple tienen tasas más altas de enfermedad celíaca. Otros dos estudios, uno de Italia y otro de Irán, evaluaron grupos de pacientes con esclerosis múltiple para la enfermedad celíaca y no encontraron tasas superiores a las encontradas en la población general.

También es posible tener niveles altos de ciertos anticuerpos contra el gluten y aún no tener la enfermedad celíaca.

Por ejemplo, un estudio israelí publicado en 2009 encontró niveles altos del anticuerpo anti-gluten específico tTG-IgA en personas con esclerosis múltiple, pero no encontró un aumento en la tasa de enfermedad celíaca. “El papel específico de estos anticuerpos en la patogénesis de la esclerosis múltiple sigue siendo incierto y requiere investigación adicional”, concluyeron los investigadores.

Otro estudio examinó los resultados de las pruebas de anticuerpos anti-gluten AGA-IgG e IGA-IgA en pacientes con una variedad de enfermedades neurológicas, incluida la esclerosis múltiple. Esos investigadores encontraron anticuerpos contra el gluten en el 57 por ciento de esas personas y finalmente diagnosticaron la enfermedad celíaca en el 17 por ciento.

Nutrición y esclerosis múltiple

Una pregunta que debe hacerse al considerar el papel de la sensibilidad al gluten en la esclerosis múltiple es si existen o no otros factores dietéticosque pueden estar involucrados en el inicio o la progresión de la enfermedad. Es bastante claro que la vitamina D puede tener un efecto en la EM tanto en la incidencia como en el curso clínico de la EM, aunque existen fuentes de vitamina D fuera de los alimentos (como la exposición al sol). Incluyen productos lácteos, probióticos, antioxidantes, polifenoles, Ginkgo biloba y curcumina, pero sigue siendo incierto si alguno de estos (incluido el gluten) desempeña un papel en la progresión de la EM.

¿Se puede tratar la EM con una dieta sin gluten?

A pesar de los informes anecdóticos de mejoras en pacientes con esclerosis múltiple que comienzan a seguir una dieta sin gluten, no hay evidencia médica sólida de que seguir la dieta pueda ayudarlo con sus síntomas de EM.

Algunos investigadores de la EM han propuesto la idea de la mejor dieta de apuesta para la esclerosis múltiple, que elimina el gluten, los productos lácteos, las legumbres y el azúcar refinada. No hay pruebas sólidas de la efectividad de esta dieta, pero algunas personas con EM afirman que se sienten mucho mejor cuando mantienen el gluten fuera de sus dietas.

Línea de fondo

Entonces, ¿cuál es la línea de fondo? Si tiene esclerosis múltiple más síntomas de enfermedad celíaca, debe considerar hacerse la prueba de celiaquía. Debe realizar cualquier prueba primero antes de ir sin gluten, o corre el riesgo de resultados inexactos de la prueba; Las pruebas se basan en anticuerpos circulantes, que desaparecen una vez que comienza una dieta sin gluten. Si su resultado es positivo, se piensa que debería hablar con su médico sobre el interferón y sobre una dieta sin gluten.

Incluso si los resultados de su prueba son negativos, es posible que aún note los beneficios de los síntomas de la EM sin gluten o eliminando otros alimentos, como lácteos o legumbres, de su dieta. Si cree que este puede ser el caso, hable con su médico acerca de probar una dieta de eliminación para identificar posibles culpables de la dieta.