El vínculo entre el gluten y la migraña

La enfermedad celíaca o la sensibilidad al gluten podrían estar detrás del dolor de cabeza

Cada vez más, los científicos han estado estudiando el vínculo entre la migraña y los trastornos gastrointestinales (GI), incluidos los trastornos relacionados con el gluten, como la enfermedad celíaca y la sensibilidad al gluten no celíaca (NCGS). Hasta ahora, han encontrado una asociación entre los trastornos GI múltiples y la migraña, pero aún no está claro cómo se pueden afectar los dos.

Enfermedad celiaca y sensibilidad al gluten

La enfermedad celíaca y la sensibilidad al gluten no celíaca son trastornos comunes. Se estima que la NCGS afecta del 0,6 por ciento al 6 por ciento de la población mundial, mientras que la celiaquía afecta al 1,4 por ciento. Aunque se cree que la NCGS es más frecuente, actualmente no hay suficiente información para saber realmente cuántas personas tienen sensibilidad al gluten no celíaca.Una visión general de la sensibilidad al gluten

Tanto la enfermedad celíaca como la sensibilidad al gluten implican una reacción al gluten, una proteína en el trigo, la cebada y el centeno, aunque los mecanismos involucrados en la NCGS aún no se conocen. En la enfermedad celíaca, el gluten desencadena una respuesta autoinmune que hace que su sistema inmunitario ataque, lo que resulta en un daño a su intestino delgado.Diferencias entre la enfermedad celíaca y la sensibilidad al gluten

El vínculo entre el gluten y los dolores de cabeza

Las personas con enfermedad celíaca y NCGS parecen tener dolores de cabeza y migrañas a una tasa mucho mayor que la población general. Y a la inversa, si tienes migrañas, es más probable que tengas la enfermedad celíaca o NCGS.

Un metaanálisis y revisión de estudios múltiples sobre este fenómeno en 2018 , publicado en la revista Nutrients, encontró que la prevalencia media de dolores de cabeza en celíacos era 26 por ciento, significativamente más alta que en los grupos de control sin enfermedad celíaca. La revisión también observó que el dolor de cabeza, generalmente migraña, a menudo se reportaba como el primer síntoma de la enfermedad celíaca.

Hay menos investigación sobre NCGS y dolores de cabeza, pero una revisión narrativa de 2018 de los estudios disponibles sobre el tema en World Journal of Gastroenterology informó que alrededor del 25 por ciento de las personas con sensibilidad al gluten tenían dolores de cabeza crónicos y que la migraña es especialmente común en esta población.

La línea de fondo

Si bien la investigación muestra claramente una asociación entre la enfermedad celíaca, la NCGS y la migraña, se necesita mucha más investigación para comprender cómo y por qué ocurre esta relación.

Similitudes entre la enfermedad celiaca y la migraña

Algunas de las características similares de la enfermedad celíaca y la migraña incluyen:

  • Una mayor prevalencia en mujeres: más mujeres sufren migrañas y fuertes dolores de cabeza que los hombres; la prevalencia es de casi el 21 por ciento en las mujeres y no del 10 por ciento en los hombres. La enfermedad celíaca también afecta a más mujeres que hombres, y se presenta en aproximadamente el 0.6 por ciento de las mujeres y el 0.4 por ciento de los hombres.
  • Un componente genético potencial: como las celiacas, las migrañas también parecen darse en familias .
  • Alivio durante el embarazo: algunas mujeres experimentan menos migrañas durante el embarazo, al igual que algunas mujeres con celiaquía ven una reducción de los síntomas mientras están embarazadas.
  • Síntomas superpuestos: las condiciones tienen una serie de síntomas comunes como fatiga, diarrea, estreñimiento, náuseas, hinchazón, dolor de cabeza y niebla cerebral , que incluyen dificultad para concentrarse y prestar atención, mala memoria a corto plazo y pensamiento lento.
  • Una asociación con la depresión y la ansiedad: tener migrañas aumenta la probabilidad de desarrollar depresión , mientras que la depresión, a su vez, aumenta el riesgo de desarrollar migrañas. Lo mismo ocurre con la ansiedad y la migraña . La depresión y la ansiedad también se han relacionado con la enfermedad celíaca y la sensibilidad al gluten.

¿Es el gluten por qué estás deprimido?

El papel de una dieta sin gluten

Los estudios han encontrado que para algunas personas con enfermedad celíaca, una dieta sin gluten puede ayudar a reducir el número y la gravedad de las migrañas o incluso eliminarlas por completo, lo que es una buena noticia, ya que esta es la única opción disponible para tratar a los celíacos.

La mencionada revisión de Nutrientes encontró que, según el estudio, la frecuencia de los dolores de cabeza se redujo significativamente en 51.6 por ciento a 100 por ciento de los adultos con enfermedad celíaca que siguieron una dieta sin gluten, y hasta el 75 por ciento de los adultos tuvieron alivio completo de sus dolores de cabeza. En los niños con dieta sin gluten, el número de dolores de cabeza se redujo significativamente en 69.2 por ciento a 100 por ciento de los sujetos, y hasta el 71 por ciento encontró alivio completo para el dolor de cabeza.

No está claro cuánto tiempo tardaron los participantes en sentirse mejor, ya que hubo varios estudios incluidos en la revisión, pero en general, muchas personas comienzan a sentirse mejor después de unos días con una dieta sin gluten. Los síntomas como hinchazón, gases y náuseas a menudo desaparecen en unas pocas semanas. Sin embargo, puede llevar meses o incluso años para que su intestino se cure por completo.Una visión general de la dieta sin gluten

En cuanto a la sensibilidad al gluten, parte del proceso de diagnóstico consiste en ir a una dieta sin gluten para ver si ayuda a sus síntomas, incluida la migraña. Si sus síntomas mejoran en un 30 por ciento o más según lo medido por un cuestionario de diagnóstico que complete periódicamente, lo más probable es que se le diagnostique NCGS siempre que se haya descartado todo lo demás.

Los expertos creen que es totalmente posible que la sensibilidad al gluten sea temporal, por lo que una dieta sin gluten solo puede ser necesaria por un período de tiempo si no padece la enfermedad celíaca.

De hecho, una opción de tratamiento propuesta es eliminar el gluten durante un período específico de tiempo, por ejemplo, seis meses, y luego reintroducirlo gradualmente a través de alimentos bajos en gluten. Luego, a largo plazo, la dieta sin gluten puede usarse según sea necesario para tratar cualquier síntoma que vuelva a ocurrir.

Aún no está claro por qué eliminar el gluten podría ayudar a las migrañas, pero probablemente se deba a una variedad de factores, incluida la inflamación causada por la ingesta de gluten (se cree que la inflamación juega un papel importante en la migraña).Los síntomas de una migraña

Ser probado

A pesar de la posible conexión entre la migraña, la enfermedad celíaca y la NCGS, la mayoría de los médicos no abogan por las pruebas de la enfermedad celíaca en los migrañosos a menos que también sufra síntomas celíacos o un familiar cercano ya haya sido diagnosticado con la enfermedad.

Debería considerar hacerse la prueba si tiene síntomas de celiaquía o NCGS junto con sus migrañas o si cree que el gluten podría ser un desencadenante de la migraña para usted. Si se le diagnostica cualquiera de estas afecciones, es muy probable que una dieta sin gluten pueda mejorar o incluso eliminar sus dolores de cabeza.

Algunos celíacos que padecen migrañas han descubierto que deben cumplir estrictamente sus dietas para controlar sus migrañas. De hecho, engañar a la dieta sin gluten puede provocar un ataque muy doloroso.

Además, puede llevar algo de tiempo en la dieta lograr que sus migrañas se extingan por completo. Es probable que vea una mejoría en la intensidad y la frecuencia de los dolores de cabeza de inmediato, pero puede tomar un año o dos para que la frecuencia sea cada vez menor.

Cuando la dieta no ayuda

Si no hace trampa con la dieta sin gluten y aún tiene frecuentes ataques de migraña, es muy posible que todavía esté obteniendo cantidades mínimas de gluten en sus alimentos sin gluten. Para contrarrestar esto, podría ser útil hablar con un dietista para que lo aconseje. Comer alimentos enteros, frescos y sin procesar también puede marcar la diferencia.Gluten oculto en alimentos de supermercado

Si estas medidas no funcionan, puede ser una persona cuyas migrañas no mejoren incluso con una dieta sin gluten. Si ese es el caso, hable con su médico acerca de probar un medicamento preventivo para la migraña que pueda ayudar a reducir la frecuencia y la gravedad de sus migrañas. Es posible que deba probar más de un medicamento antes de encontrar la mejor opción para usted.Medicamentos para prevenir las migrañas

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.