Una visión general de la enfermedad arterial coronaria

La enfermedad de las arterias coronarias (EAC) se caracteriza por una enfermedad dentro de las arterias que irrigan el músculo cardíaco. La enfermedad se desarrolla típicamente debido a la aterosclerosis(endurecimiento) y las placas (secciones de material calcificado) dentro de los vasos sanguíneos. Como resultado, las arterias coronarias a menudo no pueden transportar la sangre tan eficientemente como deberían e incluso pueden quedar completamente obstruidas (bloqueadas). Debido a que el músculo cardíaco requiere un suministro continuo de oxígeno y nutrientes para sobrevivir, la obstrucción de una arteria coronaria conduce rápidamente a problemas importantes, como ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares.

La CAD es causada por factores del estilo de vida, como fumar y la falta de ejercicio, así como por condiciones médicas como la hipertensión y la diabetes . El tratamiento incluye controlar los factores de riesgo con ajustes en el estilo de vida y medicamentos recetados, y algunas veces reparar o reemplazar directamente las arterias con procedimientos quirúrgicos o especializados.

Los síntomas

La EAC no suele causar síntomas, y cuando lo hace, a menudo es un signo de que la enfermedad está progresando. Los síntomas de la CAD generalmente aparecen repentinamente, pero en algunos casos, pueden aparecer y desaparecer y se espera que empeoren con el tiempo.

Finalmente, puede ocurrir un ataque cardíaco o un derrame cerebral como resultado de un caso grave de CAD, por lo que es importante hablar con su médico sobre cualquier signo o síntoma para que pueda recibir el tratamiento adecuado antes de que surja un problema de salud más grave.

Síntomas de CAD

  • Fatiga y falta de energía.
  • Falta de aliento con esfuerzo físico
  • Malestar en el pecho con el esfuerzo físico o con el estrés.
  • Angina (dolor en el pecho que suele empeorar con el esfuerzo físico o el estrés, aunque en algunos también puede ocurrir en reposo)

Las mujeres pueden tener síntomas más sutiles de EAC, como molestia en el pecho o el brazo, no necesariamente dolor agudo en el pecho, y esto puede hacer que algunas mujeres ignoren los síntomas iniciales de la EAC.

Si no se trata la EAC, puede ocurrir un ataque cardíaco o un derrame cerebral. Un ataque al corazón puede causar dolor severo en el pecho o presión en el pecho y dificultad para respirar que no mejora después de unos segundos como lo hace la angina. Si experimenta angina, no es posible predecir si un episodio se resolverá en unos pocos segundos o si persistirá, lo que resultará en un ataque cardíaco. Un derrame cerebral causa debilidad, entumecimiento, cambios visuales o dificultad para hablar.Síntomas de la Enfermedad Arterial Coronaria

Causas

CAD tarda años en desarrollarse. Por lo general, la CAD es causada por  aterosclerosis , un trastorno crónico y progresivo de las arterias en el que las placas, que son depósitos de colesterol, calcio y células inflamatorias, se acumulan en el revestimiento interno de las arterias (la túnica íntima es la capa más interna de una arteria). Arteria y la túnica media es la capa interna). Esto resulta en un estrechamiento de las arterias y una incapacidad de las arterias para relajarse y dilatarse (ensancharse) como deberían.

Estas placas también pueden obstruir gradualmente la arteria o romperse repentinamente (romperse), causando una obstrucción en un vaso sanguíneo más pequeño en el corazón o el cerebro. 

Una placa puede ser gruesa, extendiéndose hacia el lumen (abertura) de la arteria para causar una obstrucción mayor, o más plana, extendiéndose a través de una sección más larga de una arteria. Por lo general, una persona con CAD tiene varias placas en las arterias coronarias.

En general, estos problemas se desarrollan como resultado del daño a largo plazo en el revestimiento interno de las arterias. Las causas incluyen :

  • De fumar
  • Hipertensión
  • Niveles altos de colesterol y grasa
  • Diabetes
  • Obesidad
  • Estrés
  • Genética

Causas y factores de riesgo de la enfermedad arterial coronaria

Diagnóstico

Debido a que la CAD no suele causar síntomas, el diagnóstico se basa en la detección de factores de riesgo y en las pruebas de diagnóstico especializadas.

Los factores de riesgo incluyen la hipertensión, el colesterol alto, la diabetes y el tabaquismo, todos los cuales normalmente se examinan en un examen físico de rutina anual.

Esto significa que el primer paso para asegurarse de que se evalúa para un CAD “silencioso” es el mantenimiento de revisiones médicas periódicas.

El diagnóstico de EAC también incluye pruebas cardíacas que pueden evaluar la función cardíaca e identificar enfermedades dentro de las arterias coronarias. 

  • Electrocardiograma (EKG):  esta es una prueba no invasiva que examina el ritmo y la función del corazón utilizando pequeños discos que detectan la actividad eléctrica de un corazón y muestran su patrón en un monitor. Esta es una prueba preliminar de la función cardíaca y no detecta específicamente la EAC, sino más bien evidencia de daño por la enfermedad. 
  • Prueba de esfuerzo: en esta prueba, se le pide que realice tareas físicas que impongan demandas adicionales a su músculo cardíaco mientras se lo controla con pruebas como el ECG o el eco. Una prueba de esfuerzo puede detectar evidencia de CAD si tiene síntomas o si la función de su corazón cambia cuando aumentan las demandas. 
  • Ecocardiografía: a menudo llamada ecografía, esta prueba de ultrasonido le permite a su médico observar la función de su músculo cardíaco y puede revelar evidencia de daño en el músculo cardíaco o alteraciones en el flujo sanguíneo. 
  • Angiograma: una prueba de intervención en la que se coloca un catéter (tubo) en los vasos coronarios, un angiograma puede identificar regiones de aterosclerosis, estrechamiento y placas en las arterias coronarias.  

CAD atípico

Algunas formas atípicas de la EAC se caracterizan por hallazgos diagnósticos, además de aterosclerosis y placas. Estas formas atípicas incluyen:

  • Angina de Printzmetal: los espasmos de las arterias coronarias causan dolor, falta de aliento y posible riesgo de ataque cardíaco. 
  • Síndrome cardíaco X:  esta enfermedad del revestimiento interno de las arterias coronarias puede causar un flujo sanguíneo insuficiente hacia el músculo cardíaco.
  • Patrón femenino CAD:  esto implica una pequeña placa extendida a lo largo de las arterias coronarias, a veces rodeando toda la circunferencia. Puede causar obstrucción parcial o completa de la arteria coronaria.
  • Erosiones de las arterias coronarias:  esta enfermedad de las arterias coronarias puede causar sangrado, que puede producir angina o un ataque al corazón. 

Cómo se diagnostica la enfermedad de la arteria coronaria

Tratamiento

El tratamiento de la CAD requiere una estrategia múltiple que incluye abordar los factores del estilo de vida según sea necesario, tomar medicamentos con receta y, a menudo, intervenciones quirúrgicas o especializadas para reparar una arteria gravemente enferma. 

  • Factores del estilo de vida: si usted fuma, dejar de fumar es la manera más efectiva de evitar que empeore la EAC, y dejar de fumar puede revertir la enfermedad en algunas personas con EAC. La obesidad, la falta de ejercicio, una dieta poco saludable y el estrés excesivo también contribuyen a la CAD.
  • Medicamentos: los medicamentos para bajar el colesterol están disponibles con receta médica y pueden ayudar a reducir la enfermedad aterosclerótica y la acumulación de placa. Los medicamentos para controlar la diabetes pueden ayudar a prevenir el empeoramiento de la EAC. Las personas que disminuyen la presión arterial alta y previenen los coágulos de sangre pueden ser necesarias para disminuir el riesgo de un ataque cardíaco o un derrame cerebral si tiene CAD. Y, si ha sufrido un ataque cardíaco como resultado de una CAD, los medicamentos recetados pueden ayudar a aliviar algunas de las consecuencias de un ataque cardíaco, como la insuficiencia cardíaca (un corazón débil) y las arritmias (ritmo cardíaco irregular). 
  • Cirugía y procedimientos especiales: las arterias se pueden reparar y reemplazar con intervenciones quirúrgicas o procedimientos mínimamente invasivos.
    • El injerto de derivación de la arteria coronaria (CABG, por sus siglas en inglés) es un procedimiento quirúrgico en el que se utiliza una arteria sana para crear una derivación (nueva vía) para que la sangre fluya hacia el músculo cardíaco.
    • Una endarterectomía es un procedimiento en el cual una arteria coronaria se “limpia” quirúrgicamente de una placa.
    • Un stent es un “túnel” artificial que se coloca en una arteria enferma.
    • Un cateterismo con balón es un procedimiento en el cual se infla un dispositivo en el área estrecha de una arteria coronaria para abrirlo y permitir que la sangre fluya. 

Cómo se trata la enfermedad de la arteria coronaria

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.