Enfermedad de Crohn y riesgo de cáncer

Como cualquier persona con Crohn admitirá, vivir con una enfermedad crónica es una carga. El patrón recurrente de sentirse bien, seguido de brotes dolorosos, puede parecer interminable. Con un buen cuidado médico y algo de suerte, los períodos de buena salud serán mayores que las bengalas.

Por lo tanto, no parece correcto que algunas personas con Crohn tengan un mayor riesgo de cáncer, pero ese es el caso. Incluso cuando la enfermedad intestinal está bien controlada o es lo suficientemente leve como para que la cirugía sea innecesaria, el cáncer puede tener una apariencia no deseada años, incluso décadas, después de que se diagnostica la enfermedad de Crohn  .

Afortunadamente, no todos los pacientes de Crohn necesitan preocuparse. El riesgo solo se incrementa por ciertas características de la enfermedad y sus tratamientos.

La conexión de la Colitis de Crohn

Alrededor del 20 por ciento de los pacientes con enfermedad de Crohn tienen la forma conocida como colitis de Crohn . A diferencia de la colitis ulcerosa , que causa inflamación solo en el colon y el recto, la enfermedad de Crohn puede causar que el tejido se inflame en cualquier parte del tracto digestivo.

Los pacientes con colitis de Crohn, especialmente los pacientes más jóvenes, tienen un mayor riesgo de adenocarcinoma, el mismo tipo de carcinoma que el cáncer de colon. Este riesgo no aumenta hasta 7 u 8 años después de que se diagnostica la colitis de Crohn. Tiende a ser más insidioso en su aparición que otros cánceres de colon, a menudo no causa síntomas hasta que está avanzado. Por esta razón, los pacientes con colitis de Crohn deben mantenerse bajo una estrecha vigilancia, incluso si están bien.

Hasta hace poco, las colonoscopias con biopsias aleatorias eran el estándar de oro para la vigilancia del cáncer. Sin embargo, el sistema no era ideal porque las biopsias aleatorias pueden pasar por alto lesiones cancerosas o precancerosas. Hoy en día, se encuentra disponible un método más avanzado llamado cromoendoscopia. Se trata de instilar un tinte azul de metileno en el tracto gastrointestinal durante la colonoscopia. El tinte es absorbido por las áreas de displasia, que pueden estar compuestas de células premalignas. Esto hace que sea fácil de ver a través de un endoscopio.

Crohn del intestino delgado

La aparición de cáncer en un paciente con Crohn del intestino delgado es una complicación rara. Desafortunadamente, es imposible vigilar a estos pacientes, ya que es difícil acceder al intestino delgado.

La mayoría de los pacientes con Crohn del intestino delgado que desarrollan cáncer son personas cuya enfermedad ha permanecido estable durante años antes de que repentinamente desarrollen una obstrucción intestinal, distensión abdominal o diarrea. En este punto, se utiliza una prueba de imagen, como una tomografía computarizada (TC) para buscar una masa intestinal.

Cáncer de muñón rectal

Cuando se extirpa el colon y el paciente recibe una ileostomía , el recto puede estar total o parcialmente preservado. Esto permite que el intestino se reconecte en una fecha futura. Muchos pacientes se sienten mucho mejor con una ileostomía que posponen la restauración o abandonan la idea. Sin embargo, advierto a los pacientes que el muñón rectal puede desarrollar cáncer y se debe vigilar cuidadosamente con una endoscopia de vigilancia. En general, el muñón debe eliminarse si los pacientes están contentos con su ileostomía y pueden tolerar la cirugía. Esto reduce su riesgo de desarrollar cáncer.

Fístulas y abscesos

Las fístulas y abscesos perianales resultantes de una enfermedad de Crohn de larga duración aumentan el riesgo de desarrollar carcinoma de células escamosas (una forma de cáncer de piel) o adenocarcinoma, la forma de cáncer de colon mencionada anteriormente. El cáncer puede desarrollarse en el sitio de una fístula residente u otra herida crónica. Curiosamente, por lo general se requieren tres o más décadas para que se desarrollen estos tipos de cáncer. En este punto, el paciente puede presentar dolor, sangrado o un bulto perianal palpable y una biopsia generalmente confirma la presencia de cáncer.

Riesgo de cáncer por tratamiento

Una nueva clase de medicamentos conocidos como agentes biológicos ha revolucionado el tratamiento de la enfermedad de Crohn. Para muchos, los productos biológicos proporcionan un alivio duradero que no han podido obtener con la medicación convencional.

La desventaja de los productos biológicos es el riesgo pequeño, pero no insignificante, de desarrollar un linfoma. Este riesgo no significa que no se deben usar productos biológicos: significa que el riesgo se debe discutir y considerar antes de tomar la decisión de continuar con uno.

Si desarrolla un linfoma mientras toma un medicamento biológico, se suspenderá el medicamento. Después de que el linfoma haya sido tratado, usted y su médico pueden hablar sobre la mejor manera de controlar su enfermedad de Crohn. En algunos casos de linfoma intestinal, la cirugía puede ser la mejor opción de tratamiento.

Lo que deberías saber

Si tiene la enfermedad de Crohn, trabaje en equipo con su médico para mantener su enfermedad bajo control. Esto significará crear un programa para las colonoscopias y mantenerlo, incluso si se mantiene saludable durante largos períodos de tiempo.

No olvide que muchos cánceres relacionados con Crohn tienden a desarrollarse después de años, incluso décadas, han pasado. Al permitir que su médico vigile su tracto digestivo, incluso cuando sus síntomas están bajo control, ayuda a asegurar que se detecte cualquier cáncer en su etapa temprana cuando la probabilidad de curación es alta.

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Bone Marrow Transplantation at Disciplied INC | 832-533-3765 | [email protected] | Website

I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.