¿Puedes tener sobrepeso y aún tener enfermedad celíaca?

¿Las personas con enfermedad celíaca son siempre delgadas o pueden tener sobrepeso? Las personas con sobrepeso definitivamente pueden tener la enfermedad celíaca. El mito de que todas las personas con enfermedad celíaca son delgadas es uno que está muy lejos de la verdad.

¿Por qué la enfermedad celíaca se asocia con ser delgado?

Hay dos razones principales por las que las personas a menudo asocian la enfermedad celíaca con estar muy delgadas. Primero, hace años se pensaba que la celiaquía, que es como se llamaba la enfermedad celíaca, solo se desarrollaba en bebés y niños pequeños. Estos pacientes jóvenes usualmente tenían un peso extremadamente bajo para su edad y no crecen lo suficientemente rápido, lo que se conoce como la falta de crecimiento. Este problema es uno de los principales síntomas de la enfermedad celíaca en los niños . Pero esta no es toda la historia, ya sea para niños o adultos.

Otra razón por la cual la enfermedad celíaca se asocia con ser delgado es que la enfermedad daña el revestimiento del intestino delgado. La enfermedad celíaca puede causar desnutrición  debido a la  mala absorción , en la cual los nutrientes no pueden ser absorbidos adecuadamente por el cuerpo. Las personas con malabsorción a menudo tienen bajo peso, por lo que los médicos generalmente no consideraron un diagnóstico de enfermedad celíaca en personas con sobrepeso.

Es posible tener sobrepeso con la enfermedad celíaca

Ahora, sin embargo, la investigación médica ha demostrado que las personas con enfermedad celíaca no siempre son delgadas.

Por ejemplo, en un estudio publicado en Archives of Pediatric and Adolescent Medicine en 2008, el 11.2 por ciento de los niños diagnosticados con enfermedad celíaca tenían sobrepeso. En otro estudio en el American Journal of Gastroenterology publicado en 2010, el 15.2 por ciento de los adultos con enfermedad celíaca tenían sobrepeso cuando fueron diagnosticados y el 6.8 por ciento eran obesos. Juntos, superaron en número al 17.3 por ciento con bajo peso. Este es todavía un número mucho menor de personas con sobrepeso y obesas que en la población general, pero muestra que no es raro que una persona con enfermedad celíaca tenga sobrepeso.

En su Declaración de consenso sobre la enfermedad celíaca  en 2004, los Institutos Nacionales de la Salud (NIH) advirtieron a los médicos que “el paso más importante para diagnosticar la enfermedad celíaca es considerar primero el trastorno”. En estos días, cada vez más médicos se están dando cuenta de que el diagnóstico de la enfermedad celíaca también debe considerarse en pacientes con sobrepeso.

Una de las ventajas de no tener gluten es si tiene la enfermedad celíaca: los estudios han demostrado que el peso tiende a normalizarse o volver a la normalidad, una vez que las personas con esta afección adoptan una dieta sin gluten. Si tiene bajo peso, puede ganar algo de peso y si tiene sobrepeso, es posible que vea cómo se reduce su cintura 

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.