Enfermedad celíaca y problemas de embarazo

Las mujeres que tienen enfermedad celíaca sufren problemas y complicaciones durante el embarazo de dos a cuatro veces más que las mujeres que no tienen la condición. Sin embargo, es posible que seguir una dieta cuidadosa y libre de gluten durante el embarazo pueda ayudar a evitar algunos de estos problemas.

La investigación muestra que las mujeres con enfermedad celíaca tienen tasas más altas de infertilidad y aborto espontáneo si no se les ha diagnosticado.

Pero parece que los problemas de embarazo relacionados con la enfermedad celíaca no terminan ahí. La investigación también indica que las mujeres con enfermedad celíaca (en su mayoría enfermedad celiaca no diagnosticada) tienen tasas más altas de más de media docena de complicaciones del embarazo, incluida la amenaza de aborto espontáneo y anemia grave por deficiencia de hierro  que otras mujeres.

También tienen embarazos más cortos, en promedio, y bebés con bajo peso al nacer.

Las complicaciones del embarazo afectan a la mayoría de las mujeres con enfermedad celíaca

Las complicaciones del embarazo ocurren a una tasa muy alta en mujeres con enfermedad celíaca, según un estudio integral italiano sobre los trastornos de la vida reproductiva en mujeres celíacas. Alrededor del 65% de los celíacos informaron al menos un trastorno gestacional, en comparación con el 31% de las mujeres sin celíacos que sirvieron como controles para el estudio. Según ese estudio:

  • La anemia grave ocurrió con mayor frecuencia, afectando al 41% de las mujeres celíacas pero solo al 2% de los sujetos control.
  • El “aborto amenazado” o el aborto espontáneo amenazado afectaron al 39% de los celíacos, pero solo al 9% de los controles no celíacos.
  • La abrupción placentaria, una condición peligrosa en la cual la placenta que nutre al feto comienza a separarse de la pared del útero, ocurrió en más del 18% de las mujeres celíacas pero solo en el 1% de los controles.
  • La hipertensión gestacional, también conocida como hipertensión inducida por el embarazo, ocurrió en el 10% de las mujeres celíacas y en ninguno de los sujetos control.
  • Hipercinesia uterina, o aumento anormal de la actividad muscular uterina, también ocurrió en el 10% de las mujeres con enfermedad celíaca y en ninguno de los sujetos control.
  • La restricción del crecimiento intrauterino, una condición en la cual el bebé por nacer no crece al ritmo adecuado, ocurrió en más del 6% de las mujeres celíacas, pero en ninguna de las mujeres sirvió como control.

Alrededor del 85% de las mujeres en el estudio aún no habían sido diagnosticadas con la enfermedad celíaca en el momento de sus embarazos, y los autores especularon que seguir una dieta sin gluten podría evitar complicaciones en el embarazo.

Riesgo de Secciones C y bebés con bajo peso al nacer

Investigaciones adicionales han demostrado vínculos entre la enfermedad celíaca y otros problemas potenciales del embarazo.

Por ejemplo, la incidencia de bebés con bajo peso al nacer parece ser casi seis veces mayor en mujeres con enfermedad celíaca que en otras mujeres.

Las mujeres con enfermedad celíaca tienden a tener embarazos más cortos (en el estudio italiano, dos semanas más cortas), lo que podría estar relacionado con la incidencia de bebés con bajo peso al nacer.

Y, las cesáreas también pueden ocurrir con mayor frecuencia en mujeres con enfermedad celíaca, lo que podría ser significativo debido a una investigación más reciente que indica que los niños nacidos por cesárea pueden tener un mayor riesgo de enfermedad celíaca en el futuro.

Sin embargo, no todas las investigaciones médicas han confirmado tasas más altas de estas complicaciones en mujeres con enfermedad celíaca, y varios estudios han encontrado poca conexión entre la enfermedad celíaca y los problemas del embarazo.

La mayoría de los problemas ocurren en mujeres no diagnosticadas

La mayoría de los problemas de embarazo relacionados con la enfermedad celíaca parecen ocurrir en mujeres que aún no han sido diagnosticadas con celiaquía, o en mujeres que han sido diagnosticadas pero que no están siguiendo la dieta sin gluten.

Al igual que en el estudio italiano, otros estudios han encontrado tasas altas similares de complicaciones del embarazo en mujeres con enfermedad celíaca no diagnosticada, y también han llegado a la conclusión de que seguir una dieta sin gluten puede ayudarlas a evitar futuros embarazos con problemas.

Por ejemplo, un estudio de la India comparó mujeres con antecedentes de embarazos normales con mujeres con antecedentes de problemas reproductivos, incluida una restricción inexplicable del crecimiento intrauterino, y encontró una tasa más alta de análisis de sangre positivos para la enfermedad celíaca y enfermedad celíaca latente en las mujeres que informaron Restricción del crecimiento intrauterino y otros problemas reproductivos.

Los investigadores en ese estudio concluyeron que los médicos deberían considerar evaluar a las mujeres con problemas de embarazo inexplicables y otros problemas reproductivos para la enfermedad celíaca, ya que adherirse a la dieta sin gluten podría ayudar a prevenir futuras complicaciones.

¿Debería ser examinado para celíacos si ha tenido problemas de embarazo?

Debido a que muchas personas que en última instancia dan positivo a la enfermedad celíaca muestran pocos signos clásicos de la enfermedad, es difícil decir si se debe realizar una prueba de detección de celiaquía si ha tenido problemas de embarazo.

Las mujeres que han sido diagnosticadas con el síndrome del intestino irritable tienen más probabilidades de tener pruebas positivas de la enfermedad celíaca, pero también ocurren en mujeres sin síntomas gastrointestinales evidentes.

En última instancia, si cree que la enfermedad celíaca no diagnosticada puede ser una posible causa de los problemas de embarazo que ha tenido, especialmente si tiene otros síntomas de la enfermedad celíaca , hable con su médico para que le realicen los análisis de sangre para celíacos.